Cómo el juego distorsiona la realidad y engancha tu cerebro

Cómo el juego distorsiona la realidad y engancha tu cerebroCuanto más tiempo te mantengan conectado a un juego, mejor será para la casa. Cuanto más tiempo te mantengan conectado a un juego, mejor será para la casa. AP Photo / Seth Wenig

Llamar al juego un "juego de azar" evoca diversión, suerte al azar y un sentido de compromiso colectivo. Estas connotaciones lúdicas pueden ser parte de por qué casi el 80 por ciento de adultos estadounidenses apostar en algún punto en su vida. Cuando pregunto a mis estudiantes de psicología por qué creen que la gente juega, las sugerencias más frecuentes son por placer, dinero o emoción. Si bien estas pueden ser las razones por las que las personas apostaron inicialmente, los psicólogos definitivamente no saben por qué, para algunos, el juego deja de ser una distracción agradable y se vuelve compulsivo. ¿Qué mantiene a la gente jugando incluso cuando deja de ser divertido? ¿Por qué seguir con los juegos que la gente sabe que están diseñados para que ellos pierdan? ¿Algunas personas tienen más mala suerte que el resto de nosotros, o simplemente peor al calcular las probabilidades?

Como investigador de adicciones durante los últimos años 15, espero que el cerebro entienda los ganchos que hacen que el juego sea tan atractivo. Descubrí que muchos están ocultos intencionalmente en la forma en que se diseñan los juegos. Y estos ganchos funcionan tanto para los casuales como para los jugadores problemáticos.

La incertidumbre como su propia recompensa en el cerebro

Una de las características del juego es su incertidumbre - si es el tamaño de un pozo acumulado o la probabilidad de ganar en absoluto. Y la incertidumbre de la recompensa juega un papel crucial en la atracción del juego.

La dopamina, el neurotransmisor que libera el cerebro durante actividades placenteras como comer, el sexo y las drogas, también se libera durante situaciones donde la recompensa es incierta. De hecho, la liberación de dopamina aumenta particularmente durante los momentos previos a una posible recompensa. Este efecto de anticipación podría explicar por qué la liberación de dopamina es paralela a los niveles de apostar "alto" y la severidad de su adicción al juego. Es probable que también desempeñe un papel en reforzar el comportamiento de asumir riesgos visto en los juegos de azar.

Los estudios han demostrado que la liberación de dopamina durante el juego ocurre en áreas del cerebro similar a aquellos activados por tomar drogas de abuso. De hecho, similar a las drogas, la exposición repetida al juego y la incertidumbre produce cambios duraderos en el cerebro humano. Estas vías de recompensa, similares a las observadas en personas que sufren de adicción a las drogas, llegar a ser hipersensible Los estudios en animales sugieren que estos cambios cerebrales debido a la incertidumbre incluso puede mejorar los antojos de los jugadores y el deseo de drogas adictivas.

La exposición repetida al juego y la incertidumbre incluso pueden cambiar la manera en que respondes a la pérdida. Contraintuitivamente, en individuos con un problema de juego, perder dinero viene a desencadenar la liberación gratificante de la dopamina casi en el mismo grado en que lo hace el ganador. Como resultado, en los jugadores con problemas, la pérdida provoca la necesidad de seguir jugando, en lugar de la decepción que podría alentarlos a alejarse, un fenómeno conocido como persiguiendo pérdidas.

Se encienden luces y sonidos

Pero el juego es más que solo ganar y perder. Puede ser un entorno inmersivo completo con una variedad de luces y sonidos intermitentes. Esto es particularmente cierto en un casino concurrido, pero incluso un juego o aplicación de juegos de apuestas en un teléfono inteligente incluye muchos adornos de audio y visuales para captar su atención.


Obtenga lo último de InnerSelf


Pero, ¿son solo lujos? Los estudios sugieren que estas luces y sonidos se vuelven más atractivo y capaz de desencadenando impulsos para jugar cuando están emparejados con incertidumbre de recompensa. En particular, las claves asociadas a la ganancia, como los jingles que varían en longitud y tamaño en función del tamaño del jackpot, ambos aumentar la emoción y llevar a los jugadores a sobreestimar qué tan seguido están ganando Fundamentalmente, también pueden mantenerte apostar más tiempo y alentarlo a jugar más rápido.

Sintiéndose ganador mientras pierdes

Dado que los juegos de azar están configurados para que la casa siempre tenga una ventaja, un jugador gana con poca frecuencia en el mejor de los casos. Es posible que solo rara vez experimente las luces y los sonidos que acompañan a un verdadero jackpot. Sin embargo, la industria del juego puede haber ideado una forma de superar ese problema.

En las últimas décadas, los casinos y los fabricantes de juegos mejoraron significativamente las máquinas tragamonedas, retirando los viejos brazos y carretes mecánicos en favor de versiones electrónicas conocidas como máquinas de juegos electrónicos. Estos nuevos juegos computarizados y tragamonedas en línea vienen con luces de colores más atractivos y una variedad de sonidos. También poseen más carretes, marcando el comienzo de una nueva era de máquinas tragamonedas de video multilínea.

Cómo el juego distorsiona la realidad y engancha tu cerebroEn lugar de esperar que tres cerezas se alineen en una hilera horizontal, los jugadores pueden apostar por alinear los iconos en varias líneas en una variedad de direcciones. AP Photo / Alex Brandon

Tener múltiples líneas les permite a los jugadores colocar un montón de apuestas por tirada, a menudo hasta 20 o más. Aunque cada apuesta individual puede ser pequeña, muchos jugadores colocan el número máximo de apuestas en cada giro. Esta estrategia significa que un jugador puede ganar en algunas líneas perdiendo en otras, netando menos que la apuesta original. Incluso cuando "ganas", no salgas adelante, un fenómeno conocido como "pérdidas disfrazadas de victorias. "Sin embargo, cada victoria, incluso cuando es una derrota disfrazada de victoria, viene con las luces y los sonidos de la victoria.

El resultado es que estas máquinas tragamonedas multilínea producen más disfrute y son altamente preferidos por los jugadores. Fundamentalmente, tienden a hacer jugadores sobreestimar la frecuencia con la que realmente están ganando. El aumento dramático en la frecuencia de victorias, ya sea real o fabricado, produce más activación y activación de las vías de recompensa en el cerebro, posiblemente acelerando la velocidad a la que ocurren los cambios cerebrales. Las ranuras de varias líneas también parecen promover el desarrollo de "Flujo oscuro", un estado parecido al trance en el que los jugadores se absorben por completo en el juego, a veces durante horas y horas.

Casi: Efecto near-miss y persiguiendo tus pérdidas

El auge de las máquinas de juego electrónico también significa que, en lugar de verse limitados por la disposición física de diferentes resultados posibles en cada carrete, los resultados posibles se programan en un conjunto de carretes virtuales. Por lo tanto, los diseñadores de juegos pueden apilar el mazo para que ciertos eventos ocurran con más frecuencia que otros.

Esto incluye casi fallas, donde uno de los carretes se detiene justo antes de alinearse para un premio gordo. Estas casi se pierden reclutas casi victorias áreas del cerebro que generalmente responden a victoriasy aumentar el deseo de jugar más, especialmente en jugadores con problemas.

Cómo el juego distorsiona la realidad y engancha tu cerebroLos mismos ganchos que funcionan en los casinos funcionan en aplicaciones de teléfonos inteligentes. Alexandru Nika / Shutterstock.com

Este fenómeno no se limita a las máquinas tragamonedas y los casinos. Los casi errores juegan un papel integral en el potencial adictivo de los juegos de teléfonos inteligentes como el muy popular "Candy Crush".

Los casi accidentes son más excitantes que las pérdidas, a pesar de ser más frustrantes y significativos menos agradable que falta por un tiro largo. Pero, lo más importante, casi ganar desencadena una mayor impulso de jugar que incluso ganar solo. Los casi fallos parecen ser altamente motivadores y aumentan el compromiso del jugador con un juego, lo que resulta en individuos jugando más de lo previsto. El tamaño de la respuesta a la dopamina casi se pierde, de hecho se correlaciona con la gravedad de la adicción al juego de un individuo.

Apuestas y sus juegos

Cuando te dedicas al juego recreativo, no solo estás jugando contra viento y marea, sino también luchando contra un enemigo entrenado en el arte del engaño y el subterfugio. Los juegos de azar tienen un gran interés en enganchar a los jugadores por más tiempo y dejar que finalmente se vayan con la impresión de que hicieron algo mejor que el azar, fomentando una falsa impresión de habilidad.

Para muchas personas, estos resultados cuidadosamente diseñados aumentan la satisfacción que obtienen del juego. Puede ser fácil para ellos simplemente alejarse cuando se agoten las fichas.

Pero el juego no es solo una promesa alegre de un buen momento y un posible premio mayor. Hasta 2, porcentaje de la población de EE. UU. son jugadores problemáticos, sufriendo por lo que recientemente se reclasificó como un desorden de juego.

Se destaca como una de las pocas adicciones que no involucra el consumo de una sustancia, como una droga. Al igual que otras formas de adicción, el trastorno del juego es una solitario y experiencia aislante. Está ligado a creciente ansiedad, y los jugadores problemáticos están en mayor riesgo de suicidio.

La conversaciónPara estos individuos más susceptibles, los ganchos de los diseñadores de juegos comienzan a parecer más siniestros. Una solución a los problemas de la vida siempre se siente a una vuelta de distancia.

Sobre el Autor

Mike Robinson, Profesor Asistente de Psicología, Wesleyan University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = adicción al juego; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak