Cómo los humanos regulan las emociones y por qué algunas personas no pueden

Cómo los humanos regulan las emociones y por qué algunas personas no puedenGearstd / Shutterstock

Tomemos el siguiente escenario. Se acerca el final de un ajetreado día en el trabajo, cuando un comentario de su jefe disminuye lo que queda de su disminución de la paciencia. Te vuelves, de cara roja, hacia la fuente de tu indignación. Es entonces cuando se detiene, reflexiona y elige no expresar su descontento. Después de todo, el cambio está casi terminado.

Puede que esta no sea la trama más emocionante, pero muestra cómo los humanos podemos regular nuestras emociones.

Nuestra regulación de las emociones no se limita a detener un arrebato de ira; significa que podemos manejar las emociones que sentimos, cómo y cuándo se experimentan y expresan. Nos puede permitir ser positivos ante situaciones difíciles, o falsa alegría al abrir un terrible regalo de cumpleaños. Puede evitar que el dolor nos aplaste y que el miedo nos detenga en nuestras huellas.

Debido a que nos permite disfrutar más de las emociones positivas y experimentar menos las emociones negativas, la regulación de las emociones es increíblemente importante para nuestros bienestar. Por el contrario, la desregulación emocional se asocia con la salud mental Condiciones y psicopatología. Por ejemplo, se piensa que una ruptura en las estrategias de regulación emocional desempeña un papel en condiciones como la depresión, la ansiedad, el abuso de sustancias y Desorden de personalidad.

Cómo manejar tus emociones.

Por su propia naturaleza, las emociones nos hacen sentir, pero también nos hacen actuar. Esto se debe a los cambios en nuestro sistema nervioso autónomo y hormonas asociadas en el sistema endocrino que anticipan y apoyan los comportamientos relacionados con las emociones. Por ejemplo, la adrenalina se libera en una situación temible para ayudarnos a escapar del peligro.

Cómo los humanos regulan las emociones y por qué algunas personas no puedenCambios de humor. Oksana Mizina / Shutterstock

Antes de que surja una emoción, primero hay una situación, que puede ser externa: como una araña que se acerca más, o interna: pensar que no eres lo suficientemente bueno. Luego se atiende esto (nos centramos en la situación) antes de evaluarla. En pocas palabras, la situación se evalúa en términos del significado que tiene para nosotros mismos. Este significado entonces da lugar a una respuesta emocional.

El psicólogo e investigador James Gross, ha descrito un conjunto de cinco estrategias que todos usamos para regular nuestras emociones y que se pueden usar en diferentes puntos del proceso de generación de emociones:

1. Selección de situación

Esto implica mirar hacia el futuro y tomar medidas para hacer que sea más probable que termine en situaciones que den lugar a emociones deseables, o que sea menos probable que terminen en situaciones que conduzcan a emociones indeseables. Por ejemplo, tomar una ruta más larga pero más tranquila a casa desde el trabajo para evitar la ira en la carretera.

2. Modificación de la situación

Esta estrategia podría implementarse cuando ya estamos en una situación, y se refiere a los pasos que se pueden tomar para cambiar o mejorar el impacto emocional de la situación, como acordar estar en desacuerdo cuando la conversación se calienta.

3. Despliegue de atención

¿Alguna vez te distrajiste para enfrentarte a un miedo? Este es un "despliegue de atención" y se puede usar para dirigir o enfocar la atención en diferentes aspectos de una situación, o algo completamente distinto. Alguien que tiene miedo a las agujas que piensan en recuerdos felices durante un análisis de sangre, por ejemplo.

4. Cambio cognitivo

Se trata de cambiar cómo evaluamos algo para cambiar cómo nos sentimos al respecto. Una forma particular de cambio cognitivo es la reevaluación, que implica pensar de manera diferente o pensar en los aspectos positivos, como reevaluar la pérdida de un trabajo como una oportunidad emocionante para probar cosas nuevas.

5. Modulación de respuesta

La modulación de la respuesta ocurre tarde en el proceso de generación de emociones, e implica cambiar la forma en que reaccionamos o expresamos una emoción, para disminuir o aumentar su impacto emocional, por ejemplo, ocultar la ira a un colega.

¿Cómo lo hacen nuestros cerebros?

El los mecanismos de que subyacen a estas estrategias son distintas y excepcionalmente complejas, involucrando procesos psicológicos, cognitivos y biológicos. El control cognitivo de la emoción implica una interacción entre los sistemas emocionales antiguo y subcortical del cerebro (como el gris periacueductal, el hipotálamo y la amígdala) y los sistemas de control cognitivo de la corteza prefrontal y cingulada.

Tomar reevaluación, que es un tipo de estrategia de cambio cognitivo. Cuando reevaluamos, las capacidades de control cognitivo que son apoyadas por áreas en la corteza prefrontal nos permiten manejar nuestros sentimientos cambiando el significado de la situación. Esto conduce a una disminución de la actividad en los sistemas de emociones subcorticales que se encuentran en lo profundo del cerebro. No solo esto, sino que la reevaluación también cambia nuestra fisiología, al disminuir el ritmo cardíaco y la respuesta al sudor, y mejora la forma en que experimentamos las emociones. Esto demuestra que mirar el lado positivo realmente puede hacer que nos sintamos mejor, pero no todos pueden hacerlo.

Las personas con trastornos emocionales, como la depresión, permanecen en estados emocionales difíciles durante períodos prolongados y les resulta difícil mantener sentimientos positivos. Se ha sugerido que los individuos deprimidos muestran patrones de activación anormales en las mismas áreas de control cognitivo de la corteza prefrontal - y que el más deprimidos son los menos capaces Deben usar la reevaluación para regular las emociones negativas.

Sin embargo, aunque a algunos les puede resultar difícil volver a evaluar, selección de la situación podría ser un poco más fácil. Ya sea estar en la naturaleza, hablar con amigos y familiares, levantar pesas, acurrucar a tu perro o practicar paracaidismo: hacer las cosas que te hacen sonreír puede ayudarte a ver los aspectos positivos de la vida.La conversación

Sobre el Autor

Leanne Rowlands, PhD Investigadora en Neuropsicología, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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