¿Son mafiosos Alpha Males o Sick Puppies?

¿Son mafiosos Alpha Males o Sick Puppies?El comportamiento alfa de los lobos en cautiverio es consecuencia de un traumatismo, tal vez incluso del TEPT de altramuz. (Shutterstock)

Al crecer en una ciudad canadiense de rinky-dink, me torturaron mucho. Parte del problema era que me impedía un ambiente lleno de humo de tabaco ajeno y sin alimentos nutritivos. En consecuencia, era pequeño y débil. Como era de esperar, los estudiantes y profesores me atacaron mucho, intimidado realmente.

En casi todos los años de mi educación católica después del Grado 5, tengo recuerdos de abusos sobre mí por todos aquellos en mi vida que eran más grandes y más fuertes que yo. Como era un niño atrofiado, eso equivalía a todos. El mío no fue una infancia agradable.

Por supuesto, lloré y me quejé al principio, pero rápidamente aprendí a llenar mis lágrimas. A mí, como a la mayoría de los demás, se me enseñó a creer que mi dolor y mi sufrimiento era el "orden natural" de las cosas. El fuerte ascenso a la cima. Los débiles sufren y disminuyen.

Mi victimización fue el resultado natural e inevitable de mi estado "beta". No tiene sentido derramar lágrimas o culpar a los alfas agresivos. Me gusta Eric Trump dijo hace un par de años mientras fanfarroneaba sobre la charla de asalto de su "padre alfa" - eso es exactamente lo que sucede cuando "las personalidades alfa están en la misma presencia".

Sin duda, todos hemos escuchado, y tal vez incluso usado, el término "macho alfa". Desde el biólogo David Mech primero acuñó el término en 1970, ciertos tipos de comportamientos agresivos y dominantes, e incluso ciertos tipos de sistemas económicos, como el capitalismo, han llegado a asociarse con el tipo "alfa".

Alfas no son naturales en absoluto

La idea básica es simple. El alfa, el "perro fuerte", lucha y muerde su camino hacia la cima, donde lidera la manada y disfruta de mucha comida y sexo, mientras que las betas se sonríen y se arrastran en la parte inferior.

Desde que Mech acuñó el término, aquellos que desean justificar un comportamiento agresivo, dominante, competitivo, explotador e incluso agresivo pueden adoptar la denominación alfa, como una insignia de honor evolutivo.


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Parece bastante sensato, especialmente porque se basa en la biología natural. El único problema, de acuerdo con un Mech más viejo y sabio, es que los alfas no son naturales en absoluto. En un video que publicó en Youtube en 2008 (presumiblemente porque, a pesar numerosos ruegos, su editor universitario no dejará de imprimir su libro) admite que estaba equivocado.

"El término 'alfa' no es exacto cuando se describe a la mayoría de los líderes de los paquetes de lobos", dice. El término implica que alphas "luchó y compitió para llegar a la cima", mientras que, de hecho, lo opuesto es verdadero. "Las interacciones sociales entre los miembros de las manadas de lobos naturales son mucho más tranquilas y pacíficas", Dice Mech.

Hay un comportamiento dominante / subordinado, pero no es como se asume tan a menudo. Es más una jerarquía familiar, con mamá y papá arriba y niños detrás. Se trata más de garantizar la supervivencia familiar.

Esto es especialmente obvio en tiempos de escasez de alimentos en los que dominan las "alfas" para garantizar que los alimentos lleguen a los cachorros. Como dice Mech, " ... el efecto más práctico de la dominación social es permitirle al individuo dominante la elección de a quién asignar la comida"Padres", ambos dominan a los hijos mayores y restringen su ingesta de alimentos cuando escasean los alimentos, alimentando a los cachorros ".

El error científico de un principiante

Como resultado, los alfas no compiten para llegar a la cima. Como dice Mech, en la naturaleza, todo lo que un lobo tiene que hacer para convertirse en un "alfa" es compañero del sexo opuesto y producir descendencia, "convirtiéndose en los líderes naturales de esa manera".

En realidad, los lobos no merodean como una representación de dibujos animados de bestias salvajes. En cambio, actúan como padres sanos.

Ellos afirman autoridad sabia para guiar y preservar el paquete. Este es un patrón de comportamiento muy diferente de lo que típicamente les atribuimos. Ni siquiera estoy seguro de que el "dominio" sea la palabra más apropiada para eso. La crianza de los hijos parece mucho más apropiada.

Si no existe el lobo alfa, si un alfa no es más que un padre apegado e involucrado, ¿por qué Mech acuñó ese término en primer lugar?

Fue un error de ciencia para principiantes. Biólogos sobre generalizado. Tomaron observaciones de lobos cautivos, observaciones que lobos biólogos habían estado haciendo desde el 1948 de Rudolph Schenke "Observaciones de cautiverio, "Y lo llevaron demasiado lejos.

Supusieron que lo que veían en un zoológico era el mismo comportamiento que verían en la naturaleza. Ellos estaban equivocados.

Aunque Mech asume la total responsabilidad del término, no debemos culparlo. Él era un estudiante que hacía lo que los biólogos lobos habían hecho durante décadas. Tampoco deberíamos ser demasiado duros con los biólogos que cometieron el error. La ciencia se trata de corregir errores. No culpamos a los científicos por hacer lo que se supone que deben hacer. Los apoyamos para que puedan hacer sus trabajos importantes.

Comportamiento alfa como PTSD de altramuz

Aún así, el error plantea un par de preguntas importantes, e imagino que para algunas bastante difíciles. Si el comportamiento alfa no es un comportamiento natural, ¿qué es realmente?

Y ¿qué pasa con todos los "alfas" humanos que han adoptado, o han sido asignados, la denominación alfa? ¿Qué significa ese término realmente?

La investigación emergente sugiere que el comportamiento alfa puede ser el resultado de la perturbación emocional causada por el estresante y experiencia generalmente objetable de cautiverio.

Los lobos en cautiverio son extraños el uno para el otro. Ellos tienen perdieron sus archivos adjuntos primarios importantes, están lidiando con la falta de control sobre su entorno, e incluso pueden estar experimentando Lupino PTSD.

El comportamiento alfa puede no ser tan malo como la "zoosis" documentado en este video bastante inquietante, pero los animales sí tienen "capacidades mentales y emocionales comparables como humanos"Y están sujetos a una patología mental y emocional inducida por el trauma".

Perder el paquete, por la razón que sea, y ser arrastrado al cautiverio ciertamente calificaría como trauma. En este contexto, el comportamiento alfa lobo biólogos observa en zoológicos sin duda califica como patología emocional.

Esto nos lleva a la segunda pregunta, que es: si el comportamiento del lobo alfa es una patología emocional del lupino hasta ahora por ser entendido, ¿qué hay del orgulloso humano que adopta el término alfa?

Por razones obvias para cualquiera que alguna vez haya sido victimizado por los tipos alfa, es una pregunta importante. Hay algunas pistas tentadoras. Por ejemplo, estamos aprendiendo el estrés y el abandono infantil ("socialización tóxica") Impactan nuestra neurología, psicología y salud emocional de formas complejas.

La niñez tóxica aumenta la incidencia de trastornos de conducta, comportamientos antisociales e incluso psicopatía. Las experiencias tóxicas de la infancia conducen a debilitación emocional seria. La infancia tóxica causa cambios neurobiológicos que socavan la capacidad de empatizar.

¿Macho alfa? O cachorro enfermo

Cuando considera los tipos de actividades cuestionables que los alfas hacen en su búsqueda hasta la cima, cuando consideras la hipótesis plausible de que los lobos alfa pueden ser cachorros traumatizados y cuando ves el daño neurobiológico y emocional experimentado por niños descuidados y traumatizados, naturalmente preguntas, ¿qué pasa con los alfas en nuestras vidas y en oficina política?

¿Qué está pasando realmente? ¿Estamos presenciando el pináculo alfa, o estamos lidiando con un cachorro adicto y traumatizado?

Desafortunadamente, los científicos recién están empezando a explorar la cuestión. ¿Son las travesuras del matón del patio de la escuela una indicación de algún tipo de daño empático? Son los asaltos sexuales "estomacales" de "figuras importantes de los negocios y la política"¿Disfunciones neurobiológicas? Son indicativas las travesuras del "perro superior" reflejos de una infancia tóxica?

¿Perro alfa o cachorro enfermo?

La conversaciónEs una pregunta importante que, dado el estado cada vez más ridículo de nuestras realidades, siento que todos debemos preguntarnos ahora mismo.

Sobre el Autor

Mike Sosteric, Profesor Asociado, Sociología, Universidad de Athabasca

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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