¿Cuál es la diferencia entre el abuso sexual, el asalto sexual, el acoso sexual y la violación?

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¿Cuál es la diferencia entre el abuso sexual, el asalto sexual, el acoso sexual y la violación?

Un psicólogo de California ha alegado ese candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh la agredió sexualmente cuando ambos estaban en la escuela secundaria en Maryland.

A medida que la nación debate la acusación, los términos "abuso sexual", "agresión sexual", "acoso sexual" e incluso "violación" surgen a diario en las noticias. Esto no es nuevo: el movimiento #MeToo en el último año ha puesto esos términos en una circulación más común.

Muchas personas quieren entender estos comportamientos y trabajar para prevenirlos. Ayuda si somos consistentes y lo más precisos posible cuando utilizamos estos términos.

Pero, ¿qué significa cada término?

Somos tres académicos que se han especializado en el estudio científico de abuso sexual, violación, asalto sexual y acoso sexual durante varias décadas.

Comencemos definiendo cada uno de estos términos. Entonces, podemos ver cómo estos comportamientos a veces se superponen.

Abuso sexual

El término que ha estado en las noticias más recientemente con referencia al médico deportivo El juicio de Larry Nassar es el abuso sexual, una forma de maltratar a los niños. El abuso sexual se usa principalmente para describir el comportamiento hacia los niños, no hacia los adultos.

Todos los estados 50 tienen leyes que reconocen que los niños no son capaces de dar su consentimiento informado a ningún acto sexual. En los Estados Unidos, la edad a la que se puede otorgar el consentimiento oscila entre 16 y 18 años.

El abuso sexual puede incluir muchas cosas diferentes, desde tocar a una víctima de una manera sexual hasta forzar a la víctima a tocar al agresor de una manera sexual para hacer que la víctima vea las partes sexuales del cuerpo o mire la actividad sexual. El abuso sexual de un niño es un acto criminal.

Violación

En 2012, el FBI emitió una definición revisada de violación como "penetración, sin importar cuán leve sea, de la vagina o el ano con cualquier parte del cuerpo u objeto, o penetración oral por un órgano sexual de otra persona, sin el consentimiento de la víctima". La ley revisada es neutralidad de género, lo que significa que cualquier persona puede ser una víctima.

Cuando se examina cuidadosamente, la definición del FBI no se parece a la idea de violación de la mayoría de las personas, por lo general perpetrada por un extraño a través de la fuerza. La definición del FBI no dice nada sobre la relación entre la víctima y el perpetrador y no dice nada sobre la fuerza. Sin embargo, dice algo sobre el consentimiento, o más bien, la falta de él. Piense en el consentimiento como su capacidad para tomar una decisión sobre lo que le sucede a su cuerpo.

Un perpetrador puede obligar a la víctima a un acto sexual con penetración de múltiples maneras. Un perpetrador puede ignorar la resistencia verbal, como decir "no", "detener" o "no quiero", o dominar la resistencia física al abrazar a una persona para que no se pueda mover. Una persona puede penetrar a una víctima que es incapaz de dar su consentimiento porque está borracho, inconsciente, dormido o mental o físicamente incapacitado; o puede amenazar o usar fuerza física o un arma contra una persona. Esencialmente, estos métodos ignoran o eliminan la capacidad de la persona para tomar una decisión autónoma sobre lo que le sucede a su cuerpo. Las leyes estatales varían en la forma en que definen la eliminación o ignorando el consentimiento.

Los perpetradores no pueden defenderse de los cargos de violación alegando que estaban ebrios o diciendo que están casados ​​con la víctima.

Asalto sexual

La violación y la agresión sexual se han utilizado indistintamente en la cobertura de los eventos que condujeron al movimiento #MeToo, y esta práctica, aunque involuntaria, es confusa. En contraste con el acto criminal específico de violación, el término asalto sexual puede describir una gama de actos delictivos que son de naturaleza sexual, desde tocar y besar no deseados hasta frotar, manosear u obligar a la víctima a tocar al agresor de forma sexual. Pero el asalto sexual se superpone con la violación porque el término incluye la violación.

Los científicos sociales y del comportamiento a menudo usan el término "violencia sexual". Este término es mucho más amplio que el de la agresión sexual. Incluye actos que no están codificados en la ley como criminales pero son dañinos y traumáticos. La violencia sexual incluye el uso de falsas promesas, presión insistente, comentarios abusivos o amenazas reputacionales para coaccionar a los actos sexuales. Puede abarcar actos sin contacto como abucheos y silbidos, que pueden hacer que las mujeres se sientan objetivadas y victimizadas. Incluye el intercambio electrónico no consensual de imágenes explícitas, la exposición de genitales y la visión subrepticia de otras personas desnudas o durante el sexo.

Acoso sexual

El acoso sexual es un término mucho más amplio que la agresión sexual, que abarca tres categorías de comportamiento inadmisible.

Una es la coacción sexual, legalmente denominada "acoso quid pro quo", que se refiere a los intentos implícitos o explícitos de hacer que las condiciones de trabajo dependan de la cooperación sexual. El clásico "duerme conmigo o estás despedido" es un ejemplo perfecto de coacción sexual. Es la forma más estereotipada de acoso sexual, pero también el más raro.

Una segunda y más común forma de acoso sexual es la atención sexual no deseada: tocar, abrazar, acariciar, besar, presionar implacablemente para citas o comportamiento sexual no deseados. Tenga en cuenta que las propuestas románticas y sexuales vienen en muchas variedades en el trabajo, no todas ellas son acosadoras. Para constituir acoso sexual ilegal, los avances sexuales deben ser desagradables y desagradables para el destinatario. Deben ser "suficientemente severos o penetrantes" para "crear un ambiente de trabajo abusivo", de acuerdo con Corte Suprema de los Estados Unidos.

La atención sexual no deseada puede incluir agresión sexual e incluso violación. Si un empleador besara a la fuerza y ​​buscara a tientas a una recepcionista sin su consentimiento, esto sería un ejemplo de atención sexual no deseada y de agresión sexual, tanto una ofensa civil como un crimen.

La mayoría del acoso sexual, sin embargo, no implica ningún avance sexual. Esta tercera y más común manifestación es acoso de género: conducta que menosprecia a las personas en función del género, pero que no implica ningún interés sexual. El acoso de género puede incluir términos e imágenes groseramente sexuales, por ejemplo, comentarios degradantes sobre cuerpos o actividades sexuales, graffiti llamando a las mujeres "coños" o "coños" de hombres. Sin embargo, la mayoría de las veces es puramente sexista, como comentarios despectivos sobre las mujeres no son aptas para el liderazgo o los hombres no tienen lugar en el cuidado de los niños. Tales acciones constituyen acoso "sexual" porque son basado en sexo, no porque involucren la sexualidad.

Come-ons, humillaciones: Los dos son malos

En términos sencillos, la coacción sexual y la atención sexual no deseada son recurrentes, mientras que el acoso de género es una decepción. Aún así, son todas formas de acoso sexual y todas pueden violar la ley, incluso Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Históricamente, las actitudes sociales hacia todas estas acciones hostiles han asumido un continuo de severidad. Los grafitis y los insultos sexistas son ofensivos, pero no son un gran problema, ¿verdad? Las proposiciones sexuales verbales no pueden ser tan malas como las físicas. Y, si no hubo penetración, no pudo haber sido tan malo.

Sin embargo, estas suposiciones no son compatibles con el escrutinio científico. Por ejemplo, investigadores de la Universidad de Melbourne analizó datos de mujeres trabajadoras de 73,877. Descubrieron que las experiencias de acoso de género, discriminación sexista y similares son más corrosivas para el trabajo y el bienestar, en comparación con los encuentros con la atención sexual no deseada y la coacción sexual.

Hemos tratado de aclarar términos que ahora se están convirtiendo en palabras de uso doméstico. Por supuesto, la vida es complicada. El comportamiento abusivo, agresivo o acosador no siempre se puede dividir ordenadamente en una categoría u otra; a veces pertenece a más de uno. Sin embargo, es importante usar términos de manera precisa para promover la comprensión del público.

Finalmente, prestamos atención a que la sociedad está en un período como ningún otro y que pensamos que nunca veríamos. Las personas reflexionan, hablan y consideran y reconsideran sus experiencias y su comportamiento. Las definiciones, criminales y de otro tipo, cambian con los estándares sociales. Esta vez el próximo año, podemos escribir una nueva columna.

Sobre el Autor

Sarah L. Cook, Profesora de Psicología y Decana Asociada, Universidad Estatal de Georgia; Lilia M. Cortina, Profesora de Psicología, Estudios de la Mujer, y Gestión y Organizaciones, Universidad de Michigan, y Mary P. Koss, Profesora de Salud Pública de Regents, Universidad de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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