Cómo Bling nos hace humanos

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Cómo Bling nos hace humanosLos collares y pendientes en las culturas tradicionales de Kenia denotan mensajes sobre el matrimonio y la maternidad. de www.shutterstock.com

Joyas relucientes, zapatos caros, relojes de diseño: ¿a quién no le gusta un poco "bling"?

En 2017 australianos pasaron A $ 28.5 mil millones adornarse con ropa, cosméticos y accesorios.

Pero esta obsesión por decorar nuestros cuerpos no es solo una actividad trivial. La evidencia arqueológica nos muestra que en realidad es una gran parte de lo que nos hace

Por qué la joyería es importante

¿Por qué gastamos tanto en decorarnos a nosotros mismos? En resumen, es porque usamos bling para comunicarnos.

Por ejemplo, considere anillos de compromiso. En muchos países se entiende bien que una chispa en el dedo anular de la mano izquierda significa que el usuario está comprometido para casarse. Ese anillo envía un mensaje particular.

bling hace que los humanos2 8 20Cómo usamos nuestro 'bling' para enviar mensajes. Dibujado por M. Langley

De hecho, todo lo que usamos es enviar mensajes. Todos estamos familiarizados con frases como "trajes de poder" y "piezas de declaración". Los artículos que elegimos usar le dicen a quienes nos rodean quiénes somos: profesionales, atletas, doctores, artistas, madres, etc. Algunas elecciones son conscientes, otras no tanto, pero, sin embargo, todo lo que usamos es contar una historia.

Pájaros blingy y peces de fantasía

Cuando hablo públicamente sobre el uso de bling por parte de las personas, los miembros de la audiencia a menudo plantean el caso de Bowerbirds del satén. El macho de esta especie construye una intrincada enramada antes de decorarla con objetos azules.

Cómo Bling nos hace humanosEl satén Bowerbird recoge objetos azules para decorar su enramada, pero no es un comportamiento simbólico.

Del mismo modo, pero bajo el agua, los pez globo macho crean magníficos patrones geométricos en el fondo del océano.

Pufferfish 'arte'?

Pero, ¿cómo es este comportamiento aparentemente artístico diferente a lo que hacemos los humanos?

La respuesta corta es pensamiento abstracto.

El bowerbird y el pez globo se centran en atraer a un compañero. Su mensaje es simple: "Estoy aquí y estoy sano". No hay conversación sobre cómo deberían enviar este mensaje, simplemente ... lo hacen.

Nuestros mensajes, los que los humanos enviamos a través de nuestro bling, están codificados usando símbolos acordados (como un anillo de diamantes) que decidir representa algo más ("comprometido para estar casado").

Este proceso de acordar entre nosotros que una determinada cosa puede significar algo completamente diferente es lo que nos hace humanos. Y las joyas han sido fundamentales para esta habilidad única durante cientos de miles de años.

Decorando nuestros cuerpos: expandiendo nuestras mentes

Para los arqueólogos, encontrar adornos corporales es lo más parecido a encontrar el pensamiento prehistórico. Su primera aparición en el registro arqueológico nos dice cuándo la mente humana se había vuelto lo suficientemente sofisticada como para concebir las identidades individuales.

Originalmente, la humanidad vivía en pequeños grupos que se extendían por el paisaje. Todos conocían a todos, y las interacciones entre extraños completos eran algo raro.

El crecimiento de la población, sin embargo, condujo a un mundo social cada vez más complejo en el que no conocíamos personalmente a cada individuo. Esto significaba que necesitábamos comenzar a decirle a las personas quiénes éramos.

Entonces, comenzamos a usar ciertas cosas para enviar mensajes sobre nuestro estado personal (disponible, casado, líder, sanador) y afiliaciones grupales.

Este uso de decoraciones corporales permitió a los humanos continuar expandiendo nuestras comunidades, lo que lleva a comportamientos más complejos y mentes más complejas.

Orígenes en la pintura corporal

bling nos hace humanosReconstrucción de un hombre de Neanderthal usando pintura corporal y plumas de águila. por Fabio Fogliazza, Museo de la Evolución Humana (MEH) -Junta de Castilla y León (España)

La evidencia más temprana de bling es pigmentos rojos - ocres de tierra mineral - que fueron utilizados como pinturas corporales por humanos modernos (Homo sapiens como nosotros) algunos 285,000 hace años en África.

Curiosamente, parece que no mucho después (alrededor de 250,000 años atrás), Neandertales estaban haciendo lo mismo en Europa.

Sin embargo, la pintura corporal solo dura tanto tiempo, hasta que te lavas, llueve o simplemente desaparece. Tiene un límite de tiempo.

Perlas, cuentas y más abalorios

Las cuentas, por otro lado, pueden durar por generaciones. Esta capacidad de ser utilizada y reutilizada supera con creces el tiempo y la energía que conlleva hacerlas, y al menos hace 100,000 años, las personas necesitaban y reconocían las ventajas de las cuentas.

Alrededor de este tiempo, las personas en África y en Israel estaban buscando pequeñas conchas blancas llamadas Nassarius, perforando un agujero a través de su superficie para que puedan ser ensartadas, y usándolas junto a la pintura corporal roja.

Cómo Bling nos hace humanosUbicación de algunas de las primeras pruebas de adornos corporales (punto rojo = ocre; punto amarillo = adorno de cuentas o hueso): (1) Maastricht-Belvédère, (2) Grotte des Pigeons, (3) Skhul, (4) Qafzeh, ( 5) GnJh-15, (6) Blombos, (7) Jerimalai, (8) Madjedbebe, (9) Gap de Carpenter 1. Dibujado por M. Langley.

No es un accidente que las cuentas más antiguas estén hechas de conchas marinas: vienen en formas que nos gustan (redondas), colores que nos gustan (blanco / crema / negro), y son brillantes (nos gusta esto mucho) Las conchas pequeñas también son resistentes, capaces de resistir sacudidas o caídas (útiles).

Además, se pueden usar en una amplia variedad de formas, lo que nos permite transmitir muchos mensajes diferentes.

Pronto encontramos otros materiales de color claro y brillantes (hueso, diente, marfil, cuerno, piedra) para hacer nuevos tipos de ornamentos y enviar aún más mensajes.

Cómo Bling nos hace humanosLas cuentas de concha como estas se fabricaron en el sudeste asiático desde hace al menos 42,000-años. Imagen: M. Langley

Obteniendo tinta

¿Qué es más permanente que las cuentas? Insertar tinta en la capa de la dermis de la piel, también conocida como tatuaje.

Las esculturas de Europa sugieren que los tatuajes pueden tener una antigüedad de al menos 30,000 años, aunque la evidencia indiscutible más temprana para el tatuaje es actualmente el hombre de hielo tirolés comúnmente conocido como "Ötzi".

La víctima de asesinato hace unos 5,300 años, Ötzi luce algunas marcas de piel 61. Del mismo modo son dos años momias egipcias predinásticas, mientras que un ejemplo más joven y espectacular es Princesa siberiana de 2,500 años de edad.

El tatuaje también tiene una historia impresionante en todo el Pacífico, inspirando prácticas modernas mientras simultáneamente transmite historias antiguas.

La importancia del tatuaje tradicional del Pacífico.

Bling es humano

Debido a que bling está tan estrechamente ligado a la comunicación, los arqueólogos pueden rastrear no solo el desarrollo de nuestras mentes, sino también el desarrollo de nuestras sociedades.

Para nosotros, más bling en el registro arqueológico indica más interacciones. El bling comercial nos dice quién estaba hablando con quién. Y los nuevos tipos de bling reflejan circunstancias cambiadas.

Todo bling es valioso porque nos dice algo acerca de la persona que lo usó.

Sobre el Autor

Michelle Langley, investigadora de ARC DECRA, Universidad Griffith

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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