Por qué la capacidad cognitiva juega un papel en las actitudes hacia la igualdad de derechos para parejas del mismo sexo

Por qué la capacidad cognitiva juega un papel en las actitudes hacia la igualdad de derechos para parejas del mismo sexo

Recientemente, Alice Campbell y yo revelamos los rasgos demográficos asociados con las personas que expresan su apoyo a la igualdad de derechos para las parejas del mismo sexo utilizando el Encuesta sobre hogares, ingresos y dinámicas laborales en Australia (HILDA) - una gran encuesta longitudinal que es representativa de la población australiana.

Mis análisis posteriores de la encuesta HILDA apuntan a otro factor importante: la capacidad cognitiva. Específicamente, existe una asociación fuerte y estadísticamente significativa entre una mayor capacidad cognitiva y una mayor probabilidad de apoyar la igualdad de derechos entre las parejas de igual y diferente sexo.

Esto puede arrojar algo de luz sobre por qué aquellos que se oponen a la igualdad de derechos no pueden ser persuadidos por argumentos basados ​​en la evidencia en el debate sobre la igualdad matrimonial en curso.

Medición de la capacidad cognitiva y apoyo para la igualdad de derechos

De vez en cuando, la encuesta HILDA recopila información única de los participantes. Durante las entrevistas cara a cara de 2012, los encuestados participaron en tres pruebas prácticas dirigido a determinar su capacidad cognitiva. Dichas pruebas evaluaron el grado en que los participantes pudieron:

  • recordar y recitar cadenas de números progresivamente más largas hacia atrás;

  • pronunciar correctamente las palabras 50 deletreadas irregularmente; y

  • unir símbolos y números basados ​​en una clave impresa contra el tiempo.


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Estas pruebas no son perfectas. Pueden contener algún error de medición, pueden ser culturalmente sesgados y no constituir una medida completa de la capacidad cognitiva. Sin embargo, son instrumentos ampliamente reconocidos y rutinariamente empleados en la investigación psicológica y educativa, y se ha demostrado que están altamente correlacionados con la inteligencia general.

Mi análisis implicó estimar el grado de apoyo a los derechos de las parejas del mismo sexo en diferentes niveles de esta medida de capacidad cognitiva.

Para hacerlo, los puntajes de los encuestados en las tres pruebas se volvieron a escalar y promediaron en una medida compuesta de la capacidad cognitiva. Los puntajes variaron de cero (capacidad más baja) a uno (capacidad más alta).

El apoyo a la igualdad de derechos provino de una pregunta de la encuesta 2015 HILDA pidiendo a los encuestados que califiquen su grado de acuerdo con la frase "Las parejas homosexuales deberían tener los mismos derechos que las parejas heterosexuales" en una escala de uno (totalmente en desacuerdo) a siete (muy de acuerdo) .

Una asociación sorprendente

Los análisis basados ​​en una muestra de más de personas 11,600 revelaron que aquellos con menores niveles de capacidad cognitiva en 2012 eran mucho menos propensos que aquellos con altos niveles de capacidad cognitiva para expresar su apoyo a la igualdad de derechos en 2015.

La asociación fue sustancial y estadísticamente significativa.

Algunos grupos de población -las personas mayores y aquellos que no hablan inglés, por ejemplo- pueden oponerse más a la igualdad de derechos y también tener un peor desempeño en las pruebas de capacidad cognitiva. Para el primer grupo, esto puede deberse al deterioro cognitivo, y para el segundo puede deberse a que el inglés no es su primer idioma.

Para evitar este y otros factores que alteran los resultados, ajusté los modelos por edad, sexo, identidad sexual, calificación educativa más alta, religiosidad, origen etnomigrante, lejanía del área y estado / territorio de residencia.

Después de estos ajustes, como se esperaba, la asociación entre la capacidad cognitiva y el apoyo a los derechos de las parejas del mismo sexo se desvaneció moderadamente. Sin embargo, siguió siendo grande y estadísticamente significativo.

Vale la pena enfatizar que la educación está controlada en los modelos. Por lo tanto, los resultados no pueden ser explicados por personas con alta capacidad cognitiva que tengan calificaciones educativas superiores.

Los resultados también fueron bastante sólidos: los patrones se mantuvieron al excluir a los encuestados de un entorno que no habla inglés, medir el apoyo en 2011 y considerar las medidas de la capacidad cognitiva por separado. Sin embargo, la magnitud de la asociación fue diferente en todas las pruebas.

¿Son solo las actitudes hacia las parejas del mismo sexo?

Este hallazgo plantea la pregunta de si el patrón se extiende a las opiniones de las personas sobre la equidad social en otros dominios de la vida.

Para probar esto, amplié el análisis de la encuesta HILDA para examinar las asociaciones entre la capacidad cognitiva y las actitudes de apoyo hacia la emancipación de las mujeres, la capacidad de las mujeres como líderes políticas y las madres solteras.

El mismo patrón surgió en todos los resultados. Los niveles más altos de capacidad cognitiva se asociaron sin ambigüedad con mayores niveles de apoyo para las visiones del mundo igualitarias.

Que significa todo esto?

Los hallazgos no significan que todos los que tienen la intención de votar "no" en la boleta del matrimonio tienen un bajo nivel de capacidad cognitiva. Tampoco significan que todos los que tienen la intención de votar "sí" tengan un alto nivel.

Sin embargo, los resultados sugieren que, en promedio, las personas que se oponen a la igualdad de derechos para las parejas del mismo sexo tienen menos posibilidades de tener recursos cognitivos que son importantes para participar en un debate significativo.

Estos pueden incluir la capacidad de: participar en el pensamiento abstracto y procesar cadenas de ideas complejas; argumentos separados basados ​​en hechos de los infundados; no sentirse amenazado por los cambios en el status quo; y participar críticamente con puntos de vista nuevos o diversos.

Estos resultados pueden arrojar algo de luz sobre por qué algunos en el lado "no" pueden estar fallando en ofrecer o aceptar argumentos basados ​​en evidencia, o por qué siguen confiando filosófica, histórica o empíricamente los defectuosos.

Esto aplica, por ejemplo, al científicamente no soportado afirman que los niños están peor en hogares del mismo sexo. De hecho, estos argumentos están siendo explotados por una campaña publicitaria de "no" que se basa casi exclusivamente en argumentos emocionales en lugar de racionales.

La conversaciónEs posible que muchos simpatizantes del caso "no" no puedan convencerse por la razón y la evidencia. Si es así, la mejor forma de "sí" del lado de minimizar la posibilidad de una victoria sorpresa "no" -una que es impulsada por una minoría movilizada- puede ser apuntar a lo abrumador mayoría de australianos que apoyan la igualdad de derechos para expresar su opinión.

Sobre el Autor

Francisco Perales, Investigador Senior (Instituto de Investigación en Ciencias Sociales y Centro del Curso de la Vida) y ARC DECRA Fellow, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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