¿Qué significa gaslighting?

¿Qué significa gaslighting?Ingrid Bergman y Charles Boyer en Gaslight (1944), la película que inspiró el término ampliamente utilizado. Metro Goldwyn Mayer Jessamy Gleeson, Universidad RMIT

Seleccionados para el Oxford English Dictionary's 2018 palabra del año, "la luz" ha encontrado su camino hacia el pensamiento contemporáneo y el lenguaje vernáculo.

El término se ha empleado recientemente para explicar el comportamiento de los concursantes en El soltero de australia, Las experiencias de Monica Lewinksy con los medios. Post-Bill Clinton, y las palabras del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

¿Pero qué significa exactamente? ¿De dónde vino? ¿Y por qué está experimentando un resurgimiento hoy?

Gaslighting toma su nombre de la película 1944 Gaslight, protagonizada por Ingrid Bergman y Charles Boyer (en sí misma basada en el juego Gas Light de 1938). En la película, Paula (Bergman) es deliberada y gradualmente manipulada por su esposo, Gregory (Boyer), para creer que está loca. Las joyas de incalculable valor de la difunta tía de Paula están escondidas en su casa: si Paula es declarada demente y está comprometida con un asilo, Gregory puede buscar las joyas en paz.

Una de sus tácticas principales para convencer a Paula de que está perdiendo la razón es la manipulación de las luces de gas en su hogar. Cada vez que se escabulle al ático para buscar las joyas, enciende las luces en esa parte de la casa: esto hace que todas las demás luces parpadeen y se atenúen. Al regresar a Paula, él niega todo conocimiento de esto, lo que la lleva a cuestionar su cordura.

En las escenas finales de la película, Paula permite que un policía entre en la casa mientras Gregory está preocupado con su búsqueda. El policía confirma que las luces están parpadeando, lo que demuestra que Paula no está loca.

¿Qué aspecto tiene la iluminación a gas?

La gaslighting es un término nuevo para un conjunto de comportamientos relativamente antiguo. Si has leído el antiguo mito griego de Cassandra (Acerca de una mujer maldita para prever verdaderas profecías que otros no creen debido a su percepción de inestabilidad mental), observó El show de Truman, o escuchado la exitosa canción de Shaggy, No fui yo (en el que un hombre le dice a su novia que no fue él quien vio tener relaciones sexuales con otra mujer), has visto la iluminación de gas en acción.


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Aunque puede abarcar varios comportamientos, el principio central de la iluminación de gas es la manipulación psicológica de una persona para erosionar su sentido del yo y la cordura.

El comportamiento en sí no siempre es deliberado, ya que el autor puede no haberse propuesto conscientemente distorsionar la experiencia de la realidad de otra persona. Pero la iluminación con gas se usa a menudo como un método de poder y control.

Las tácticas comunes de iluminación de gas pueden incluir la negación de la experiencia del consumidor de gas ("¡Eso no fue lo que sucedió!"), La escalada ("¿Por qué cuestionarías esto? ¡No te mentiría!"), La trivialización ("Eres demasiado sensible , esto no es nada ”), y contrarrestar (" Eso no fue lo que sucedió, esto fue ").

¿Por qué ahora?

El resurgimiento de Gaslighting en nuestra lengua vernácula cotidiana se debe en parte a un enfoque social más amplio en la violencia contra las mujeres. A medida que avanzamos hacia una comprensión más amplia de lo que constituye abuso, se reconoce cada vez más que las técnicas psicológicamente abusivas, como la iluminación con gas, se utilizan a menudo para curar y desmoralizar a los demás.

La iluminación a gas se reconoce cada vez más como una técnica de abuso por parte de grupos como el Centro de Recursos para la Violencia Doméstica de Victoria y Pasos seguros.

El término también refuta un conjunto común de estereotipos: la "ex novia loca", las "perras estén locas" o "psico perra"Abstenerse y la" mujer histérica ". El gaslighting replantea estos clichés: en lugar de preguntar si las mujeres están realmente locas, cuestiona las motivaciones del acusador.

Desafortunadamente, el gaslighting tiene también ha sido utilizado para despedir a aquellos que han empleado #MeToo para hablar sobre su abuso. Los comentarios dirigidos a los sobrevivientes que deben haber "interpretado mal la situación" o "imaginado el abuso" pueden a su vez apuntar a preguntas más amplias sobre la cordura de una persona.

La aplicación de Gaslighting en el léxico público se ha vuelto bastante amplia. Por ejemplo, muchas noticias artículos y publicaciones se han escrito sobre el llamado comportamiento de la luz de gas de Donald Trump hacia el público estadounidense, en el que ha tratado de manipular a las personas para que "duden de su realidad".

¿Qué significa gaslighting?Donald Trump: varios expertos han descrito sus declaraciones como una forma de "luz de gas". Shawn Thew / EPA

En un discurso reciente, por ejemplo, Trump criticó a los medios de comunicación por su reacción a su política de aranceles comerciales, acusándolo de transmitir "noticias falsas" y diciendo a la gente, “Lo que estás viendo y lo que estás leyendo no es lo que está sucediendo”.

Pero al describir el comportamiento de Trump como una luz de gas, perdemos parte del contexto de la palabra: fue desarrollado para describir el comportamiento de una forma más íntima y controladora, y difícil de escapar.

Sin embargo, aparte del último ejemplo, el uso creciente de "gaslighting" como un término es en general una buena cosa. Significa una comprensión más profunda de cómo se ve el abuso y las muchas formas que puede tomar.La conversación

Sobre el Autor

Jessamy Gleeson, Oficial de investigación, Escuela de estudios globales, urbanos y sociales, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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