¿Es una mentira la promesa liberal de la verdadera libertad?

Es la promesa liberal de la verdadera libertad es una mentira

"La vida incorrecta no se puede vivir correctamente". Así escribió el filósofo alemán del siglo XNXX, Theodor Adorno. Se estaba refiriendo al tipo de vida que los defensores del capitalismo liberal occidental han considerado durante mucho tiempo como el último modelo para todos los demás. Ampliamente criticado en su momento por su aparente negativa a ver el vaso como medio lleno, la frase de Adorno parece haber alcanzado la mayoría de edad. Cuando Donald Trump se establece dentro de la Casa Blanca y millones de personas en las sociedades occidentales luchan por sobrevivir económicamente o enfrentan una profunda inseguridad, nuestro tiempo es cada vez más oscuro como Adorno una vez lo predijo.

El tipo de melancolía que impregna la visión de Adorno ahora se ha vuelto viral. Mira a tu alrededor. Cada vez más personas en diferentes comunidades y ámbitos de la vida son enojado, temeroso, ansioso, infeliz y carecen de una sensación de control suficiente sobre sus vidas. ¿Cómo se refleja tanta patología individual y social en la asociación de larga data del capitalismo liberal con la libertad individual? ¿Pueden muchos de nosotros ser libres y estar tan insatisfechos?

Por supuesto, ser libre no garantiza la felicidad. Sin embargo, como han argumentado los filósofos durante milenios, ser genuinamente libre implica la capacidad de individual y, en algunos casos, de determinar e identificar colectivamente con las condiciones fundamentales de uno. Si somos libres, no tenemos a nadie más a quien culpar por nuestras vidas. Si nuestras vidas nos causan tanto dolor, tenemos buenas razones para tratar de cambiarlas. Para simplificar una historia muy compleja, la libertad genuina implica tener la oportunidad de determinar activa y progresivamente nuestros destinos individuales y colectivos. Si tantos de nosotros estamos tan insatisfechos, ¿por qué no simplemente buscamos cambiar nuestro destino?

Acción sola

Aunque pocos dudarán de mi caracterización de la patología generalizada de nuestra edad actual, muchos cuestionarán mi diagnóstico de sus causas. En defensa del capitalismo liberal, podría argumentarse que, tanto en el ámbito político como en el económico, muchas personas buscan activamente cambiar aquello que les desagrada. El capitalismo liberal nos presenta a todos opciones de las cuales podemos elegir y realizar nuestra libertad individual. Para esta cuenta, son centrales las esferas estrechamente relacionadas de la política y el consumismo. Frecuentemente se afirma que las elecciones democráticas y el mercado libre de bienes fungibles son las piedras angulares de cualquier sociedad genuinamente libre. Desde este punto de vista, la libertad individual se asegura mediante el voto y las compras.

La política en Occidente parece hundirse en profundidades no convencionales, caracterizadas por una ola de resentimiento populista y antiliberal. Algunos interpretan este desarrollo como una consecuencia de la democracia y un testamento del deseo de muchos pueblos de un cambio real. Trump, Brexit y otras rarezas son defendidas por algunos como evidencia del deseo de muchas personas de un cambio real.

La democracia genuina, sin embargo, requiere una cuidadosa deliberación sobre una gama de opciones sustantivas que trascienden mero sonido y tweets emotivos. Pero en lugar de debate y deliberación genuinos, los candidatos persiguen a los votantes a medida que los anunciantes persiguen a los clientes. Una visión política supuestamente alternativa se reduce a eslóganes simplistas y sin sentido como "Make America Great Again" o "Take Back our Country". El sentido muy real de vulnerabilidad y pérdida de control de los votantes está dirigido y manipulado por aquellos que han sido recompensados ​​tan generosamente por el mismo sistema que ahora afirman que solo ellos pueden arreglar.

Trump no es la antítesis de la democracia liberal. Por el contrario, su elección es la consecuencia de la mercantilización y mercantilización de la política democrática de la que innumerables políticos se han beneficiado sistemáticamente durante décadas. Simplemente ha demostrado ser un vendedor más efectivo que otros.


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Consumismo para enmascarar todos los males

Hablar de comprar y vender cosas me lleva a mi área final de nuestra vida equivocada: el consumismo. Sería absurdo simplemente condenar el consumismo per se. Ninguno de nosotros puede vivir sin consumir cosas. Las campañas recurrentes para reducir drásticamente el consumo personal, aunque a menudo tienen buenas intenciones, generalmente no abordan la manera en que las economías occidentales dependen completamente del consumo personal. Muchas personas recurren al consumismo precisamente como el área de sus vidas donde están, dados los recursos suficientes, la disponibilidad de crédito personal y adaptando sus preferencias para acomodar sus recursos - capaz de ejercer su libertad. Condenar el consumismo podría parecer ir demasiado lejos.

Si bien nadie puede negar el impacto psicológico subjetivo que la compra de un artículo codiciado puede producir en muchos de nosotros, un creciente cuerpo de investigación identifica hasta qué punto lo que se ha referido como hiperconsumo se suma, en lugar de remediar o compensar, los problemas individuales y sociales generalizados de nuestros tiempos.

Muy aparte de la ansiedad y el estrés asociado con niveles crecientes de deuda personal, se ha identificado una amplia gama de síntomas patológicos en muchos consumidores, incluido el consumo como una forma de comportamiento adictivo, el remordimiento del comprador e incluso el llamado Síndrome de Estocolmo del Comprador, en el que los consumidores se sienten atrapados por sus compras. La promesa del consumismo es tan ilusoria como la promesa de visiones políticas aturdidas y alimentadas por el odio. Ambos ofrecen un remedio completamente falso para las patologías que inducen y se benefician.
Las voces críticas serán cruciales para todos a medida que avanzamos colectivamente en este extraño futuro. Tenemos que entender cómo hemos llegado a este punto en el desarrollo de la "civilización" occidental.

Necesitamos reconocer cuán endémicos son los problemas individuales y sociales a los que todos estamos expuestos dentro de las sociedades capitalistas liberales. Seguramente ahora, tenemos que hacer un esfuerzo colectivo y reconocer las implicaciones radicales de aceptar que nuestra vida equivocada no se puede vivir correctamente. Como Primo Levi, otra voz prominentemente crítica del siglo XNXX una vez famoso preguntó: "Si no ahora, ¿cuándo?"La conversación

Sobre el Autor

Andrew Fagan, Codirector de Estudios de Posgrado, Centro de Derechos Humanos, Universidad de Essex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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