Cómo los niños antisociales pueden aprender de sus padres

Cómo los niños antisociales pueden aprender de sus padres

De acuerdo con un nuevo estudio, menos calidez de los padres y más dureza en el hogar pueden afectar la forma en que los niños se vuelven agresivos y si carecen de empatía y una brújula moral.

Los investigadores estudiaron pares 227 de gemelos idénticos. Analizaron pequeñas diferencias en la crianza de los hijos que cada gemelo experimentó para ver si estas diferencias podían predecir la probabilidad de que surgieran conductas antisociales.

Descubrieron que el gemelo que experimentó un tratamiento más estricto o más duro y menos calidez emocional de parte de los padres tenía más posibilidades de mostrar agresión y falta de empatía y compás moral, un conjunto de características conocidas como rasgos insensibles y no emocionales (CU).

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Los padres de los gemelos completaron un cuestionario de 50-item sobre el ambiente del hogar. También establecieron sus niveles de dureza y calidez al calificar las afirmaciones de 24 como "A menudo pierdo la paciencia con mi hijo" y "Mi hijo sabe que lo amo". Los investigadores evaluaron el comportamiento del niño y le pidieron a la madre que informara sobre los rasgos de 35. Relacionados con la agresión y los rasgos de la UC.

"El estudio muestra de manera convincente que la crianza de los hijos, y no solo los genes, contribuye al desarrollo de rasgos insensibles y no emocionales riesgosos", dice Luke Hyde, profesor asociado de psicología en la Universidad de Michigan. "Debido a que los gemelos idénticos tienen el mismo ADN, podemos estar más seguros de que las diferencias en la crianza de los gemelos recibidos afectan el desarrollo de estos rasgos".

La obra, que aparece en el Revista de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y del Adolescente, es el último de una serie de estudios de la autora principal Rebecca Waller, profesora asistente de psicología en la Universidad de Pennsylvania y colegas que utilizan la observación para evaluar una variedad de aspectos de la crianza de los hijos.

La investigación inicial, que consideró un padre biológico y un niño, confirmó que el calor de los padres juega un papel importante en la materialización de los rasgos de la UC.

"Algunos de los trabajos iniciales sobre rasgos insensibles y no emocionales se centraron en sus bases biológicas, como la genética y el cerebro, y hacen que el argumento de que estos rasgos se desarrollen independientemente de lo que esté sucediendo en el entorno de un niño, que la crianza de los hijos no importe", dice Waller. . "Sentimos que debe haber algo que podamos cambiar en el medio ambiente que podría evitar que un niño susceptible vaya por el camino hacia un comportamiento antisocial más grave".

Waller y Hyde se asociaron con S. Alexandra Burt, codirectora del Registro de Hermanos en la Universidad Estatal de Michigan, en el estudio, utilizando participantes de 6 a 11 años de un estudio grande y continuo de gemelos que Burt dirige.

Cambiando el comportamiento

Un próximo paso potencial es convertir estos hallazgos en intervenciones utilizables para las familias que intentan evitar que un niño desarrolle tales rasgos o para mejorar las conductas problemáticas que ya han comenzado, dice Waller.

"Desde un punto de vista del mundo real, la creación de intervenciones que funcionen de manera práctica y que realmente puedan cambiar los comportamientos en diferentes tipos de familias es complicada", dice. “Pero estos resultados muestran que las pequeñas diferencias en la forma en que los padres cuidan a sus hijos son importantes. "Nuestro enfoque ahora es adaptar programas de crianza ya exitosos para incluir intervenciones específicas enfocadas en rasgos insensibles y no emocionales también".

Aunque una intervención con los padres podría tener éxito, los investigadores enfatizan que el trabajo no es culpar a los padres por la CU o las conductas agresivas de sus hijos.

"... los tratamientos que funcionan con los padres probablemente pueden ayudar, incluso para los niños con mayor riesgo".

"Nuestro trabajo anterior con niños adoptados también demostró que los genes sí importan, por lo que hay una ida y vuelta", dice Hyde. “Algunos niños pueden ser más difíciles de criar. El mensaje más importante es que los tratamientos que funcionan con los padres probablemente pueden ayudar, incluso para los niños con mayor riesgo ”.

Los investigadores reconocen algunas limitaciones del estudio, por ejemplo, que se inclina fuertemente hacia familias con dos padres, lo que significa que los hallazgos pueden no ser tan generalizables en hogares de un solo padre. También evalúa las medidas de crianza y los comportamientos gemelos basados ​​únicamente en los informes de crianza.

Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, los investigadores dicen que el trabajo amplía la comprensión de cómo surgen las diferentes formas de comportamiento antisocial, como la agresión y los rasgos insensibles y no emocionales.

"Esto proporciona una fuerte evidencia de que la crianza de los hijos también es importante en el desarrollo de rasgos insensibles y no emocionales", dice Hyde. "La buena noticia es que sabemos que los tratamientos pueden ayudar a los padres que pueden necesitar apoyo adicional con los niños que luchan con estos comportamientos peligrosos".

Los fondos para esta investigación provinieron del Instituto Nacional de Salud Mental y del Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver para la Salud Infantil y el Desarrollo Humano.

Fuente: Universidad de Pensilvania

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