Cuando en un mundo turbulento, deja de estresarte y adaptarte

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Cuando en un mundo turbulento, deja de estresarte y adaptarte

El pueblo estadounidense ha sido maltratado en la última década. Una sensación de vulnerabilidad y peligro matiza su visión de los asuntos públicos.

El accidente de 2008 los hizo recelar de los mercados. Los últimos dos años expusieron la debilidad de las instituciones políticas. Y la política internacional se ha vuelto fea.

La pregunta principal en política hoy es cómo lidiar con esta fragilidad.

Algunas personas son escapistas, comprometidas en un esfuerzo fútil para hacer que la fragilidad desaparezca.

Y algunos son realistas. Aceptan la fragilidad como un aspecto inevitable de la vida política y social. Ven una sociedad abierta como la única forma de manejar bien la fragilidad.

Algunos científicos políticos dirán que estoy haciendo un uso indebido del concepto de realismo. En su opinión, el realismo es estrictamente sobre asuntos exteriores, y los realistas son personas que ven la política global como una pelea entre países hambrientos de poder.

Estos académicos identifican al antiguo erudito Tucídides como padre del realismo. Tucídides escribió una historia de la guerra entre Esparta y Atenas en el siglo V a. C.: una lucha despiadada de décadas por la supervivencia. Un erudito dice que Tucídides quería revelar el "naturaleza inalterable"De las relaciones internacionales.

El orden es frágil

Pero Tucídides hizo más que esto. Describió una idea que dominaba la política dentro de las ciudades-estado griegas: el orden político y social es frágil.

Tucídides nos da una historia de pueblos preocupados. Saben que viven en un mundo plagado de peligros.

En la época descrita por Tucídides, el principal peligro que enfrentan las ciudades-estado griegas fue planteado por otros estados. Pero la gente también tenía otras preocupaciones. En algunos lugares, la gente vivía en "miedo constante" a la revolución y la anarquía. En otros lugares, temían la sequía, el hambre y la enfermedad. Algunos sintieron un "miedo indefinido al futuro desconocido".

Estos eran los realistas de Tucídides, personas que entendían que el mundo era un lugar turbulento y peligroso.

La preocupación por la fragilidad fue compartida por escritores posteriores en la tradición realista. Maquiavelo temía que Florencia fuera atacada por otras ciudades-estado, pero también se inquietaba inquietud dentro de sus propias paredes. El jurista francés Jean Bodin también se obsesionó con los desórdenes internos así como con los enemigos externos. El estadista inglés Francis Bacon ofreció una lista de condiciones, incluida la desigualdad, las disputas religiosas y la inmigración, que podrían producir "Tempestades" dentro del estado. Un buen líder, dijo Bacon, buscó señales de tormentas venideras.

Los primeros líderes estadounidenses también eran realistas. No solo estaban preocupados por las amenazas de Europa. Ellos agonizaron sobre "Facciones domésticas" y el "vicisitudes del comercio" también.

Y les preocupa el futuro.

"Decir que no hay peligro", advirtió un editor de un periódico de Maine mientras evaluaba las perspectivas del país en 1824, "traicionaría una gran ignorancia de la historia de las naciones".

La sensación de fragilidad ha oscilado a lo largo de la historia de los Estados Unidos. En el siglo 20, el estado de ánimo ha cambiado muchas veces - desde la confianza en los 1920 hasta la ansiedad en los 1930, la confianza en los 1950 y la ansiedad en los 1970.

Por 2000, el país volvió a tener confianza. El presidente Bill Clinton se jactó de que nunca había disfrutado "Tanta prosperidad y progreso social con tan poca crisis interna y tan pocas amenazas externas".

Demasiado para eso. Desde 2000, los estadounidenses se han enfrentado a ataques terroristas, guerras y amenazas de guerra, alianzas deshilachadas, golpes de mercado, choques tecnológicos y climáticos, protestas y polarización.

Centro muestran que los estadounidenses están estresados ​​por la incertidumbre sobre el futuro de la nación. Los expertos han alentado la desesperación, especulando sobre el fin de la democracia e incluso el fin del oeste.

Esto es hipérbole Nuestros tiempos son difíciles pero no inusuales. La historia muestra que la fragilidad es la norma. Lo que es inusual son los momentos de calma en los que políticos como Clinton sucumben a la complacencia.

Credo realista: adaptarse al cambio

La pregunta central de hoy es cómo los estadounidenses deberían lidiar con la fragilidad.

Una respuesta es el aislacionismo. Esta es la política de las comunidades privadas y Fortress America. La teoría es que el país puede separarse de los peligros externos.

Sin embargo, con más frecuencia, la retirada permite que esos peligros se agraven. Y olvida la advertencia de los escritores clásicos: también hay peligros dentro de las murallas de la ciudad.

Otra respuesta, dirigida a los peligros internos, es el autoritarismo. La búsqueda es para un líder fuerte que pueda purgar a la sociedad de amenazas e incertidumbres.

Pero el Lo siento registro de planificación estatal muestra la locura de esto. La sociedad es demasiado compleja para ser completamente disciplinada. Y el gran gobierno tiene sus propias debilidades internas. La fragilidad social simplemente se reemplaza por la fragilidad estatal.

Una respuesta más constructiva es reconocer que la fragilidad no se puede evitar. Como dijo Maquiavelola fortuna no puede ser domesticada por completo La clave de la supervivencia es la adaptabilidad frente al cambio. Este es el credo realista.

Las sociedades adaptables tienen tres capacidades. Primero, están atentos a los peligros. En segundo lugar, están abiertos a nuevas ideas. Y tercero, están listos para abandonar prácticas anticuadas y experimentar con otras nuevas.

Las sociedades adaptables rechazan tanto el autoritarismo como el aislacionismo. Valoran la apertura, no solo porque promueve la libertad, sino también porque mejora la resiliencia.

El filósofo John Dewey articuló esta idea hace casi un siglo. El estado, dijo, debe rehacerse constantemente para lidiar con las condiciones cambiantes. Esto solo puede hacerse a través de la paciencia, el diálogo y la experimentación.

La conversaciónJohn Dewey también era realista. Estaba preocupado por la supervivencia en un mundo turbulento. Su prescripción todavía funciona hoy.

Sobre el Autor

Alasdair S. Roberts, Director, Escuela de Política Pública, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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