Cómo subyace un poco de impulsividad de la forma en que piensas

Cómo subyace un poco de impulsividad de la forma en que piensas

Un nuevo estudio muestra que algunas personas tienen un conjunto leve pero consistente de tendencias para tomar el camino más rápido y sencillo al pensar en los desafíos lógicos, las personas que los rodean, las sociedades en las que viven e incluso la espiritualidad.

En total, los investigadores estudiaron un total de sujetos 8,293 con baterías de cuestionarios y cuestionarios. Los datos revelaron asociaciones pequeñas pero significativas entre:

  • prefiriendo gratificación inmediata y enfoques apresurados para resolver problemas,
  • una mayor propensión a pensar que los demás son más predecibles que complejos,
  • una predilección por las noticias y las redes sociales más fáciles de consumir,
  • y una mayor probabilidad de creer en Dios sin mayor probabilidad de observar realmente la práctica religiosa.

El autor principal, Amitai Shenhav, profesor asistente de ciencias cognitivas, lingüísticas y lingüísticas en la Universidad Brown, dice que el estilo cognitivo que el estudio rastrea puede reflejar que algunas personas valoran menos ejercer tanto esfuerzo cognitivo como otros en las mismas situaciones. Comprender que este estilo cognitivo subyacente influye en una amplia variedad de comportamientos puede ayudar a las personas a comprender y modificar su comportamiento.

"Estos son factores dentro de todos nosotros", dice Shenhav. "Es útil saber qué es lo que contribuye a que participes con más esfuerzo cognitivo o menos".

Shenhav se apresura a señalar que, mientras que el estudio en el diario Juicio y Toma de Decisiones se burlaron de un amplio panorama de tendencias asociadas con el estilo cognitivo, no son abrumadoras. En cambio, las personas varían enormemente, en proporción con todos los factores que influyen en la personalidad y el comportamiento, incluidos otros rasgos inherentes de la emoción o la inteligencia, la educación y la vida familiar, el contexto social y la educación, por nombrar algunos.

"Esto contribuirá a que potencialmente muchas personas tengan este tipo de tendencias, pero en la medida en que contribuye, contribuye con una pequeña cantidad", dice. "Fácilmente tendrás excepciones a esto. No todos los que son impulsivos serán religiosos, por ejemplo, y no todos los religiosos son impulsivos. Solo hay una asociación entre ellos ".

Trampas clásicas

Usando respuestas a las variaciones sobre la pregunta "¿Preferirías $ 40 ahora o $ 80 más tarde?", Los investigadores calcularon en qué medida los voluntarios favorecían las recompensas más pequeñas a corto plazo a mayores recompensas a largo plazo. Esta tendencia general a asignar menos valor a las recompensas futuras (la "tasa de descuento") es lo que los investigadores utilizaron durante el resto del estudio para identificar a las personas que tenían más o menos el estilo cognitivo impulsivo que estaban estudiando.


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A partir de ahí, cada sujeto tomó algunas de las otras pruebas para medir qué tan fuertemente su tasa de descuento se asoció con su grado de esfuerzo cognitivo o deliberación en otras categorías de situaciones. Una era sus estrategias de resolución de problemas. Las personas con altas tasas de descuento (es decir, las personas impulsivas) tienden a participar en enfoques más intuitivos, pero menos reflexivos, que las personas con tasas de descuento más bajas (es decir, personas más reflexivas). Eso llevó a la gente impulsiva a ser más propensa a caer en algunas trampas clásicas.

Aquí hay un ejemplo: le dicen que hay cuentas $ 5 ocultas bajo 10 de tazas 20. La mitad de las tazas son azules y la mitad de las tazas son de color naranja, y le dicen que siete de las facturas de $ 5 están debajo de las tazas azules y tres están debajo de las tazas de color naranja. Las personas impulsivas eran más propensas a mirar despreocupadamente debajo de siete tazas azules y tres copas de color naranja, aunque el enfoque óptimo, que requiere un poco más de reflexión, es correr el riesgo solo con tazas azules.

NPR o noticias de TV?

El corazón del estudio, sin embargo, fue ver cuán lejos en los dominios sociales, políticos y espirituales se extendía el estilo cognitivo. Un área clave fue el consumo de medios. Los investigadores encontraron que las personas impulsivas pasaban más tiempo usando Twitter que las personas reflexivas.

Los investigadores también usaron una encuesta de más personas de 250 para construir un índice de cuán complejas o simples eran las diferentes agencias de noticias. Por ejemplo, NPR fue calificado como más complejo que varias salidas de televisión por cable y de red. Las personas impulsivas tenían significativamente menos probabilidades de escuchar NPR y más probabilidades de consultar las fuentes de noticias de televisión que las personas calificaron como las más fáciles de consumir.

El estilo cognitivo también se trasladó a juicios interpersonales. Los sujetos más impulsivos eran más propensos a creer que otras personas pueden definirse por un carácter estable que se generalizará a muchos contextos (por ejemplo, que alguien simplemente es de una determinada manera) y que las diferencias percibidas entre grupos raciales tenían más que ver con la genética que el medio ambiente .

Finalmente, el estudio extendió los descubrimientos previos de Shenhav relacionando intuición y creencia religiosa. Los autores encontraron que un tipo de personalidad más impulsivo se asocia con una mayor probabilidad de creer en Dios, "una creencia que es discutiblemente muy simplificadora", escriben los autores.

Que las personas que prefirieron recompensas más inmediatas también tenían más probabilidades de creer en una vida futura, pero no tenían más probabilidades de adorar, dice Shenhav, sugiere que el estilo cognitivo puede decir más sobre cómo se forman las creencias y menos sobre cómo las personas eligen practicar esas creencias .

En una medida más clave, los investigadores encontraron que el estilo cognitivo impulsivo o reflexivo no predice la afiliación tradicional a un partido político.

"Si bien la tasa de descuento se asocia significativamente con el conservadurismo social, la tasa de descuento no está relacionada con el conservadurismo fiscal", señalan los investigadores.

No se trata de inteligencia o moral

Shenhav dice que su investigación sobre el esfuerzo cognitivo no debe confundirse con la investigación sobre inteligencia o moral.

"Pensar es difícil".

"El esfuerzo cognitivo tiene dos lados", dice. "Puede ayudarlo a alcanzar sus objetivos, pero también es costoso". Hay un buen argumento para afirmar que no sería normativamente una buena idea involucrar el esfuerzo cognitivo en un grado extremo todo el tiempo. Pensar es difícil. Prácticamente todo el mundo puede estar de acuerdo en que nunca se debe pensar, y casi todos pueden estar de acuerdo en que no siempre se debe consumir en el pensamiento ".

Pero si las personas reconocen cuán extensamente un estilo cognitivo impulsivo penetra en su comportamiento, pueden considerar tomar un control más consciente para evitar sus consecuencias desventajosas. Las personas que saben que pueden ser un poco impulsivas, por ejemplo, pueden querer ralentizar deliberadamente y verificar su razonamiento, o hacer clic en esos enlaces en Twitter para profundizar más en las últimas noticias, o preguntar si una persona que acaban de conocer es conformado por más que sus características superficiales más evidentes.

"Hay algunos casos en que la impulsividad tiene sentido en nuestra vida cotidiana", dice Shenhav. "Hay algunas tareas en las que no podemos pasar todo nuestro tiempo. Y hay ciertas cosas que realmente queremos que pasemos un poco más tiempo con nosotros mismos y con los demás ".

Los coautores del estudio provienen de las universidades de Yale y Harvard.

Fuente: Universidad de Brown

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