Cómo el teléfono inteligente nos ha aislado

Cómo el teléfono inteligente nos ha aislado

En algún momento alrededor de 2011 o 2012, de repente se volvió muy fácil predecir lo que las personas estarían haciendo en lugares públicos: la mayoría miraría hacia abajo a sus teléfonos.

Durante años, los teléfonos móviles no fueron mucho para mirar. Las pantallas eran pequeñas y los usuarios necesitaban presionar la misma tecla varias veces para escribir una sola letra en un texto. Luego, 10 hace años - en junio 29, 2007 - Apple lanzó el primer iPhone.

"De vez en cuando aparece un producto revolucionario que lo cambia todo", Steve Jobs, ex CEO de Apple, Inc. dijo, durante la conferencia de prensa introductoria del iPhone.

Dentro de seis años, la mayoría de los estadounidenses poseía un teléfono inteligente - abrazar la nueva tecnología tal vez más rápido que cualquier otra tecnología anterior había sido adoptada.

Hoy, los teléfonos inteligentes parecen indispensables. Nos conectan a Internet, nos dan indicaciones, nos permiten disparar textos rápidamente y, como descubrí un día en la primavera 2009, incluso pueden ayudarlo a encontrar la última habitación de hotel en Phoenix cuando su avión está castigado por una tormenta de polvo.

Sin embargo, la investigación ha demostrado que esta conveniencia puede tener un costo. Parece que somos adictos a nuestros teléfonos; como investigador de psicología, he leído estudio tras estudio concluyendo que nuestro la salud mental y las relaciones pueden estar sufriendo. Mientras tanto, la primera generación de niños que crecen con teléfonos inteligentes está llegando a la adultez y solo estamos empezando a ver los efectos adversos.

Aspirado en

Al principio, socióloga Sherry Turkle explicó, los usuarios de teléfonos inteligentes se agruparían, compartirían lo que tenían en sus teléfonos.


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"A medida que pasa el tiempo, ha habido menos de eso y más de lo que yo llamo el fenómeno de la soledad. Resultó ser una tecnología aislante ", dijo en el documental de 2015.Steve Jobs: El hombre en la máquina. "" Es una máquina de ensueño y te fascina el mundo que puedes encontrar en estas pantallas ".

Esta es la nueva normalidad: en vez de llamar a alguien, envíeles un mensaje de texto. En lugar de reunirse para cenar con amigos para contarles acerca de sus recientes vacaciones, publica las imágenes en Facebook. Es conveniente, pero elimina algunas de las interacciones cara a cara que, como animales sociales, ansiamos.

Un segmento de 2007 ABC News en el iPhone.

Cada vez más estudios sugieren que la comunicación electrónica, a diferencia de la interacción cara a cara que puede reemplazar, tiene consecuencias negativas para la salud mental. Un estudio les pidió a los estudiantes universitarios que informaran sobre su estado de ánimo cinco veces al día. Cuanto más usaban Facebook, los menos felices estaban. Sin embargo, sentirse infeliz no llevó a un mayor uso de Facebook, lo que sugiere que Facebook estaba causando infelicidad, no al revés.

Otro estudio examinó el impacto de los teléfonos inteligentes en las relaciones. Las personas cuyos compañeros se distraían con más frecuencia con sus teléfonos estaban menos satisfechos con sus relaciones y, tal vez como resultado, tenían más probabilidades de sentirse deprimidos.

Sin embargo, no podemos dejar de mirar nuestros teléfonos. En su libro "Irresistible, "El profesor de marketing Adam Alter presenta un caso convincente de que las redes sociales y las comunicaciones electrónicas son adictivas y que involucran las mismas vías cerebrales que la drogadicción. En un estudio, los usuarios frecuentes de teléfonos inteligentes pidieron poner sus teléfonos boca abajo sobre la mesa creció cada vez más ansioso cuanto más pasó el tiempo. No podían soportar mirar sus teléfonos por unos minutos.

iGen: la generación de teléfonos inteligentes

La rápida saturación del mercado de los teléfonos inteligentes produjo una notable ruptura generacional entre los nacidos en los 1980 y los primeros 1990 (llamados millennials) y los nacidos en 1995 y posteriores (llamado iGen o GenZ). iGen es la primera generación en pasar toda su adolescencia con teléfonos inteligentes.

Aunque iGen muestra muchas características positivas, como un menor consumo de alcohol y una sexualidad adolescente más limitada, las tendencias en su salud mental son más preocupantes. En la Encuesta American Freshman, el porcentaje de estudiantes universitarios que ingresaron que dijeron que "se sintieron deprimidos" en el último año se duplicó entre 2009 y 2016. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron fuerte aumento en la tasa de suicidio adolescente durante el mismo período de tiempo cuando los teléfonos inteligentes se hicieron comunes. El patrón es ciertamente sospechoso, pero por el momento es difícil saber si estas tendencias son causadas por teléfonos inteligentes u otra cosa. (Es una pregunta que intento responder con mi investigación actual).

Muchos también se preguntan si mirar fijamente las pantallas tendrá un impacto negativo en las habilidades sociales en ciernes de los adolescentes. Al menos un estudio sugiere que lo hará. Los estudiantes de sexto grado que asistieron a un campamento sin pantalla por solo cinco días mejoró sus habilidades para leer las emociones en los rostros de los demás significativamente más que aquellos que pasaron esos cinco días con su alto nivel normal de uso de pantalla. Como todo lo demás, las habilidades sociales mejoran con la práctica. Si iGen obtiene menos práctica, sus habilidades sociales pueden sufrir.

Los teléfonos inteligentes son una herramienta, y como la mayoría de las herramientas, se pueden usar de manera positiva o negativa. Con moderación, los teléfonos inteligentes son una tecnología conveniente, incluso crucial.

La conversaciónSin embargo, también ha surgido una imagen diferente en la última década: la interacción cara a cara con las personas por lo general nos hace felices. Comunicación electrónica a menudo no lo hace.

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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