Por qué los relojes que cambian son geniales para tu cerebro

Por qué los relojes que cambian son geniales para tu cerebro

Octubre es una época triste del año. Los relojes retroceden, lo que acelera el inicio de las noches más oscuras y los "días más cortos" inevitablemente provocan llamadas a la tradición de detener o retrasar los relojes.

Por supuesto, el retorno anual a Greenwich Mean Time (GMT) de British Summer Time (BST) no hace que los días sean más cortos, simplemente cambia una hora de luz natural disponible desde la tarde hasta la mañana. Para muchos, las noches más ligeras son una prioridad y se presta poca atención a los beneficios de las mañanas más ligeras. Los argumentos sobre los cambios de reloj tienden a girar en torno a los beneficios para facilitar el viaje en las noches más ligeras. sin embargo investigación sugiere esa celebración de mañanas más ligeras podría tener ventajas hasta ahora imprevistas. La luz de la mañana, más que cualquier otra hora del día, conduce a poderosos efectos potenciadores del cerebro, ayudándonos funcionar lo mejor que podamos, a pesar del invierno que se aproxima.

Toda la vida en la Tierra ha evolucionado en torno al ciclo 24-hora de luz y oscuridad. Un signo evidente es nuestro deseo de dormir por la noche, pero la mayoría de las funciones biológicas se ajustan día y noche. Nuestros cuerpos se perfeccionan a la luz ambiental a través de una reacción en cadena biológica.

Reacciones en cadena

La intensidad de la luz es detectada por células especiales en la retina y esta información se transmite al reloj interno del cuerpo, ubicado en una parte profunda del cerebro llamada núcleo supraquiasmático. Esto se encuentra en el hipotálamo, responsable de la regulación de los procesos internos del cuerpo utilizando el sistema endocrino, que está relacionado con la secreción de la hormona, a través de la glándula pituitaria. No somos conscientes de estos mensajes ligeros ya que no tienen nada que ver con la visión consciente. Su único trabajo es internalizar la información sobre la intensidad de la luz ambiental.

La reacción biológica en cadena continúa con el cerebro impulsando la secreción de la hormona cortisol apropiada para el momento del día: niveles bajos en la oscuridad y niveles más altos en la luz. El cortisol es una hormona poderosa con efectos generalizados en el cerebro y el cuerpo. Es bien conocido como "la hormona del estrés", pero es este patrón subyacente de 24 horas lo que nos mantiene saludables.

Una explosión fuerte en la secreción de cortisol ocurre en los primeros minutos de 30 después de despertarse. Esto se conoce como la respuesta de despertar del cortisol (CAR) y, fundamentalmente, este CAR es más grande cuando nos despertamos con luz. Por lo tanto, las mañanas más livianas aumentan el CAR, lo que a su vez promueve una mejor función cerebral para que podamos enfrentarnos al día siguiente.

Tenemos previamente mostrado que las personas más gravemente afectadas por el cambio de estaciones (aquellos con el trastorno afectivo estacional (SAD)) tenía CAR inferiores cuando se despertaba en los meses oscuros de invierno. Esto se comparó con un grupo de personas que no se vieron afectadas por el cambio de estaciones tanto en invierno como en verano.


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Además, aquellos que informaron una mayor depresión estacional, estrés, ansiedad y menor excitación exhibieron los CARs de invierno más bajos. Sin embargo, el despertar invernal con la ayuda de una luz artificial (simulación del amanecer) fue capaz de restaurar el CAR. Este hallazgo es consistente con la exposición a la luz, especialmente la luz de la mañana, siendo el tratamiento más efectivo para los azules del invierno.

Más la investigación reciente ha explorado lo que el CAR hace con más detalle, como parte de la secreción de cortisol saludable. Una mayor explosión de cortisol en la mañana (el CAR) se ha relacionado con una mejor plasticidad cerebral (la capacidad de aprender) y la función, especialmente la mejor fijación de objetivos, la toma de decisiones y la planificación (lo que llamamos la función ejecutiva). De hecho, la disminución en el CAR con el envejecimiento ha sido asociado con peor función ejecutiva.

El despertar de la mañana es un evento biológico llamativo e importante: el punto de inflexión del día. Una ráfaga rápida de secreción de cortisol inicia el día sincronizando los sistemas biológicos generalizados. Esta poderosa hormona rápidamente barre todo el cuerpo donde es reconocida por los receptores en todas las células del cuerpo. Estos receptores generan la siguiente etapa en la reacción en cadena biológica para garantizar que estemos apropiadamente preparados y energizados para enfrentar los desafíos del día. Las CAR más pequeñas significan que no funcionamos de manera óptima.

La conversaciónPor lo tanto, en las oscuras mañanas de invierno puede ser más difícil montar una ráfaga de cortisol en la mañana. Esto se debe a que tanto el despertar como la luz son los estímulos para este crucial punto de inflexión del día. La falta de luz en la mañana puede disminuir la reacción biológica en cadena y hacer que muchos de nosotros nos sintamos a la par y no funcionemos a máxima potencia. Irónicamente, esto sería más marcado para aquellos que están afectados de alguna manera por las estaciones. Por lo tanto, aquellos que más se quejan de los días oscuros son probablemente los más propensos a beneficiarse de la luz en la mañana, en lugar de la noche.

Acerca de los Autores

Angela Clow, profesora emérita, Universidad de Westminster y Nina Smyth, profesora titular de Psicología, Psicofisiología, Estrés, Bienestar, Universidad de Westminster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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