¿Nuestros teléfonos inteligentes nos afligen a todos con los síntomas del TDAH?

¿Nuestros teléfonos inteligentes nos afligen a todos con los síntomas del TDAH?

¿Cuándo fue la última vez que abrió su computadora portátil a mitad de la conversación o trajo su computadora de escritorio a la mesa? Ridículo, ¿verdad? Pero si usted es como una gran cantidad de estadounidenses, ha hecho ambas cosas con su teléfono inteligente.

Menos de una década después de la introducción del primer iPhone, más personas llegar a sus teléfonos inteligentes lo primero por la mañana que tomar café, un cepillo de dientes o incluso la pareja acostada junto a ellos en la cama. Durante el día, con un teléfono inteligente en el bolsillo, podemos consultar nuestro correo electrónico mientras pasamos tiempo con nuestros hijos con la misma facilidad con la que podemos enviarle mensajes de texto a un amigo mientras está en el trabajo. E independientemente de lo que estamos haciendo, muchos de nosotros somos bombardeado por las notificaciones de nuevos mensajes, publicaciones en redes sociales, noticias de última hora, actualizaciones de aplicaciones y más.

Evidencia anecdótica sugiere que esta omnipresencia de los teléfonos inteligentes nos está volviendo cada vez más distraídos e hiperactivos. Estos presuntos síntomas de estimulación digital constante también caracterizan a un trastorno del neurodesarrollo bien conocido: el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad o TDAH. ¿Podrían los ping y dingings de nuestros teléfonos inteligentes afectar a aquellos de nosotros que no sufrimos de TDAH con algunos de los síntomas de esa condición? Como científico del comportamiento, me puse a probar esta idea en un experimento bien controlado.

Estudiando la interrupción digital

Mis colegas y yo reclutamos a los millennials de 221, estudiantes de la Universidad de British Columbia, para que participen en una estudio de dos semanas. Es importante destacar que estos participantes fueron reclutados del grupo de participantes generales de la universidad, en lugar de una población de estudiantes diagnosticados con TDAH.

Durante la primera semana, le pedimos a la mitad de los participantes que minimizaran las interrupciones telefónicas activando la configuración de "no molestar" y manteniendo sus teléfonos fuera de la vista y lejos del alcance. Dimos instrucciones a la otra mitad para mantener sus alertas telefónicas y sus teléfonos cerca siempre que sea posible.

En la segunda semana, revertimos las instrucciones: los participantes que habían usado la configuración de "no molestar" de sus teléfonos activaron las alertas telefónicas, y viceversa. El orden en el que le dimos las instrucciones a cada participante fue determinado aleatoriamente mediante un lanzamiento de una moneda. El diseño de este estudio aseguró que todo se mantuviera constante, excepto por la frecuencia con la que las personas eran interrumpidas por sus teléfonos. Confirmamos que las personas se sentían más interrumpidas por sus teléfonos cuando tenían sus alertas de teléfono, en lugar de tenerlas apagadas.

Medición de falta de atención e hiperactividad

Medimos la falta de atención y la hiperactividad al pedirles a los participantes que identificaran con qué frecuencia habían experimentado los síntomas 18 del TDAH en cada una de las dos semanas. Estos artículos se basaron en los criterios para diagnosticar el TDAH en adultos según lo especificado por la Asociación Americana de Psiquiatría Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM-V).


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Las preguntas de falta de atención cubrieron una amplia gama de problemas potenciales, como cometer errores por descuido, olvidarse de pagar una factura y tener dificultades para mantener la atención o escuchar a los demás. Las preguntas sobre hiperactividad fueron igualmente amplias, evaluando cosas como inquietarse, sentirse inquieto, hablar excesivamente e interrumpir a los demás.

Los resultados fueron claros: las interrupciones telefónicas más frecuentes hicieron que las personas fueran menos atentas y más hiperactivas.

Debido a que el TDAH es un trastorno del neurodesarrollo con causas neurológicas y de desarrollo complejas, estos hallazgos de ninguna manera sugieren que los teléfonos inteligentes puedan causar el TDAH. Y nuestra investigación ciertamente no muestra que la reducción de las interrupciones telefónicas puede tratar el TDAH. Pero nuestros hallazgos tienen implicaciones para todos los que nos sentimos interrumpidos por nuestros teléfonos.

La ubicuidad de los teléfonos inteligentes plantea riesgos

Estos hallazgos deberían preocuparnos. Los teléfonos inteligentes son el más vendido artefacto electrónico en la historia: en los segundos 22 que tardó en escribir esta oración, los teléfonos inteligentes 1,000 se enviaron a sus nuevos propietarios. Incluso si uno de esos usuarios de 1,000 tiene más probabilidades de cometer un error por descuido, ignorar a un amigo en medio de una conversación o espacio durante una reunión, los teléfonos inteligentes podrían estar perjudicando la productividad, las relaciones y el bienestar de millones.

Al igual que con todos los trastornos, los síntomas del TDAH forman un continuo de lo normal a lo patológico. Nuestros hallazgos sugieren que nuestra incesante estimulación digital está contribuyendo a un déficit de atención cada vez más problemático en la sociedad moderna. Así que considere silenciar su teléfono, incluso cuando no esté en la sala de cine. Tu cerebro te lo agradecerá.

Sobre el Autor

kushlev kostadinKostadin Kushlev, Investigador Asociado en Psicología, Universidad de Virginia. Su programa de investigación explora cómo la conectividad constante a Internet impacta las relaciones y el bienestar de las personas y cómo podemos aprovechar la tecnología para mejorar el bienestar y promover un cambio de comportamiento positivo.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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