Por qué la multitarea entre dispositivos está asociada con la atención y la memoria de los pobres

Por qué la multitarea entre dispositivos está asociada con la atención y la memoria de los pobresDemasiado pasando Andrey_Popov / Shutterstock

¿Cuántas veces se sentó para ver la televisión o una película, solo para cambiar de inmediato su atención a su teléfono inteligente o tableta? Conocido como “Multitarea de medios”, este fenómeno es tan común que un estimado 178m US adultos regularmente use otro dispositivo mientras mira televisión. Mientras que algunos pueden asumir que es frecuente cambiar de atención entre diferentes flujos de información de entrenamiento cerebral Para mejorar la memoria y la atención, Los estudios han encontrado lo contrario. para ser verdad.

La multitarea de medios se produce cuando las personas se involucran con múltiples dispositivos o contenido al mismo tiempo. Esto podría ser usar tu teléfono inteligente mientras miras televisión, o incluso escuchar música y mensajes de texto con amigos mientras juegas a un videojuego. Uno estudio reciente examinó el cuerpo de la investigación actual sobre multitarea de medios (que consta de artículos de investigación revisados ​​por pares de 22) y descubrió que los "multitarea de medios pesados" autoinformados obtuvieron peores resultados en las pruebas de atención y memoria de trabajo. Algunos incluso tenían diferencias cerebrales estructurales.

El estudio descubrió que las multitareas de medios "pesadas" obtuvieron peores resultados de 8-10% en las pruebas de atención sostenida en comparación con las multitareas de medios "ligeras". Estas pruebas involucraron a los participantes prestando atención a una tarea determinada (como detectar una letra específica en un flujo de otras letras) por minutos de 20 o más.

Los investigadores descubrieron que en estas pruebas (y en otras) la capacidad para mantener la atención era peor para los multitarea pesados. Estos hallazgos podrían explicar por qué algunas personas son multitarea pesadas. Si alguien tiene poca capacidad de atención, es probable que cambie de actividad rápidamente, en lugar de quedarse solo con una.

También se encontró que las multitareas de medios pesados ​​tenían un rendimiento peor que las multitareas de medios ligeros en las pruebas de memoria de trabajo. Esto implicaba memorizar y recordar información (como un número de teléfono) mientras realizaba otra tarea (como buscar un bolígrafo y un papel para escribirlo). La memoria de trabajo compleja está estrechamente relacionada con tener un mejor enfoque y ser capaz de ignorar las distracciones.

Los escáneres cerebrales de los participantes también mostraron que un área del cerebro conocida como corteza cingulada anterior is más pequeños en multitarea pesados. Esta área del cerebro está involucrada en controlar la atención. Una más pequeña puede implicar un peor funcionamiento y una peor atención.

Por qué la multitarea entre dispositivos está asociada con la atención y la memoria de los pobresLos investigadores aún no conocen la raíz de lo que causa la disminución de la atención y la memoria en las multitareas de medios pesados. Tero Vesalainen / Shutterstock

Pero mientras los investigadores han confirmado que las multitareas de medios pesados ​​tienen peor memoria y atención, todavía no están seguros de qué causa la multitarea de medios pesados. ¿Las multitareas de medios pesados ​​tienen peor atención debido a sus multitareas de medios? ¿O son multitareas en los medios porque tienen poca atención? También podría ser un efecto de inteligencia general, personalidad, o algo completamente distinto que cause poca atención y mayor comportamiento de multitarea en los medios.

Pero las noticias no son todas malas para los multitarea pesados. Curiosamente, este deterioro podría tener algún beneficio. La investigación sugiere Es más probable que las multitareas de medios ligeros pierdan información útil que no esté relacionada con la tarea que están realizando actualmente. Por ejemplo, una persona puede leer con una radio en el fondo. Cuando se transmiten importantes noticias de última hora, es más probable que un multitarea de medios pesados ​​lo capte que un multitarea de medios ligeros.

Entonces, ¿deberías evitar el multitarea de medios? Según la investigación actual, la respuesta es probablemente sí. La multitarea suele causar peor rendimiento al hacer dos cosas a la vez, y Pone más exigencias en el cerebro. que hacer una cosa a la vez. Esto es porque la mente humana sufre de una "Cuello de botella de atención", que solo permite que ciertas operaciones mentales ocurran una tras otra.

Pero si se está preguntando si la multitarea de medios afectará su capacidad de atención, la respuesta es probablemente no. Aún no sabemos si la multitarea de medios pesados ​​es realmente la causa de un rendimiento más bajo en las pruebas. Los efectos observados en entornos de laboratorio controlados también son generalmente bastante pequeños y muy probablemente despreciables en la vida cotidiana normal. Hasta que tengamos más investigaciones, es probable que sea demasiado pronto para comenzar a sentir pánico por los posibles efectos negativos de la multitarea en los medios.La conversación

Sobre el Autor

André J. Szameitat, lector de neurociencia cognitiva, Brunel University London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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