Charles Dickens no inventó la Navidad, pero sus fantasmas estacionales siguen siendo relevantes

Charles Dickens no inventó la Navidad, pero sus fantasmas estacionales siguen siendo relevantes

En esta época del año, los lectores de todo el mundo recurren a Charles Dickens, y A Christmas Carol en particular. Tal es la asociación de Dickens con la temporada que una nueva película incluso le atribuye ser "El hombre que inventó la Navidad"Con su famoso cuento. Entonces, ¿él? ¿Y qué nos dijo realmente Dickens en las páginas de Un villancico?

Una interpretación omnipresente es que A Christmas Carol trae un mensaje fuerte de anticapitalismo.

La lectura del texto como completamente anticapitalista tiene un atractivo popular, pero pasa por alto los matices del argumento de Dickens. Apareciendo en diciembre 1843 (cinco años antes de Marx y Engels ' El Manifiesto Comunista, La crítica social de Dickens se mueve en otra dirección. Sus respuestas a la desigualdad económica no son revolucionarias, se basan en la noción de simpatía. Los males sociales en la novela aparentemente no se curan por un retroceso del comercialismo, sino que se hunden de cabeza en él. Esto es más claro en la compra de Scrooge del producto principal del pavo. Para Dickens, el fracaso de Scrooge no es que sea rico, sino que no gasta suficiente dinero. Aquí, la circulación económica es crucial.

En A Christmas Carol, las divisiones de clase y el funcionamiento del capitalismo permanecen intactos. En cambio, el mensaje es que aquellos con dinero deberían tratar a los que no tienen dinero con simpatía y sentido de responsabilidad.

Tal política paternalista corre el riesgo de presentar a Dickens como "conservador", pero se hubiera resistido enérgicamente a tal etiqueta. Y si su modelo de simpatía goteo en realidad funciona o refuerza el capitalismo como algo dado, está abierto a discusión. Pero es curioso que A Christmas Carol se invoque tan a menudo como una crítica radical.

Entonces, ¿de dónde viene esto? Como argumenta el erudito literario Paul Davis en Las vidas y tiempos de Ebeneezer Scrooge, las interpretaciones del texto se mueven a través de distintas etapas históricas.

Los victorianos lo leyeron como un relato de la historia bíblica de Navidad, centrándose en la peregrinación de Scrooge. Los eduardianos reconstruyeron A Christmas Carol como una historia para niños. Fue solo en los 1930, luego del desplome de Wall Street, que el texto de Dickens fue adoptado como una crítica de los peligros del capitalismo, una interpretación históricamente situada que sobrevive hoy.

Davis amplía su análisis de las vidas posteriores del texto a los 1950 y 1960, con adaptaciones centrado en Scrooge él mismo, y su redención como una especie de terapia. Pasando a los 1980, las versiones cinematográficas presentaban más un conflicto entre el interés propio y el altruismo.

¿Cómo, entonces, podríamos reinventar el mensaje de Dickens en 2017, en la era de Donald Trump y el neoliberalismo?

Podríamos comenzar agregando un elemento de 21st Century, "media Scrooge", en el que no solo el mensaje sino el medio están bajo escrutinio. Podemos ver indicios de una versión temprana de esto en el Película 1988 Scrooged, que presentó a Bill Murray como un ejecutivo de televisión cínico.

Por lo tanto, no sería sorprendente ver adaptaciones futuras que se centren en el cuestionamiento implícito de A Christmas Carol sobre la confiabilidad de la percepción y, por extensión, de los medios. Cuando el fantasma del pasado navideño le dice a Scrooge: "Estas no son más que las sombras de las cosas que han sido ...". No tienen conciencia de nosotros ", se adelanta a las sombras literales del cine y la televisión.

Asimismo, en la novela, la primera respuesta de Scrooge al fantasma de Marley es despedirlo como una alucinación inducida por los alimentos. "¡Hay más de salsa que de tumba!", Exclama. Su reacción inicial es el ya conocido grito de Trumpian de "noticias falsas".

La novela plantea continuamente la pregunta de qué se puede creer. Scrooge pregunta: "¿Fue un sueño o no?" El detalle incidental de que Scrooge tiene un resfriado prepara a los lectores para la posibilidad de una alucinación.

Estas preguntas pasan del tema de la percepción a los medios cuando la novela pregunta en qué tipo de lenguaje figurativo se puede confiar. Cuando el narrador dice que el chico que compra el pavo está "fuera como un tiro", entonces nota que: "Debe haber tenido una mano firme en un gatillo que podría haber disparado la mitad de rápido", como si reconsiderara el precisión de la imagen.

Dado el interés de la novela en la fiabilidad de las sombras espectaculares, resulta irónico que se haya visto implicada en su propia versión histórica de noticias falsas. Como en el título de la película 2017 del director Bharat Nalluri, a Dickens se lo llama a menudo como inventor de la Navidad moderna.

Dios nos bendiga a todos

De hecho, nuestro ideal victoriano de Navidad a menudo es anterior a Christmas Carol. Por ejemplo, reconoceríamos muchas de las escenas en textos como el de Robert Hervey. El Libro de Navidad de 1836. El más famoso de los poemas de Navidad, Clement Clarke Moore Una visita de San Nicolás ("'Fue la noche antes de Navidad ...') es anterior a Christmas Carol por dos décadas.

Pero mientras Dickens no inventó la Navidad moderna por sí mismo, A Christmas Carol fue crucial para consolidar la idea de la celebración urbana. Antes de la revolución industrial, la Navidad se había asociado con lo rural y lo feudal, como en la primera novela de Dickens, The Pickwick Papers.

La conversaciónPor 1843, y la casi finalización de la revolución industrial, había preocupación sobre si el campo de Navidad podría sobrevivir al cambio a la ciudad. El texto de Dickens, con su evocación de casas y celebraciones urbanas, confirmó que sí.

Sobre el Autor

Christopher Pittard, profesor titular de literatura inglesa, Universidad de Portsmouth

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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