Cómo triunfar sobre un trauma tóxico infantil

Cómo triunfar sobre un trauma tóxico infantil

En una pieza reciente en el programa de televisión 60 Minutos, Oprah Winfrey discutió trauma infantil - resaltar públicamente los efectos duraderos del abuso y la adversidad en la infancia. La propia Oprah es una sobreviviente de abuso infantil.

Las experiencias adversas de la infancia, comúnmente llamadas ACE, incluyen presenciar conflictos verbales o físicos entre los padres y tener un padre con una enfermedad mental o problema de abuso de sustancias. También incluyen la separación de los padres, el divorcio y el encarcelamiento y la experiencia de negligencia o abuso (sexual, físico o emocional) como un niño.

ACE son comunes. Aproximadamente 60 por ciento de la población general Informe haber experimentado al menos uno antes de la edad de 18. Más del ocho por ciento de la población informa que tiene cuatro o más ACEs.

La investigación ha encontrado consistentemente que cuanto más adversas experiencias de la infancia tiene una persona, mayor es su riesgo de problemas de salud posteriores.

Nuestra grupo de investigacion investiga cómo las ACE afectan la salud física y psicológica de las mujeres durante el embarazo. Estudiamos cómo las adversidades son "heredadas" o pasado de padres a hijos, y cómo se pueden reducir los riesgos de ACE en mujeres embarazadas.

Nuestro último hallazgo sugiere que cuando las madres que han experimentado ACE se sienten apoyadas por las personas que las rodean, su riesgo de complicaciones en el embarazo se reduce sustancialmente. En esencia, sentirse apoyado por amigos y familiares puede contrarrestar los efectos negativos de tener ACE.

De la enfermedad hepática a la muerte temprana

Las experiencias adversas de la niñez aumentan los riesgos de muchos problemas de salud más adelante en la vida. Estos incluyen problemas de salud mental como depresión, abuso de alcohol y drogas e intentos de suicidio.

También incluyen comportamientos de riesgo para la salud, como fumar, enfermedades de transmisión sexual y obesidad, así como enfermedades como enfermedad cardíaca, pulmonar y hepática.

Por ejemplo, una persona que ha experimentado cuatro o más ACE es cuatro veces más probabilidades de experimentar un problema de salud mental que alguien que no.

Las personas con un alto número de ACE incluso puede estar en riesgo de muerte prematura.

Estrés tóxico y el cuerpo

Cuando los niños están expuestos al abuso y la adversidad, experimentan niveles elevados de estrés sin un sistema de apoyo fuerte que los ayude a superar estas experiencias difíciles. Esto es a menudo denominado "estrés tóxico".

Este estrés es diferente de los tipos de estrés tolerables que pueden ayudar con el desarrollo, como aprender a hacer nuevos amigos, ir a una nueva escuela o tomar un examen.

Experimentar altos niveles de estrés tóxico durante experiencias abusivas o traumáticas puede alterar la forma en que nuestro cerebro y nuestro cuerpo procesan las experiencias futuras y los eventos estresantes. El estrés tóxico afecta la forma en que pensamos y aprendemos.

¿Como sucedió esto? El estrés tóxico puede causar un desgaste excesivo en el cuerpo. Prepara nuestro sistema para que sea hipersensible a los factores estresantes. Este desgaste se acumula con el tiempo y puede ocasionar problemas de salud física y mental a lo largo de nuestra vida.

Cuando los adultos se convierten en padres, los efectos que las ACEs han tenido en su propio cuerpo, mente y comportamiento pueden influir en cómo experimentan su embarazo y la salud de su embarazo. Puede afectar la forma en que pueden interactuar con sus hijos y cuidar de ellos.

Bebés con retrasos en el desarrollo

En nuestro trabajo, hemos demostrado que las madres que experimentan un mayor número de ACE tienen más probabilidades de tener diabetes gestacional e hipertensión.

También son más propensos a dar a luz un bebé que nace demasiado pequeño o demasiado pronto o que necesita cuidados intensivos.

Incluso si el bebé nace a término, los niños nacidos de madres con ACE están en riesgo de retraso en el desarrollo. Para cada ECA materna adicional, hay un 18 por ciento de aumento en el riesgo que su hijo será identificado como retrasado.

En última instancia, hemos descubierto que los efectos de la adversidad pueden transmitirse de una generación a otra.

Sin embargo, con los apoyos correctos en su lugar, nuestro trabajo también revela que las madres pueden mostrar una notable resistencia a la adversidad.

La compasión es protectora

¿Qué ayuda a promover la resiliencia frente al estrés y la adversidad? ¿Cómo ayudamos a las familias a triunfar sobre las experiencias pasadas?

Para algunos, incluso el simple hecho de ser conscientes de cómo las adversidades y los traumas del pasado pueden afectar su funcionamiento actual, incluida la salud física y mental, es un primer paso importante. Esto puede iniciar el camino hacia la recuperación. Algunas personas pueden beneficiarse de asesoramiento adicional y apoyo profesional para lanzarlas a un futuro mejor.

Para otros, es la respuesta compasiva que reciben cuando hablan con alguien sobre sus experiencias tempranas.

Oprah Winfrey y otros han alentado sabiamente a las personas a reemplazar diciendo "¿qué pasa contigo?" Con "¿qué te pasó?", Para permitir un enfoque más compasivo y comprensivo de las experiencias individuales, incluido el trauma y la adversidad.

Oprah describe su factor protector principal de la adversidad como escuela, y señala a ciertos profesores que la alentaron intelectual y creativamente. Los maestros de la escuela y el cuidado la ayudaron a sentirse valorada y le dieron un sentido de pertenencia, ayudando a sanar las heridas emocionales del abuso.

Cómo fomentar la resiliencia

Las relaciones de apoyo son de hecho un ingrediente clave para el cambio. El apoyo de amigos, familiares, cónyuges o vecinos puede aumentar la calidad y la seguridad de la vida de las personas.

Los apoyos comunitarios también importan. Por ejemplo, nuestro trabajo sugiere que cuando las mujeres participen en programas comunitarios y de recreación de bajo costo, como la hora del cuento en la biblioteca, y cuando se les puede alentar a desarrollar o participar en redes de apoyo social, sus hijos se desempeñan mejor.

Invertir en familias con niños pequeños también tiene sentido financiero. Estrategias que ayudar a los nuevos padres a desarrollar apoyos y destrezas parentales que tienen un retorno de la inversión particularmente alto - mejorar los resultados para los padres, los niños y sus familias y evitar intervenciones posteriores de mayor costo.

Ya sea que nos hayan afectado o no las ACE, todos podemos desempeñar un papel en el fomento de la resiliencia al ser el soporte de amortiguación para nuestros amigos, familiares y vecinos.

Utilizando un enfoque basado en el trauma para la atención del paciente, los profesionales de la salud también pueden desempeñar un papel central simplemente apoyando y escuchando a los pacientes agobiados por la adversidad infantil.

El lado positivo es que las ACE no definen quiénes somos o en quién podemos llegar a ser.

Con apoyo, las personas que han soportado ACE pueden lograr bienestar emocional y físico. Es convincente darse cuenta de que muchas personas que luchan contra la adversidad del pasado pueden identificar el apoyo de maestros, vecinos, cónyuges y amigos como instrumentos para superar sus adversidades.

Todos y cada uno de nosotros podemos ayudar a hacer una diferencia en la vida de alguien.

La conversaciónSe alienta a las personas a que hablen con un médico o un profesional de la salud si tienen dudas sobre cómo sus experiencias adversas pueden estar afectando su funcionamiento. Para obtener recursos útiles e información sobre la ciencia de la adversidad temprana, visite The Iniciativa de bienestar familiar de Alberta o la Universidad de Harvard Centro en el niño en desarrollo.

Acerca de los Autores

Sheri Madigan, Profesora Asistente, Cátedra de Investigación de Canadá en Determinantes del Desarrollo Infantil, Instituto de Investigación del Hospital Infantil de Alberta, Universidad de Calgary; Nicole Racine, investigadora postdoctoral, Universidad de Calgary, y Suzanne Tough, Universidad de Calgary

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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