Midiendo cuán mortales son sus actividades diarias

Midiendo cuán mortales son sus actividades diarias

Siempre es angustioso y trágico cuando escuchamos un informe sobre un ataque de tiburón. Pero, ¿cuál es la probabilidad real de morir debido a un encuentro con tiburones? ¿Qué tan preocupado estás al nadar? ¿Qué tan preocupado deberías estar?

Todas estas preguntas son muy básicas y sirven como grandes oportunidades para comprender cómo percibimos los riesgos y, lo que es más importante, cómo podemos hacerlo mejor.

Entonces, respondamos la primera pregunta: ¿qué tan probable es un ataque de tiburón fatal para un australiano? Para obtener una estimación aproximada de esto, promediada en toda la población, dividirías el número de personas que murieron debido a un ataque de tiburón cada año (en promedio de tres a cuatro cada año). basado en datos recientes) por la población de Australia (aproximadamente 24 millones). Esto arroja un riesgo de aproximadamente uno en ocho millones por año, que afortunadamente es muy bajo.

¿Esto mitiga tu miedo? Si no, la razón probablemente sea que las imágenes de un ataque de tiburón son tan aterradoras. Cualquier evento inusual y dramático tiene un gran impacto en nuestra psique y esto distorsiona nuestra percepción.

Además, no es tan fácil para nosotros interpretar lo que realmente significa un riesgo expresado como una frecuencia relativa.

Poniendo los riesgos en perspectiva

Entonces, ¿cómo podemos abordar esta cuestión de comprender mejor el riesgo y ponerlo en perspectiva? Una forma interesante y útil es usar el "micromort" - una probabilidad de muerte de uno en un millón - como una unidad de riesgo para ayudar con las comparaciones entre los eventos de riesgo. Un profesor de Stanford sugirió por primera vez esta herramienta en los 1970.

Si algo lo expone a un micromort de riesgo, esto significa que lo expone a una probabilidad de morir de uno en un millón. Usar micromorts para comprender el riesgo de ninguna manera es perfecto, pero puede funcionar bastante bien para disipar algunos conceptos erróneos comunes sobre cuán arriesgadas son ciertas actividades.


Obtenga lo último de InnerSelf


Entonces, primero, intentemos comprender completamente qué es una oportunidad de uno en un millón. Una analogía útil es que representa la misma probabilidad que lanzar una moneda 20 veces y hacer que caiga cara arriba cada vez. No necesita tener una buena comprensión de la probabilidad para comprender cuán poco probable es esto y, por lo tanto, cuán pequeña es esta unidad de micromort de probabilidad.

Antes de ver este concepto en la práctica, vale la pena señalar que las estimaciones de la probabilidad de los eventos dependen de qué datos se hayan utilizado para calcular estas probabilidades. Los datos de diferentes países pueden arrojar estimaciones diferentes. En términos generales, sin embargo, el riesgo de las siguientes actividades es bastante universalmente acordado, ya que son generalmente similares en todos los países occidentales.

Todos considerarían el paracaidismo peligroso, y lo es. De acuerdo con expertos mundiales sobre el tema, el paracaidismo aumenta el riesgo de morir en aproximadamente ocho a nueve micromorts por salto (lo que significa que tienes aproximadamente una posibilidad de morir en 100,000).

Curiosamente, la carrera de maratón, una actividad que probablemente se considera saludable, también aumenta el riesgo de morir en aproximadamente siete micromortes por carrera. Entonces, si usted es un corredor de maratón que tiene miedo de saltar desde un avión debido a los riesgos, uno podría argumentar que no existe realmente una base racional para este temor.

El buceo es otra actividad que todos considerarían que conlleva riesgos significativos. Aumenta el riesgo de morir en aproximadamente cinco a diez micromorts por inmersión.

Y para aquellos de ustedes que aspiran escalar el Monte Everest, esto los expondría a la enorme cantidad de micromortes 40,000 por ascenso.

Como punto de comparación, veamos los riesgos de la actividad de viaje que se puede identificar. Conducir un auto por 400km lo expone a aproximadamente un micromort de riesgo. Solo tendría que andar en una motocicleta durante 10km para exponerlo al mismo riesgo de muerte, lo que pone en perspectiva cuánto más riesgoso es conducir una motocicleta.

El viaje en avión (en avión comercial), que infunde miedo a algunas personas, es muy seguro estadísticamente. Tendría que viajar por más de 10,000km estar expuesto a un micromort de riesgo.

Si esto te da demasiado miedo a salir de la casa, incluso andar por la casa tiene riesgos asociados. Usando "lo que mueren los australianos" datos de la Oficina de Estadística de Australia, sentarse en una silla (debido a la probabilidad de caerse) aumenta el riesgo de muerte en aproximadamente 1.3 micromorts. Resbalarse y caer aumenta el riesgo de muerte por micromortes 13. Simplemente bañarse aumenta el riesgo de muerte de los micromorteros 0.3.

Todo lleva riesgo

Entonces, si la probabilidad de ser asesinado por un tiburón es aproximadamente de uno en ocho millones en el transcurso del año, los tiburones aumentan el riesgo de muerte por 0.125 de un micromort por año. Para poner esto en perspectiva, el aumento anual de nuestro riesgo de morir en un ataque de tiburón es el mismo riesgo que muchos de nosotros estamos dispuestos a tomar en nuestro viaje al trabajo y volver cada día. Y es casi cien veces menor que el riesgo de ahogarse cuando nadas (aproximadamente 12 micromorts).

Curiosamente, los canguros (aproximadamente 0.1 micromorts) presentan un riesgo de muerte similar al que representan los tiburones, pero nuestro lindo emblema nacional no evoca el mismo miedo en nosotros.

Entonces, la unidad micromort es increíblemente útil para poner la magnitud de un riesgo en algún tipo de contexto. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, al estar basado en datos a nivel de población, el micromort no es una medida de su riesgo personal. Por ejemplo, el cálculo del riesgo para los ataques fatales de tiburones se basa en el riesgo promedio en toda la población.

Por lo tanto, estima de manera efectiva un riesgo basado en la suposición de que todos los australianos nadan en las profundidades del océano una cantidad similar de veces al año. Pero si vives en Alice Springs, no esperarías que tu riesgo de ser asesinado por un tiburón sea el mismo que el de un surfista que vive en la costa. Del mismo modo, si solo vadeas en el agua hasta las rodillas y no nadas en aguas profundas, tus riesgos personales serían diferentes.

A pesar de esta limitación, esta medida sirve como una forma útil de anular nuestra predilección inherente por la irracionalidad en la percepción de los riesgos. Nos permite contextualizar los riesgos cotidianos.

Todo en la vida tiene riesgos y el arte de vivir una buena vida es tener claro cuándo vale la pena correr riesgos. Todos los días nos levantamos de la cama (lo que aumenta el riesgo de muerte por aproximadamente 2.4 micromorts!) hacemos una compensación entre los riesgos asociados con lo que hacemos y nuestro disfrute de la vida, incluso si no siempre percibimos estos riesgos con precisión.La conversación

Sobre el Autor

Hassan Vally, profesor titular de Epidemiología, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = comportamiento de riesgo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak