Por qué la adicción puede ser una cuestión de motivación, no de hábitos

Por qué la adicción puede ser una cuestión de motivación, no de hábitos
Los investigadores estudiaron cómo las ratas macho resolvieron acertijos para recibir una recompensa de cocaína.
(Crédito: Bryan Singer / U. Michigan)

La motivación, más que el hábito, conduce el comportamiento adictivo frente a las consecuencias adversas y las circunstancias en constante cambio, sugiere una investigación reciente.

"Estamos desafiando la definición de adicción como un hábito ..."

Los investigadores estudiaron cómo las ratas macho resolvieron rompecabezas cada vez más difíciles para recibir una recompensa de cocaína. Este concepto difiere de otros estudios en los que las ratas y otros animales repiten el mismo comportamiento, como presionar una palanca o meter la nariz a través de un puerto, para obtener las drogas.

Dado que los rompecabezas siempre cambiaron después de semanas de pruebas, el comportamiento similar a la adicción de las ratas nunca se volvió automático o habitual, dicen los investigadores.

"Estamos desafiando la definición de adicción como un hábito", dice Bryan Singer, autor principal del estudio y ex investigador de psicología en la Universidad de Michigan que ahora se encuentra en la Open University de Inglaterra.

Las regiones cerebrales que son importantes para regular los hábitos no estaban involucradas en la búsqueda de drogas.

"En cambio, otras regiones cerebrales críticas para la motivación controlan la búsqueda de drogas en nuestras ratas", dice Singer.

Las ratas ocuparon las cámaras con acertijos y tuvieron que realizar tareas (en órdenes específicas) que incluían hacer girar una rueda, presionar una palanca y meter la nariz en un agujero. Si cometieron errores al intentar resolver un acertijo, los animales tuvieron que reiniciarse desde el principio.

Completar con éxito un rompecabezas permitió a las ratas autoadministrarse pequeñas dosis de cocaína. En el transcurso del experimento, las ratas continuaron resolviendo los rompecabezas desafiantes, muestra el estudio.


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"La perseverancia de las ratas en la búsqueda de drogas y la mayor tasa de respuesta reflejan la creciente motivación para obtener el medicamento", dice Robinson, profesor de psicología y neurociencia. "Y debido a que ajustaron su comportamiento, nunca se volvió habitual".

Los investigadores informan sus hallazgos en el Journal of Neuroscience.

Fuente: Universidad de Michigan

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