Por qué más adolescentes se autolesionan que nunca antes

Por qué más adolescentes se autolesionan que nunca antes
Crédito de la imagen: Santeri Viinamäki (CC 4.0)

A historia reciente en la telenovela Hollyoaks ha sido alabado como una "obra maestra de televion" después de enfocarse en el tema de autolesionarse en los jóvenes.

El espectáculo, que trabajó con las organizaciones benéficas Samaritans y Mind en el episodio, transmitió una edición especial, que analizó de cerca el viaje del personaje Lily Drinkwell, y sus amigas Peri Lomax y Yasmine Maalik, así como sus padres y tutores, y exploraron temas de autolesión y corte entre las adolescentes.

Llegó como un informe reciente mostró que había habido un fuerte aumento en los incidentes de daño a sí mismo entre las adolescentes. Los hallazgos, basados ​​en los datos de las prácticas de GP en todo el Reino Unido, muestran que el autolesión entre las chicas de 13 a 16 ha aumentado en 68% en los últimos tres años.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Manchester descubrió que la autolesión es tres veces más común entre las niñas que entre los niños, y que quienes se autolesionan corren un riesgo mucho mayor de suicidio. Autoagresores son tiempos 50 más probabilidades de tratar de quitarse la vida.

La investigación también reveló que se trata de áreas socialmente desfavorecidas donde se observa el mayor aumento de autolesiones. Estos niños también son menos propensos a ser remitidos a servicios de salud mental un año después de su primer incidente en comparación con los niños que viven en áreas más ricas.

El Reino Unido ahora tiene el las tasas más altas de autolesión en Europa. Y el NSPCC Revisión anual ChildLine lo enumera como una de las principales razones por las cuales los niños se ponen en contacto con la organización benéfica.

Un grito de ayuda

Al trabajar directamente con las adolescencias en las comunidades terapéuticas, he visto el autolesión utilizado por los niños una y otra vez como una forma de comunicación, sobre su estado de ánimo y su mundo interior. No siempre pueden decírtelo, pero pueden mostrarte su dolor.

De esta manera, Armando Favazza, el escritor y psiquiatra estadounidense ha explicado cómo autolesionarse puede considerarse útil como "una forma mórbida de autoayuda".

Y La investigación ha demostrado que la función principal de autolesionarse es "afectar la regulación" - en otras palabras, para manejar los sentimientos caóticos y atemorizantes.

También hay una gran cantidad de evidencia que sugiere La memoria traumática temprana desde la infancia se lleva a cabo en el hemisferio cerebral derecho, y no se puede acceder simbólicamente a través del lenguaje debido a la inmadurez del cerebro infantil.

La teoría dice que la memoria de estas experiencias traumáticas tiende a ser "somatizada" o experimentada dentro del cuerpo. Entonces, para los niños que han experimentado abuso y maltrato, autolesionarse puede ser un método para exteriorizar las heridas internas al mostrar esto en la superficie del cuerpo.

Tiempos problemáticos

El hecho de que se vean más comportamientos dañinos en las adolescentes es, por supuesto, preocupante. Pero como el psicoterapeuta psicoanalítico, Fiona Gardener explica:

La autolesión generalmente comienza en la adolescencia y se caracteriza por un estado mental adolescente.

La adolescencia en sí es transitoria, un período de incertidumbre, y su duración se ha alargado en los últimos años, con algunas niñas experimentando su primer período tan joven como nueve años de edad. En el otro extremo, la adolescencia se puede prolongar y muchos adolescentes permanecen más tiempo en el hogar debido a las malas perspectivas laborales y al aumento de los precios del alquiler y la vivienda.

Esto significa que los niños siguen siendo dependientes de los padres durante más tiempo y, en cambio, se ven obligados a explorar su independencia en el mundo virtual, y esto, por supuesto, tiene consecuencias.

Cultura ansiosa

Los niños y los padres ahora pasan más tiempo en línea, lo que ha llevado a un mayor estilo de crianza desconectado. Y uno de los otros problemas con más tiempo dedicado en línea en salas de chat es que conductas autodestructivas puede ser "normalizado" por los compañeros. Investigación previa ha demostrado un "fuerte vínculo" entre el uso de foros en línea y la autolesión de adolescentes.

También está el mundo altamente presionado y obsesionado con las imágenes en el que crecen muchos adolescentes, que es más agudamente sentido por las chicas. Actualmente, los niños viven en una era de selfies, estado en línea, actualizaciones y comunicación instantánea, con sitios como Instagram y Snapchat que enfatizan la apariencia sobre el contenido.

La proliferación de autoimágenes en estos sitios genera una cultura profundamente competitiva y ansiosa entre los adolescentes. Y como cualquier adolescente puede decirte, más imágenes son publicadas por chicas.

La intimidación y la presión en las redes sociales también es una siempre presente amenaza. Esta es una amenaza que no solo te sigue a casa, sino que entra a tu casa contigo, se acuesta contigo e incluso de vacaciones contigo, es ineludible.

Luchando contra los sentimientos

Lo que todo esto muestra es que los niños reciben demasiado de lo que no necesitan y muy poco de lo que hacen.

Esto llega en un momento en que los servicios de salud mental para niños y adolescentes cuentan con recursos inadecuados. Si los niños tienen acceso a la ayuda, a menudo se los coloca en terapia cognitiva conductual (TCC) a corto plazo. Pero esta no siempre es la respuesta, porque el autolesionarse tiende más a las dificultades emocionales que a los procesos cognitivos, que es en lo que se centra este tipo de terapia.

Sin embargo, en última instancia, este aumento del daño autoinflingido debe ser visto como lo que es, un grito de ayuda y una forma de comunicar el dolor y el malestar que sienten estos adolescentes. Y dada la magnitud del problema, estas figuras desgarradoras dicen mucho sobre la experiencia de crecer como una niña hoy en día.

Sobre el Autor

Chris Nicholson, subdirector del Departamento de Estudios Psicosociales y Psicoanalíticos, Universidad de Essex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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