Por qué amamos los rituales y las tradiciones navideñas

Por qué amamos los rituales y las tradiciones navideñasLos anfitriones sacan todas las paradas para fiestas navideñas exageradas. + Simple en Unsplash, CC BY

El mero pensamiento de las tradiciones festivas trae sonrisas a la cara de la mayoría de las personas y provoca sentimientos de dulce anticipación y nostalgia. Casi podemos oler esas velas, probar esas comidas especiales, escuchar esas canciones familiares en nuestras mentes.

El ritual marca algunos de los momentos más importantes en nuestras vidas, desde hitos personales como cumpleaños y bodas hasta celebraciones estacionales como Acción de Gracias y fiestas religiosas como Navidad o Hanukkah. Y cuanto más importante es el momento, más elegante es el ritual.

Los rituales de vacaciones están llenos de boato sensorial. Estas campanas y silbatos (a menudo bastante literales) indican a todos nuestros sentidos que esta no es una ocasión común, sino que está llena de significados y significado. Tal exuberancia sensorial ayuda a crear recuerdos perdurables de esas ocasiones y las marca en nuestra memoria como eventos especiales que vale la pena apreciar.

De hecho, hay muchas razones para valorar los rituales familiares. La investigación muestra que pueden proporcionar diversos beneficios psicológicos, ayudándonos a disfrutar de nosotros mismos, conectarse con nuestros seres queridos y tomar un respiro de la rutina diaria.

Un buffer de ansiedad

La vida cotidiana es estresante y llena de incertidumbre. Tener un momento especial del año en el que sabemos exactamente qué hacer, de la manera en que siempre lo hemos hecho, proporciona una cómoda sensación de estructura, control y estabilidad.

Desde recitar bendiciones hasta levantar un vaso para hacer un brindis, las tradiciones navideñas están repletas de rituales. Experimentos de laboratorio y estudios de campo muestran que las acciones estructuradas y repetitivas involucradas en tales rituales pueden actuar como un amortiguador contra la ansiedad haciendo que nuestro mundo sea lugar más predecible.

Muchos de esos rituales, por supuesto, también se pueden realizar en otros momentos durante todo el año. Pero durante la temporada de vacaciones, se vuelven más significativos. Se llevan a cabo en un lugar especial (el hogar familiar) y con un grupo especial de personas (nuestros familiares y amigos más cercanos). Por esta razón, más personas viajar durante las vacaciones de fin de año que en cualquier otra época del año. Reunirse en lugares lejanos ayuda a las personas a dejar atrás sus preocupaciones y, al mismo tiempo, les permite reconectarse con tradiciones familiares consagradas por el tiempo.

Comidas felices

Ninguna tradición navideña estaría completa sin una comida festiva. Desde que los primeros humanos se reunieron alrededor del fuego para asar su caza, cocinar ha sido una de las características definitorias de nuestra especie

Las largas horas que se pasan en la cocina y el comedor durante la preparación y el consumo de las comidas festivas sirven para algunos de los las mismas funciones sociales como los hogares de nuestros primeros antepasados. Compartir una comida ceremonial simboliza la comunidad, reúne a toda la familia alrededor de la mesa y allana el camino para la conversación y la conexión.

Todas las culturas tienen rituales que giran en torno a la preparación de alimentos y comidas. La tradición judía dicta que toda la comida debe ser elegida y preparada de acuerdo con reglas específicas (kosher). En partes de Medio Oriente e India, solo se debe usar la mano derecha para comer. Y en muchos países europeos, es importante encerrar los ojos mientras se hace un brindis para evitar siete años de mal sexo.

Por supuesto, las ocasiones especiales requieren comidas especiales. Así que la mayoría de las culturas reservan sus mejores y más elaborados platos para las fiestas más importantes. Por ejemplo, en Mauricio, los hindúes tamil sirven el colorido "Siete curries" a la conclusión del festival Thaipussam kavadi, y en Grecia, las familias se reúnen para escupir un cordero entero el día de Pascua. Y estas recetas a menudo incluyen algunos ingredientes secretos, no solo culinarios, sino también psicológicos.

La investigación muestra que realizar un ritual antes de una comida mejora la experiencia de comer y hace que la comida (incluso simples zanahorias!) parezca más sabrosa. Otros estudios encontraron que cuando los niños participan en la preparación de alimentos disfrutan más la comida, y cuanto más pasamos preparando una comida, más nos ven a apreciarlo. De esta forma, el trabajo y la fanfarria asociados con las comidas festivas prácticamente garantizan una mejor experiencia gastronómica.

Compartir es demostrar interés

Es común intercambiar regalos durante el período de vacaciones. Desde una perspectiva racional, esto puede parecer inútil, en el mejor de los casos, reciclar recursos o, en el peor, desperdiciarlos. Pero no subestimes la importancia de estos intercambios. Los antropólogos han notado que entre muchas sociedades regalo ritual de regalos juega un papel crucial en el mantenimiento de los vínculos sociales mediante la creación de redes de relaciones recíprocas.

Por qué amamos los rituales y las tradiciones navideñasRegalos bajo el árbol pueden ser un componente clave de las celebraciones de Navidad. Andrew Neel en Unsplash, CC BY

Hoy en día, muchas familias se dan listas de regalos deseados para las fiestas. La brillantez de este sistema reside precisamente en el hecho de que la mayoría de las personas terminan obteniendo lo que comprarían de todos modos: el dinero se recicla pero todos disfrutan de la satisfacción de dar y recibir regalos.

Y como este es un momento especial del año, incluso podemos permitirnos algo de indulgencia sin culpa. El año pasado, mi esposa y yo vimos una máquina de café elegante que realmente nos gustó, pero decidimos que era demasiado cara. Pero en diciembre, volvimos y lo compramos como un regalo mutuo, acordando que estaba bien derrochar un poco por las vacaciones.

La familia de cosas está hecha de

La función más importante de los rituales de vacaciones es su papel en el mantenimiento y fortalecimiento de los lazos familiares. De hecho, para los parientes que viven lejos, los rituales de vacaciones pueden ser el pegamento que mantiene unida a la familia.

Ritual es un poderoso marcador de identidad y membresía grupal. Algunos de mis propios estudios de campo han encontrado que participar en rituales colectivos crea sentimientos de pertenencia y mayor generosidad hacia otros miembros del grupo. No es de extrañar, entonces, que pasar las vacaciones con los suegros por primera vez se considere a menudo como un rito de iniciación, un signo de verdadera membresía familiar.

Las tradiciones navideñas son particularmente importantes para los niños. La investigación muestra que niños que participan en rituales grupales se vuelven más fuertemente afiliados con sus pares. Además, tener más recuerdos positivos de los rituales familiares parece estar asociado con más interacciones positivas con los propios hijos.

Los rituales de vacaciones son la receta perfecta para la armonía familiar. Claro, es posible que deba tomar tres vuelos para llegar allí, y es casi seguro que se retrasarán. Y tu tío seguramente se emborrachará y comenzará una discusión política con su yerno otra vez. Pero según el Premio Nobel Daniel Kahneman, es poco probable que arruine la experiencia general.

La investigación de Kahneman muestra que cuando evaluamos experiencias pasadas, tendemos a recordar los mejores momentos y los últimos momentos, prestando poca atención a todo lo demás. Esto se conoce como el "regla de punta".

La conversaciónEn otras palabras, nuestro recuerdo de las vacaciones familiares consistirá principalmente en todos los rituales (alegres y tontos), la buena comida, los regalos y luego abrazar a todos adiós al final de la noche (después de que su tío hizo las paces con su hijo -consuegro). Y para cuando regrese a casa, tendrá algo que esperar para el próximo año.

Sobre el Autor

Dimitris Xygalatas, Profesor Asistente en Antropología, Universidad de Connecticut

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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