Cómo nuestros cerebros nos impiden ahorrar dinero

Cómo nuestros cerebros nos impiden ahorrar dinero

Si bien hay muchos factores en juego, podemos culpar a nuestros cerebros, al menos hasta cierto punto, por nuestros pobres hábitos de ahorro, según un nuevo estudio.

La pareja estadounidense promedio en edad de trabajar ahorró solo $ 5,000 para la jubilación, mientras que 43, el porcentaje de las familias en edad de trabajar no tiene ahorros para el retiro, según un análisis 2016 de una encuesta de la Reserva Federal. Y a partir de 2017, las personas estaban ahorrando menos del 3 por ciento de sus ingresos personales disponibles, una cifra que ha estado en una espiral descendente durante mucho tiempo, de acuerdo con la Oficina de Análisis Económico de los EE. UU.

"Fundamentalmente todo se reduce a esto: el ahorro es menos valioso para nuestro cerebro ..."

Los humanos tienen un sesgo cognitivo hacia la ganancia, lo que nos hace gastar inconscientemente más poder cerebral en ganar que en ahorrar, según el estudio. Momento a momento y día tras día, nuestros cerebros son menos atentos y pueden devaluar, ahorrar. Con el tiempo, eso podría afectar nuestra riqueza futura. Y el sesgo cognitivo es tan poderoso que incluso puede deformar nuestro sentido del tiempo, según muestran los investigadores.

"Fundamentalmente todo se reduce a esto: el ahorro es menos valioso para nuestro cerebro, que le dedica menos recursos de atención", dice el coautor del estudio Adam Anderson, profesor asociado de desarrollo humano de la Universidad de Cornell. "Es más que un problema financiero para llegar a fin de mes. Nuestros cerebros encuentran el ahorro más difícil de atender ".

Oportunidades codificadas por colores

En el estudio, los investigadores crearon su propia microeconomía experimental en la que los individuos podían ganar o ahorrar dinero respondiendo a cómo los diferentes colores significaban estas oportunidades. También les dieron a los participantes del estudio una tarea de percepción del tiempo con estos mismos colores, midiendo qué tan rápido procesaban los colores como un índice implícito de la potencia de ganar y ahorrar para el cerebro.

En la tarea económica, los participantes podían ganar o ahorrar dinero en función de la rapidez y precisión con que realizaron una actividad que involucra círculos de color. En la tarea de percepción temporal, indicaron cuál de los círculos de color apareció primero, cuando los círculos se presentaron uno al lado del otro con diferentes retrasos entre ellos.


Obtenga lo último de InnerSelf


"Incluso sin facturas que pagar, nuestros cerebros ponen un pulgar sobre la balanza, lo que nos facilita ganar más que ahorrar ..."

En el primer experimento, el porcentaje de 87.5 de los participantes ganó más de lo que ahorraron. Y 75 por ciento desarrolló percepciones temporales deformadas de los colores: informaron que los colores de ganancia aparecían primero en la pantalla de la computadora cuando, de hecho, los colores de ahorro sí lo hacían. En experimentos posteriores, este sesgo temporal se produjo incluso cuando las asociaciones de color con la ganancia o el ahorro estaban ocultas y probablemente inconscientes.

Los investigadores han llamado a este sesgo "posterioridad de ahorro". El ahorro se trata como una preocupación posterior, sesgada en cada momento por el cerebro para tener una prioridad menos temporal. Si bien debemos ganar antes de que podamos ahorrar, nuestros cerebros pueden cegarnos ante las oportunidades de ahorrar, de una manera que fundamentalmente distorsiona nuestras percepciones, dicen.

"Incluso sin facturas que pagar, nuestros cerebros ponen un pulgar sobre la balanza, lo que nos facilita ganar más que ahorrar", dice Anderson. Eso se debe a que el cerebro puede ser fundamentalmente inatento para ahorrar en relación con la ganancia. "El ahorro está tan devaluado y desatendido que percibimos que los eventos asociados con el ahorro ocurren más adelante en el tiempo", dice la coautora Eve De Rosa, profesora asociada de desarrollo humano.

La percepción del tiempo distorsionado puede o no ser un mecanismo para que el sesgo cognitivo gane más que ahorrar, dice Anderson. "Como mínimo, es una indicación de cuán fuerte es este sesgo, que incluso puede deformar nuestra percepción del tiempo", dice. "Imagina lo que podría hacer con nuestras cuentas bancarias".La depresión y la ansiedad pueden costarle ahorros de jubilación

Incluso cuando los investigadores cambiaron la tarea económica para asegurar que los participantes del estudio recibieran la misma cantidad de ingresos y ahorros, el sesgo temporal persistió. Y el prejuicio contra el ahorro se produjo si los investigadores definieron el ahorro como la prevención de la pérdida de lo que los participantes ya habían ganado o como una forma de guardar dinero para su uso futuro. De cualquier manera, los resultados fueron los mismos: ganando ritmo de ahorro.

Cómo arreglar esta tendencia

Los investigadores señalan que es probable que el sesgo sea aprendido inconscientemente, no necesariamente uno que haya sido transmitido a través de la evolución. Es una buena noticia, De Rosa dice: "Si lo has aprendido, puedes desaprenderlo".

"Ganar y ahorrar puede implicar flexionar diferentes músculos; cuanto más prestamos atención a las oportunidades de ahorro, más ejercemos ese músculo mental ", dice Anderson. Aquellos que quieran ahorrar más podrían comenzar probando la recapacitación atencional, es decir, practicar prestar atención al ahorro. El beneficio no es tanto en el valor diario en efectivo de lo que uno ahorra; se trata de desarrollar la capacidad del cerebro para prestar atención al ahorro, que, como el dinero en el banco, aumentará con el tiempo.

"Es practicar la atención y la intención de ahorrar, fortalecer el valor de la misma para tu cerebro". No es la cantidad de dólares lo que importa ", dice Anderson.

"Y probablemente verá otras avenidas y oportunidades a medida que su cerebro aprenda a ahorrar en el valor", agrega De Rosa.

El papel aparece en Naturaleza de Comunicaciones.

Fuente: Cornell University

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = cómo ahorrar dinero; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak