Cómo proyectamos nuestro propio sentido de emociones sobre las caras de los demás

Cómo proyectamos nuestro propio sentido de emociones sobre las caras de los demás

Cómo la percepción de la emoción en la cara de otra persona depende de cómo comprendamos estas emociones, encuentra la investigación.

Un nuevo estudio, que aparece en la revista Comportamiento humano de la naturaleza, ofrece ideas sobre cómo reconocemos las expresiones faciales de la emoción, que es fundamental para nuestra vida social, así como para los negocios y la diplomacia.

"Percibir las expresiones emocionales faciales de otras personas a menudo se siente como si las estuviéramos leyendo directamente de una cara, pero estas percepciones visuales pueden diferir entre las personas dependiendo de las creencias conceptuales únicas que traemos a la mesa", explica Jonathan Freeman, autor principal del artículo. y un profesor asociado en el departamento de psicología de la Universidad de Nueva York y el Centro de Ciencia Neural.

"Nuestros hallazgos sugieren que las personas varían en las señales faciales específicas que utilizan para percibir expresiones faciales emocionales".

¿Qué tan relacionados están la ira y la tristeza?

El estudio, llevado a cabo con el estudiante de doctorado Jeffrey Brooks, involucró una serie de experimentos en los que los sujetos respondieron preguntas sobre sus conceptualizaciones de diferentes emociones. Esto permitió a los investigadores estimar qué tan estrechamente relacionadas estaban las diferentes emociones en la mente de un sujeto.

"Los hallazgos sugieren que la forma en que percibimos las expresiones faciales no solo refleja lo que está en la cara, sino también nuestra propia comprensión conceptual de lo que significa la emoción".

Por ejemplo, algunas personas pueden pensar que la ira y la tristeza son emociones más similares si asocian conceptualmente ambas emociones con acciones tales como llorar y golpear el puño sobre una mesa; otras personas pueden pensar que son emociones completamente diferentes porque asocian las dos emociones como sentirse completamente diferentes y dar como resultado diferentes acciones.


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Específicamente, los sujetos fueron evaluados de la misma manera en que tenían en su mente diferentes pares de las siguientes emociones: ira, disgusto, felicidad, miedo, tristeza y sorpresa. Algunos científicos han argumentado que estas seis emociones son universales en todas las culturas y genéticamente rígidas en los humanos.

Luego, Freeman y Brooks se propusieron probar si las diferentes formas en que los sujetos conceptualmente tenían las seis emociones en su mente pueden distorsionar cómo los sujetos visualmente perciben estas emociones en las caras de los demás.

Los sujetos vieron una serie de imágenes de expresiones faciales humanas de las emociones y emitieron juicios sobre la emoción que estos rostros estaban expresando. Para evaluar las percepciones de los sujetos, los investigadores implementaron una innovadora tecnología de rastreo de ratones, desarrollada por Freeman, que utiliza los movimientos de las manos de un individuo para revelar procesos cognitivos inconscientes; en este caso, qué categorías emocionales se activaron en la mente de los sujetos durante su percepción visual una expresión facial.

A diferencia de las encuestas, en las que los sujetos pueden alterar conscientemente sus respuestas, esta técnica les obliga a tomar decisiones en fracciones de segundo, descubriendo tendencias menos conscientes a través de su trayectoria de movimiento de la mano.

En general, los experimentos demostraron que cuando las personas creían que dos emociones eran conceptualmente más similares, las caras que veían desde esas categorías de emociones se percibían visualmente con la similitud correspondiente.

Específicamente, cuando los sujetos tenían dos emociones, como ira y disgusto, como conceptualmente más similares, su mano intentó indicar simultáneamente que vieron tanto "enojo" como "disgusto" al ver una de esas expresiones faciales, aunque presumiblemente cada expresión solo representaba una sola emoción a la vez.

Seguimiento del mouse

En un experimento final, los investigadores utilizaron una técnica conocida como "correlación inversa" para visualizar las seis emociones diferentes en el ojo de la mente de un sujeto. Los investigadores comenzaron con una sola cara neutral y crearon cientos de versiones diferentes de esta cara que fueron superpuestas con diferentes patrones de ruido aleatorio. Los patrones de ruido crean variaciones aleatorias en las señales de la cara; por ejemplo, una versión puede parecer más que sonríe en lugar de fruncir el ceño.

En cada prueba del experimento, los sujetos vieron dos versiones diferentes de esta cara y decidieron cuál de las dos parecía más una emoción específica (por ejemplo, enojo) -aunque en realidad solo era el patrón de ruido la que creaba alguna diferencia en las dos versiones 'apariencia. Sobre la base de los patrones de ruido que eligió un sujeto, se podía visualizar un "prototipo" facial promedio para cada una de las seis emociones, que funcionaba como una especie de ventana al ojo de la mente de un sujeto.

Al converger con los resultados del rastreo de ratones, cuando dos emociones eran conceptualmente más similares en la mente de un sujeto, las imágenes de esos dos prototipos faciales visualizados físicamente se parecían entre sí en mayor medida. Por ejemplo, si un sujeto veía enojo y disgusto como conceptualmente más similar, las imágenes visualizadas de lo que parecen ser un rostro enojado y un rostro disgustado con ese sujeto tenían un parecido físico mayor.

"Los hallazgos sugieren que la forma en que percibimos las expresiones faciales no solo refleja lo que está en la cara, sino también nuestra propia comprensión conceptual de lo que significa la emoción", explica Freeman, quien observa interés en las expresiones faciales intrigó a los científicos que datan de Charles Darwin en el siglo 19.

"Para cualquier par de emociones dado, como el miedo y la ira, cuanto más un sujeto crea que estas emociones son más similares, más se parecerán visualmente estas dos emociones en la cara de una persona. Los resultados sugieren que todos podemos diferir levemente en las señales faciales que usamos para comprender las emociones de los demás, porque dependen de cómo entendemos conceptualmente estas emociones ".

Los autores señalan que los resultados del estudio contrastan con las teorías científicas clásicas de la emoción que suponen que cada emoción tiene su propia expresión facial específica que los humanos reconocen universalmente. Según este punto de vista, la misma expresión facial exacta, como una cara de enfado por enojo, siempre debe provocar una percepción de ira, y nuestras creencias personales sobre lo que constituye "enojo" no deberían afectar el proceso.

Los hallazgos, observa Freeman, pueden tener implicaciones para la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. Los algoritmos automatizados para el reconocimiento de emociones faciales y otras aplicaciones de seguridad y visión por computadora están orientados a detectar emociones, que podrían potenciarse incorporando procesos conceptuales.

El financiamiento parcial para el trabajo provino de los Institutos Nacionales de Salud.

La fuente de este artículo es de Universidad de Nueva York

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