No, las hormonas no tienen la culpa del comportamiento social de los adolescentes

No, las hormonas no tienen la culpa del comportamiento social de los adolescentes

Las hormonas reproductivas que se desarrollan durante la pubertad no son responsables de los cambios en el comportamiento social que pueden ocurrir durante la adolescencia, según muestran los estudios.

"Los cambios en el comportamiento social durante la adolescencia parecen ser independientes de las hormonas puberales. No son desencadenados por la pubertad, por lo que no podemos culpar a las hormonas ", dice Matthew Paul, profesor asistente en el departamento de psicología de la Universidad de Buffalo y autor principal de un nuevo documento que aparece enCurrent Biology.

Desenredar los cambios adolescentes que desencadena la pubertad de aquellos que no están relacionados con la pubertad es difícil porque la pubertad y la adolescencia ocurren simultáneamente, pero Paul y sus colaboradores han encontrado la forma de desentrañarlos usando un modelo animal de cría estacional.

Zanjeando a mamá y papá

"La pubertad y la adolescencia están sucediendo al mismo tiempo. Entonces, si quiere saber si uno causa el otro, uno de los elementos debe moverse. No tenemos forma de hacerlo en un ser humano, pero hemos encontrado la manera de hacerlo utilizando hamsters siberianos ", dice Paul.

El nuevo modelo proporciona una comprensión básica que anteriormente no existía para lo que impulsa el desarrollo social de los adolescentes.

La adolescencia es un período crítico de desarrollo para las personas, dice Paul. Pensamiento complejo se desarrolla; trastornos de salud mental surgen; y está asociado con el comienzo de conductas de alto riesgo, como el consumo de drogas.

Para el comportamiento social, es un momento en que el enfoque de las relaciones sociales de los niños pasa de la familia a los compañeros. En otras palabras, dejan de querer pasar el rato con mamá y papá. Se ha asumido ampliamente que estos cambios se pueden atribuir a los aumentos de las hormonas gonadales en la pubertad.

"Lo que hemos hecho aquí es encontrar una nueva forma de hacernos la pregunta de cómo la pubertad desempeña un papel en el desarrollo del adolescente: una nueva forma de determinar qué cambios en el desarrollo provocan las hormonas puberales y cuáles no".

Definiendo 'pubertad' y 'adolescencia'

En una conversación, podemos escuchar que la pubertad y la adolescencia se usan indistintamente, pero biológicamente, son dos procesos distintos.

La pubertad es el proceso por el cual los individuos desarrollan la capacidad de reproducirse. Se desencadena por la activación del eje reproductivo, que es responsable del desarrollo de la capacidad reproductiva, la aparición de características sexuales secundarias y el aumento de las hormonas gonadales.

La adolescencia es más amplia. Abarca la pubertad, pero también incluye cambios cognitivos, sociales y emocionales que ocurren durante la adolescencia.

Debido a que la pubertad y la adolescencia ocurren concurrentemente, responder a la pregunta fundamental de si la pubertad causa cambios conductuales en adolescentes no reproductivos o simplemente coincide con ellos ha confundido a los investigadores, hasta ahora.

Del juego al dominio

El uso de una especie de cría estacional, como hámsters siberianos, permitió a los investigadores controlar el momento de la pubertad.

Los hámsters siberianos nacidos al comienzo de la temporada de cría (cuando los días son largos) atraviesan la pubertad rápidamente para reproducirse ese año. Los que nacen tarde en la temporada de cría (cuando los días son más cortos) experimentan un retraso en la pubertad para no dar a luz en pleno invierno.

Controlar la cantidad de luz que recibe un hámster en el laboratorio puede retrasar la llegada de la pubertad, que llega alrededor de los 30 días de edad para los hámsteres de "días largos" y alrededor de los días hábiles 100 o más tarde para los hámsters de "día corto".

Con dos grupos pasando por la pubertad en diferentes momentos, los investigadores pueden observar cambios de comportamiento en cada grupo para determinar si estos cambios siempre se bloquean a la pubertad. En el estudio actual, analizaron la transición de la lucha por el juego al dominio social, que es un paso importante para que estos animales jóvenes puedan abandonar su hogar y encontrar su propio territorio (también llamado dispersión).

"Jugar es un comportamiento importante en muchas especies, especialmente en los mamíferos", dice Paul. "Se conserva evolutivamente, lo que significa que no se ha perdido de un ancestro común a medida que las especies se separaron en el árbol evolutivo. Debido a que el juego se expresa en muchas especies, es probable que sirva una función importante, incluso en los humanos. También sugiere que lo que aprendamos de nuestros hámsters probablemente sea cierto para muchas otras especies ".

Si las hormonas puberales fueran las responsables del cambio del juego al dominio, esta transición ocurriría temprano para los hámsteres de días largos y tarde para los hámsters de días cortos; siempre co-ocurriendo con la pubertad. Pero los investigadores encontraron que la transición se produjo al mismo tiempo para ambos grupos, independientemente de cuándo pasaron la pubertad. Para los hámsteres de días cortos, la transición se completó antes de que la pubertad comenzara.

"Este es un hallazgo sorprendente, porque tendemos a pensar que las hormonas de la pubertad son responsables de los cambios que vemos durante la adolescencia. Pero nuestra investigación sugiere lo contrario ", dice Paul.

"Estos hallazgos también son importantes para la salud mental de los adolescentes: la comprensión de los mecanismos subyacentes responsables del desarrollo de los adolescentes proporcionará una idea de por qué surgen tantos trastornos de salud mental durante este momento de la vida".

Otros coautores son del Hospital General de Massachusetts, la Universidad Estatal de Georgia y la Universidad de Buffalo.

fuente:Universidad de Buffalo

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