Cómo cambiar los horarios de tus comidas puede ayudarte a superar el jet lag o el trabajo de turno

Cómo cambiar los horarios de tus comidas puede ayudarte a superar el jet lag o el trabajo de turno

En torno a uno en cinco las personas en los países occidentales podrían poner su salud en riesgo simplemente yendo a trabajar. Esto se debe a que los turnos de trabajo fuera del resto de las horas normales de la población se han relacionado con obesidad, diabetes, enfermedad cardíaca, cáncer e incluso disminuciones en la función cerebral.

Los científicos piensan que esto se debe a que nuestros cuerpos están programados para funcionar en ciclos conocidos como ritmos circadianos, y los cambios en nuestra rutina causados ​​por el trabajo por turnos o viajar largas distancias interrumpen esos ritmos. Pero nuestra nueva investigación sugiere que los efectos del trabajo por turnos o el desfase horario en nuestros relojes corporales podrían reducirse simplemente cambiando los tiempos en los que las personas comen.

La clave de esta teoría es la idea de que cada persona no solo tiene un solo reloj biológico, sino una compleja red de miles de millones de relojes celulares que se encuentran en todo el cuerpo. En humanos y otros mamíferos, hay un reloj maestro dentro de una región del cerebro llamada núcleos supraquiasmáticos (SCN) y muchos relojes periféricos que se encuentran en otros lugares.

En la mayoría de las personas, el reloj maestro SCN está configurado para el ciclo natural de luz y oscuridad del planeta. El reloj SCN luego sincroniza los relojes periféricos mediante el control de los ritmos de la actividad nerviosa, la secreción de hormonas, la temperatura corporal y el comportamiento, como los ciclos de sueño y vigilia. Al sincronizar los relojes periféricos, el SCN mantiene la armonía de los ritmos de todo el cuerpo.

Los cambios significativos en nuestras rutinas diarias, por ejemplo, cuando volamos a otro huso horario o trabajamos turnos nocturnos, podemos desincronizar estos ritmos. En el corto plazo, esto puede alterar nuestros patrones de sueño y alimentación y hacernos sentir cansados ​​y mal (jet lag). Durante un período más largo, los científicos piensan puede contribuir a los problemas de salud asociados con el trabajo por turnos.

Las personas que vuelan largas distancias a menudo intentan minimizar el desfase horario ajustando sus rutinas a sus nuevas zonas horarias lo antes posible. Para nuestra investigación, queríamos ver cómo un aspecto de este enfoque (cambiar los horarios de las comidas) afectaba los ritmos circadianos. Descubrimos que retrasar las comidas en una cierta cantidad causaba un cambio similar en algunos relojes periféricos, sin cambiar el reloj maestro. Esto es importante porque investigación en animales sugiere que los relojes periféricos tarden más en ajustarse a una nueva rutina.

Comiendo ritmos

Sabemos desde hace mucho tiempo que comer en diferentes momentos afecta su metabolismo de manera diferente. El cuerpo tiene un ritmo circadiano natural para la concentración de azúcar en la sangre, lo que significa que si comió pequeños bocadillos consistentes en lugar de comidas estándar ocasionales, su nivel de azúcar en la sangre todavía cambiaría en el transcurso del día. Del mismo modo, comer una cena resulta en un pico más alto de azúcar en la sangre y concentración de grasa que comer en la mañana.


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La investigación también ha demostrado que comer puede afectar algunos ritmos en animales. Varias décadas atrás, Investigadores encontraron que si les daban alimentos a los animales por unas pocas horas a la misma hora todos los días, los cuerpos de los animales comenzarían a anticipar la alimentación diaria a través de cambios en cosas como la temperatura corporal en las dos o tres horas previas. Todavía mostraban estos ritmos incluso después de que la comida se retirara completamente por un par de días. Esto lleva a la noción de un reloj "oscilador entrante de alimentos" en algún lugar del cuerpo que es distinto del reloj SCN y está relacionado con los tiempos de comida.

Más estudios recientes en animales indican que muchos relojes periféricos fuera del cerebro se pueden sincronizar restringiendo los alimentos a unas pocas horas todos los días. Por lo tanto, el oscilador que puede alimentarse puede comprender varios relojes dentro del cuerpo. Pero la naturaleza compleja de los relojes periféricos los hace difíciles de estudiar, por lo que nuestra comprensión de cómo exactamente los tiempos de comida sincronizan los ritmos biológicos humanos ha sido pobre.

Para ayudar a superar esto, analizamos cómo los tiempos de comida cambiantes afectaron los ritmos internos de diez voluntarios masculinos sanos. Para hacer esto, les dimos tres comidas a la misma hora todos los días durante cinco días, y luego demoramos cada comida cinco horas en los siguientes seis días. Las comidas se adaptaron a las necesidades metabólicas de cada participante, y cada comida diaria fue idéntica en contenido calórico y de macronutrientes.

Al final de cada período, medimos sus ritmos biológicos en "rutina constante"Condiciones para que sus relojes corporales puedan marcar sin verse afectados por factores externos, como el ciclo diario de luz y oscuridad. Con el fin de eliminar las respuestas agudas a las comidas, cada sujeto recibió un refrigerio idéntico cada hora durante las partes rutinarias constantes del estudio.

Restablecer los relojes periféricos

Los resultados más sorprendentes de nuestro estudio fueron que el retraso de cinco horas en el tiempo de la comida causó un retraso de aproximadamente cinco horas en los ritmos de la glucosa en sangre. Los marcadores del reloj maestro SCN no cambiaron, pero la forma en que un cierto gen de reloj dio a conocer sus instrucciones al cuerpo en tejido graso blanco se retrasó después de las comidas tardías. Entonces, creemos que cambiar los tiempos de comida restablece algunos relojes periféricos sin afectar el reloj maestro.

Los consejos existentes para el desfase horario y el trabajo por turnos a menudo dependen del control de la exposición a la luz para ayudar a ajustar el reloj maestro. Nuestros hallazgos implican que cambiar los horarios de las comidas y la exposición a la luz pueden ayudar a que su maestro y los relojes periféricos cambien a la misma velocidad. Esto reduciría la desincronización de los relojes del cuerpo y podría reducir los problemas de salud.

La conversaciónNo podemos decir con certeza qué ocurre con los relojes humanos en el desfase horario y el trabajo por turnos, ya que es casi imposible hacer los experimentos necesarios. Y aún no sabemos si la alteración de los horarios de las comidas contrarrestaría los problemas de salud relacionados con el trabajo por turnos. Pero ciertamente es posible que pueda reducir el estrés que tales rutinas no naturales colocan en el cuerpo.

Sobre el Autor

Jonathan Johnston, lector en Cronobiología y Fisiología Integrativa, Universidad de Surrey

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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