La alimentación confortable se desencadena por la nutrición, no la naturaleza

La alimentación confortable se desencadena por la nutrición, no la naturaleza

La imagen de una mujer desconsolada que devora una bañera de helado bajo un edredón es un cliché televisivo bien establecido, piense en Bridget Jones. Eso es probablemente porque en realidad es un comportamiento bastante común: 38% de adultos Dicen que comen más cuando están estresados ​​o tristes. La conversación

Puede que estés muy familiarizado con el escenario: has tenido un día particularmente agotador en el trabajo, o estás en medio de una ruptura devastadora, y buscas tu comida favorita para mayor comodidad. Los científicos llaman a esta tendencia "comer en exceso emocionalmente", reaccionando a emociones negativas como el estrés o la tristeza, con el deseo de comer alimentos altamente apetecibles. El problema es que aumenta el riesgo de tener sobrepeso: comer regularmente una gran cantidad de calorías adicionales por razones distintas del hambre hará que su cintura no favorezca.

Sabemos por investigaciones previas que la tendencia a comer por comodidad comienza en la primera infancia, pero sabemos muy poco acerca de dónde viene realmente esto, especialmente durante los años formativos importantes. Para obtener más información, recientemente realizamos dos estudios de comer en exceso emocionalmente en niños del Reino Unido y Noruega. En un estudio de gemelos británicos, miramos para ver si esta tendencia se configura más por nuestras experiencias ambientales tempranas, o por la predisposición genética. En el otro estudio de los niños noruegos, buscamos si los padres desempeñan un papel ofreciendo comida como fuente de consuelo para sus hijos pequeños.

Solucionando el problema

Es útil entender cómo se modelan nuestras tendencias; este conocimiento proporciona una guía sobre dónde concentrar los esfuerzos para evitar que se desarrolle el comportamiento problemático en primer lugar. Un método poderoso para entender cómo los genes y el entorno moldean nuestros rasgos es comparando pares de gemelos idénticos y no idénticos.

Los gemelos idénticos comparten 100% de sus genes, mientras que los gemelos no idénticos comparten aproximadamente la mitad de sus genes, la misma proporción que los hermanos normales. Pero ambos tipos de gemelos se crían en el mismo entorno y comparten experiencias similares. Por ejemplo, tienen la misma edad y se criaron en la misma casa. Los investigadores pueden, por lo tanto, comparar cuán similares son los dos tipos de gemelos para establecer hasta qué punto los genes y el entorno modelan el exceso de comida emocional (o cualquier otro rasgo de interés).

Si los pares idénticos son más similares entre sí en los comportamientos (como comer en exceso emocionalmente) que los pares de gemelos no idénticos, esto indica que los genes juegan un papel. Sin embargo, si ambos tipos de gemelos muestran una similitud equivalente, se puede dar a entender que las experiencias ambientales compartidas completamente por pares de gemelos, como la crianza, son más importantes para influir en los comportamientos.

Para conocer el papel de los genes y los entornos en la forma de comer en exceso emocional en la infancia, analizamos los datos del Estudio de Géminis, un gran estudio de más de las familias británicas 2,400 con gemelos nacidos en 2007. Los padres calificaron las tendencias de sus mellizos a comer en exceso emocionalmente cuando eran niños pequeños (16 meses), y nuevamente cuando tenían cinco años. Los resultados mostraron que la influencia más importante en la tendencia a la comodidad de comer de niño eran las experiencias ambientales compartidas por los gemelos. Los genes no eran importantes.


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Usando comida para calmar

Las primeras experiencias ambientales que conducen a la comodidad de comer probablemente involucren experiencias tempranas de alimentación. Muchos padres usan alimentos para calmar la angustia de sus hijos, como ofrecerles un alimento favorito para su comodidad cuando se lastiman. Los investigadores llaman a esto "alimentación emocional". Pero el uso de alimentos para calmar puede enseñar inadvertidamente al niño a aplicar las mismas tácticas cuando está en peligro.

Un niño que es alimentado repetidamente cuando está molesto o expresa emociones negativas, aprende que comer ayuda a regular las emociones y, por lo tanto, puede aprender a comer con comodidad. Para probar esta teoría, estudiamos la alimentación emocional de los padres y el exceso de comida emocional de sus hijos en casi familias de 1,000 de Trondheim, Noruega.

Los padres calificaron su tendencia a ofrecer dulces o refrigerios a sus hijos para calmarlos o animarlos, así como también la tendencia de sus hijos a comer en exceso emocionalmente. Los padres respondieron estas preguntas varias veces cuando sus hijos tenían seis, ocho y diez años.

Nuestro análisis de los resultados mostró que la alimentación emocional anima a los niños a tener tendencias emocionales de comer en exceso. Los niños cuyos padres a menudo usaban alimentos para calmarlos mostraban un exceso de comidas emocionales a medida que pasaba el tiempo.

El descubrimiento de que la alimentación confortable en la infancia se aprende, no se hereda, sugiere que se puede prevenir. Necesitamos ayudar a los padres a encontrar estrategias alternativas para consolar a su hijo angustiado, como ofrecer un programa de televisión o juego favorito, en lugar de una bebida gaseosa. Por supuesto, la siguiente etapa de investigación sería encontrar las alternativas que funcionen mejor.

Sobre el Autor

Moritz Herle, candidato a doctorado en el Departamento de Ciencias del Comportamiento y Salud, University College London, UCL; Alison Fildes, becaria académica de la Universidad, Universidad de Leeds; Clare Llewellyn, profesora en investigación sobre la obesidad conductual, UCL, y Silje Steinsbekk, profesor asociado, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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