Una guía conductista para las resoluciones de Año Nuevo

Una guía conductista para las resoluciones de Año Nuevo

Cada año te propones cumplir con tus resoluciones de Año Nuevo. Pero año tras año te sales de la pista y los abandonas rápidamente. Entonces, ¿por qué las resoluciones son tan difíciles de mantener?

Las resoluciones de Año Nuevo tratan de romper los hábitos, lo cual es difícil, pero no imposible de hacer.

Eso es porque el comportamiento habitual es automático, fácil y gratificante. Para cambiar un hábito, debe interrumpir su comportamiento para dar paso a uno nuevo y más deseable. Pero como indica el número de resoluciones de Año Nuevo rotas, alterando los viejos hábitos y formando nuevos sanos puede ser difícil.

Pero, ¿y si estás motivado para cambiar los viejos hábitos? Lamentablemente, no es tan simple.

El conductismo es una perspectiva teórica en psicología que trata de comprender el comportamiento humano y animal mediante el estudio de comportamientos y eventos observables. Según el conductismo, los hábitos están motivados inicialmente por los resultados o las consecuencias del comportamiento, como comer o ganar dinero. Los hábitos son provocados por señales contextuales, como la hora del día, su ubicación u objetos a su alrededor.

Esto contrasta con otras formas de ver cómo formamos hábitos que se enfocan en experiencias internas y subjetivas, como estados de ánimo, pensamientos y sentimientos. El conductismo está más interesado en lo que podemos objetivamente observar.

Los conductistas interrumpen los patrones habituales de comportamiento y desarrollan planes para formar nuevos hábitos por lo que se conoce como el ABC del cambio de comportamiento:

  • entendiendo el antecedents o triggers que preceden el comportamiento


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  • definiendo claramente el bcomportamiento que desea cambiar

  • manipulando el consecuencias o resultados que siguen el comportamiento

Charles Duhigg, autor de The Power of Habit, explica cómo utilizó el conductismo para dejar de comer bocadillos.

Define lo que quieres cambiar

En primer lugar, es importante definir claramente el comportamiento que desea cambiar. Si no lo hace, lo que constituye el "comportamiento" se abre a la interpretación y crea agujeros de bucle que intentará pasar cuando hay más opciones atractivas que se ofrecen.

Indique el comportamiento y cuantifique su objetivo. Por ejemplo, "Me gustaría caminar cinco kilómetros tres veces por semana" está claramente definido, pero "Me gustaría hacer más ejercicio" no lo está.

Comprenda los factores desencadenantes

Cierta contextos o señales ambientales a menudo desencadenan el comportamiento habitual. Esto es a lo que los conductistas se refieren como antecedentes y son una gran parte de por qué realizar conductas habituales.

¿Cuándo es más probable que anheles una cerveza helada? ¿Es viernes por la tarde en el pub? ¿O el domingo por la mañana camino a la iglesia?

Debido a que anteriormente disfrutamos de beber en el pub al final de la semana laboral, cuando volvemos de visita, es más probable que tomemos una cerveza o dos. Esto rara vez ocurre en una iglesia donde, aunque puede haber algo de vino, no vas a obtener mucho de eso. El entorno del pub establece el escenario para el comportamiento de beber. La iglesia no.

Para formar un nuevo hábito, necesita maximizar los factores desencadenantes y las señales que conducen al comportamiento deseado y evitar desencadenantes del comportamiento menos deseable.

Por ejemplo, si quiere beber más agua y nota que bebe más agua cuando tiene una botella a mano, puede tomar una botella de agua llena para trabajar todos los días. Usa la botella como un disparador visual.

Alterar las consecuencias

Las consecuencias de un comportamiento en gran medida determinan si eres o no probable que repita el comportamiento. En pocas palabras, si un resultado agradable sigue a un nuevo comportamiento, es más probable que lo repita.

Esto nos lleva al refuerzo, un concepto importante en el comportamiento que se refiere al proceso de fomentar la realización de un comportamiento. El refuerzo se puede usar para ayudarlo a establecer un nuevo hábito.

Es muy probable que el refuerzo positivo sea un término que muchos conocen y que probablemente ya usan. Simplemente, el refuerzo positivo implica un comportamiento seguido de una recompensa. La comida y el dinero son reforzadores obvios, pero no son realmente apropiados si su resolución es mantener una dieta o ahorrar dinero. ¿Qué tipo de cosas deseas pero rara vez obtienes? Esa es una recompensa

Si el refuerzo positivo puede enseñar a las ratas a jugar al baloncesto, piensa qué podría hacer por ti.

Contrariamente a la creencia popular, el refuerzo negativo no significa que el comportamiento sea seguido por un evento negativo. El refuerzo negativo se refiere al comportamiento que está siguiendo el eliminación de un estado desagradable de asuntos, lo que resulta en un sentimiento individual mejor.

Piensa en lo que sucede cuando estás aburrido o estresado. Una forma de deshacerse del estado emocional podría ser comer chocolate. Eliminar la sensación de aburrimiento o estrés te hace sentir mejor y el consumo de chocolate se ve reforzado negativamente. Así que preste atención a cómo se siente justo antes de caer en un viejo hábito. ¿El comportamiento se desencadena por la presencia y luego la eliminación de un estado de ánimo negativo?

Por supuesto, hay otro tipo de consecuencia, el castigo. Olvídalo. El castigo es difícil de hacer bien y nadie se castiga sistemáticamente por hacer algo que les gusta.

¿Para quién sirve el conductismo?

El ABC del cambio de comportamiento (antecedentes, comportamiento, consecuencias) es útil para las personas que posponen las cosas, las personas que piensan demasiado en su comportamiento y, en particular, para las personas que son buenas para convencerse a sí mismas de que no hagan nada.

Al eliminar el componente cognitivo y los antecedentes estructurales y las consecuencias del comportamiento, básicamente puedes sacar tu cerebro saboteador de la ecuación.

Identificar y manipular los antecedentes y las consecuencias del comportamiento puede ser útil en cualquier momento hay un punto de inflexión en el comportamiento, no solo en la planificación de las resoluciones de Año Nuevo.

Entonces, si lo que desea cambiar es su comportamiento, o tal vez el de su ser querido, el comportamiento de su ser querido o incluso el de su mascota, conocer su ABC es importante. Sin duda, si los estudiantes pueden enseñar a las ratas a jugar al baloncesto con refuerzo positivo, como los estudiantes de psicología de Estados Unidos han hecho, puedes entrenar para ir a caminar.

Acerca de los Autores

Rebekah Boynton, PhD Candidate, Universidad James Cook y Anne Swinbourne, profesora titular, psicología, Universidad James Cook

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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