Qué caracoles nos cuentan sobre los efectos del estrés en la memoria

El caracol de estanque Lymnaea stagnalis. Sergey Sonvar Nik / ShutterstockQué caracoles nos cuentan sobre los efectos del estrés en la memoria

En numerosos animales diferentes, la capacidad cognitiva, incluido el aprendizaje y la memoria, a menudo se ve negativamente afectada por el estrés. Pero no todos los individuos de una especie en particular son igualmente buenos en las tareas cognitivas, y responden a los efectos del estrés de diferentes maneras.

Tome caracoles del estanque, específicamente Lymnaea stagnalis - por ejemplo. Ellos, al igual que otros animales (incluidos los humanos), recuerdan cosas sobre diferentes aspectos de su entorno. Recuerdan los olores que están asociados con cosas buenas para comer, por ejemplo, así como las experiencias negativas que pueden estar asociadas con el riesgo de que se las coman ellas mismas. Pero no todos los caracoles son igualmente buenos para recordar. Algunas poblaciones de caracoles, que provienen de diferentes ríos o zanjas, son mucho mejores en la formación de recuerdos que otros.

Mi propio anterior investigación encontró que un minuto 30 sesión de entrenamiento de acondicionamiento operante - mediante el cual se aplica un estímulo cada vez que un animal realiza un comportamiento específico, en este caso un golpe suave, produce un recuerdo del estímulo que dura aproximadamente tres horas en los caracoles de algunas poblaciones y 24 horas (que es la memoria a largo plazo para los caracoles) en otros. También encontramos que dos sesiones de entrenamiento 30-minute dan como resultado una memoria que dura un día en poblaciones de caracoles con recuerdos débiles, y siete días en poblaciones con recuerdos fuertes. Entonces parece que algunas poblaciones son "más inteligentes" que otras cuando se trata de formar recuerdos del entrenamiento.

Otra investigación en la que trabajé encontró que los caracoles "inteligentes" del estanque también parecen ser más robustos para algunos tipos de estrés. Cuando se ven privados de calcio en el agua en la que viven (que necesitan para construir su caparazón), los caracoles inteligentes aún forman memoria a largo plazo después de dos sesiones de entrenamiento. Pero la memoria a largo plazo está bloqueada en las poblaciones de caracoles que forman una memoria débil.

Sin embargo, no todos los tipos de estrés se pueden considerar iguales. Cada tipo puede tener un efecto diferente en un animal. En los humanos, por ejemplo, diferentes tipos de estrés puede causar problemas emocionales a corto plazo, mientras que otros pueden conducir a problemas de salud física a largo plazo. Y en los caracoles, hemos encontrado que un tipo de estrés -el aislamiento social o la soledad- puede cambiar la forma en que forman recuerdos.

Aislamiento social y estrés caracol

Mientras que a menudo pensamos en el aislamiento social como un problema humano, puede afectar a todos los tipos de animales, incluidos los caracoles. Ya se sabe que la reproducción de los caracoles se ve afectada por el aislamiento social. Los caracoles son hermafroditas (tienen órganos reproductores masculinos y femeninos), y normalmente se aparean tanto en el rol masculino como en el femenino cuando conocen a una pareja. Pero los investigadores han descubierto que si están aislados durante una semana prefieren simplemente aparearse en el papel masculino.

Para mi estudio recientemente publicado, Quería saber más sobre cómo el aislamiento social afecta a los caracoles y, en particular, si afecta su memoria. Probé la memoria de condicionamiento operante en ocho poblaciones diferentes, tanto cuando se agruparon como después de un período de aislamiento de una semana. Como se encontró en mi trabajo anterior, algunas de las poblaciones de caracoles formaron recuerdos débiles cuando se los mantuvo en grupos, mientras que otros formaron fuertes recuerdos.


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Después del aislamiento, los caracoles que formaban recuerdos débiles no parecían afectados. Todavía fueron capaces de formar la memoria por igual, así como cuando estaban en grupos. Sin embargo, los caracoles inteligentes no formaron recuerdos a largo plazo cuando se aislaron. Estos caracoles parecían mucho más sensibles a los efectos de estar solos, por lo que en condiciones aisladas, los caracoles que normalmente formaban los recuerdos más débiles parecían ser los inteligentes.

Esta investigación plantea dos consideraciones importantes cuando se observan las diferencias cognitivas entre individuos de cualquier especie. Primero, que el entorno social no afecta a todos los individuos de la misma manera. No todos experimentarán los mismos niveles de estrés cuando estén aislados. Segundo, que nuestras conclusiones sobre qué individuos son "inteligentes" pueden depender en gran medida del entorno en el que se prueban.

Aunque este estudio se centró en los caracoles, también nos dice mucho sobre la memoria en todo tipo de otros animales y humanos. La memoria de los caracoles se ve afectada por el medio ambiente de la misma manera que muchas otras especies. Por ejemplo, las cosas que son beneficiosas para la formación de memoria en mamíferos, como los flavonoles vegetales que se encuentran en el vino tinto y el chocolate negro, también mejorar la memoria de caracol. Del mismo modo, diferentes tipos de estrés que afectan negativamente a la memoria en los mamíferos, incluido el aislamiento social, también tiene efectos negativos en la memoria de los caracoles.

La conversaciónLas causas y las consecuencias de las diferencias individuales en la capacidad cognitiva en animales son actualmente de gran interés para los investigadores en todo el mundo, y el foco de un reciente problema especial de las Transacciones filosóficas de la Royal Society B. Debido a que conocemos las similitudes en la respuesta al estrés en los caracoles y otras especies, espero que este trabajo nos lleve a una mejor comprensión de los efectos del estrés sobre la cognición en otros animales, incluidos los humanos.

Sobre el Autor

Sarah Dalesman, profesora, Universidad de Aberystwyth

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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