Conocemos la naturaleza nos hace más felices. Ahora la ciencia dice que nos hace demasiado Kinder

Conocemos la naturaleza nos hace más felices. Ahora la ciencia dice que nos hace demasiado Kinder

He sido un excursionista ávido toda mi vida. Desde la primera vez que me puse una mochila y me dirigí a las montañas de Sierra Nevada, me enganché a la experiencia, amando la forma en que estar en la naturaleza despejó mi mente y me ayudó a sentirme más firme y pacífica.

La naturaleza tiene un profundo impacto en nuestro cerebro y nuestro comportamiento.

Pero a pesar de Siempre creí que ir de excursión en la naturaleza tenía muchos beneficios psicológicos, nunca tuve mucha ciencia que me respaldara ... hasta ahora, eso es. Los científicos están empezando a encontrar evidencia de que estar en la naturaleza tiene un profundo impacto en nuestro cerebro y nuestro comportamiento, ayudándonos a reducir la ansiedad, la melancolía y el estrés, y aumentar nuestra capacidad de atención, creatividad y capacidad de conectarnos con otras personas.

"La gente ha estado discutiendo sus profundas experiencias en la naturaleza durante los últimos cientos de años, desde Thoreau a John Muir a muchos otros escritores", dice el investigador David Strayer, de la Universidad de Utah. "Ahora estamos viendo cambios en el cerebro y cambios en el cuerpo que sugieren que estamos física y mentalmente más sanos cuando estamos interactuando con la naturaleza".

Si bien él y otros científicos pueden creer que la naturaleza beneficia nuestro bienestar, vivimos en una sociedad donde las personas pasan más y más tiempo en el interior y en línea, especialmente los niños. Los descubrimientos sobre cómo la naturaleza mejora nuestros cerebros le dan mayor legitimidad al llamado a preservar los espacios naturales, tanto urbanos como salvajes, y a pasar más tiempo en la naturaleza para llevar vidas más saludables, felices y creativas.

Estas son algunas de las formas en que la ciencia muestra cómo el ser en la naturaleza afecta nuestros cerebros y cuerpos.

1. Estar en la naturaleza disminuye el estrés

Está claro que el senderismo y cualquier actividad física, pueden reducir el estrés y la ansiedad. Sin embargo, hay algo acerca de estar en la naturaleza que pueden aumentar los impactos.

In un experimento reciente conducidos en Japón, a los participantes se les asignó caminar en un bosque o en un centro urbano (tomando caminatas de igual longitud y dificultad) mientras se midieron la variabilidad de la frecuencia cardíaca, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los participantes también completaron cuestionarios sobre sus estados de ánimo, niveles de estrés y otras medidas psicológicas.


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Los resultados mostraron que aquellos que caminaban en los bosques tenían frecuencias cardíacas significativamente más bajos y mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (que indican una mayor relajación y menos estrés) e informaron mejor estado de ánimo y menos ansiedad que los que caminaron en los entornos urbanos. Los investigadores llegaron a la conclusión de que hay algo acerca de estar en la naturaleza que tenía un efecto beneficioso en la reducción del estrés, por encima y más allá de lo que el ejercicio por sí solo podría haber producido.

Evolucionamos para estar más relajados en espacios naturales.

In otro estudio, Los investigadores encontraron que en Finlandia habitantes urbanos que paseaban por tan poco como 20 minutos a través de un parque urbano o bosques se quejaron de mayor alivio del estrés que los que se acercó en un centro de la ciudad.

Las razones para este efecto no están claros, pero los científicos creen que hemos evolucionado para ser más relajado en espacios naturales. En un ahora clásico experimento de laboratorio por Roger Ulrich, de Texas A & M University y sus colegas, los participantes que primero vieron una película de inducción de estrés y luego fueron expuestos al color / cintas de vídeo de sonido que representan escenas naturales mostraron mucho más rápido, recuperación más completa de estrés que aquellos que habían sido expuestos a videos de los entornos urbanos.

Estos estudios y otros proporcionan evidencia de que estar en espacios naturales, o incluso solo mirando por la ventana en una escena natural, de alguna manera nos alivia y alivia el estrés.

2. La naturaleza te hace más feliz y menos melancólico

Siempre he descubierto que ir de excursión en la naturaleza me hace sentir más feliz y, por supuesto, la disminución del estrés puede ser una gran parte de la razón. Pero, Gregory Bratman, de la Universidad de Stanford, ha encontrado evidencia de que la naturaleza también puede afectar nuestro estado de ánimo de otras maneras.

In un estudio 2015, Él y sus colegas asignaron aleatoriamente a los participantes a un 60 50 minutos a pie, ya sea en un entorno natural (bosques de robles) o un entorno urbano (a lo largo de una carretera de cuatro carriles). Antes y después de la caminata, los participantes fueron evaluados en su estado emocional y sobre las medidas cognitivas, como lo bien que se podrían llevar a cabo tareas que requieren memoria a corto plazo. Los resultados mostraron que aquellos que caminaban en la naturaleza experimentaron menos ansiedad, la rumia (atención se centró en los aspectos negativos de uno mismo), y el afecto negativo, así como las emociones más positivas, en comparación con los caminantes urbanos. También mejoraron su desempeño en las tareas de memoria.

La naturaleza puede tener un impacto importante en el estado de ánimo.

En otro estudio, él y sus colegas extendió estos hallazgos poniendo a cero adentro en cómo caminar en la naturaleza afecta a la rumiación que se ha asociado con la aparición de la depresión y la ansiedad, mientras que también usando la tecnología de resonancia magnética funcional para mirar la actividad cerebral. Los participantes que tomaron un 90 minutos a pie, ya sea en un entorno natural o de un entorno urbano habían sus cerebros escaneados antes y después de sus paseos y fueron encuestados sobre los niveles de la percepción subjetiva de la rumia (así como otros marcadores psicológicos). Los investigadores controlaron varios posibles factores que podrían influir en la rumia o actividad del cerebro, por ejemplo, los niveles de esfuerzo físico, medido por la frecuencia cardíaca y las funciones pulmonares.

Los participantes que caminaron en un entorno natural versus un entorno urbano informaron disminución de la rumiación después del paseo y mostraron una mayor actividad en la corteza prefrontal subgenual, un área del cerebro cuya desactivación está asociada a la depresión y la ansiedad, un hallazgo que sugiere que la naturaleza puede tener impactos importantes en el estado de ánimo.

Bratman cree que resultados como estos deben llegar a los planificadores de la ciudad y a otras personas cuyas políticas impactan en nuestros espacios naturales. "Los servicios ecosistémicos se están incorporando a la toma de decisiones en todos los niveles de políticas públicas, planificación del uso de la tierra y diseño urbano, y es muy importante asegurarse de incorporar los hallazgos empíricos de la psicología en estas decisiones", dice.

3. La naturaleza alivia la fatiga de atención y aumenta la creatividad

Hoy en día, vivimos con tecnología ubicua diseñada para atraer constantemente nuestra atención. Pero muchos científicos creen que nuestros cerebros no fueron creados para este tipo de bombardeo de información, y que pueden provocar fatiga mental, abatimiento y agotamiento, lo que requiere "restauración de la atención" para volver a un estado normal y saludable.

Strayer es uno de esos investigadores. Él cree que estar en la naturaleza restaura los circuitos de atención empobrecido, que a su vez puede ayudarnos a ser más abierto a la creatividad y la resolución de problemas.

"Al utilizar su teléfono celular para hablar, texto, tomar fotos, o cualquier otra cosa que puede hacer con su teléfono celular, que está tocando la corteza prefrontal y causando disminuciones de los recursos cognitivos", dice.

En un 2012 estudio, Él y sus colegas mostraron que los excursionistas en un viaje de excursión de cuatro días podrían resolver significativamente más puzzles que requieren creatividad en comparación con un grupo control de personas esperando para tomar la misma caminata, de hecho, 47 por ciento más. Aunque otros factores pueden explicar sus resultados, por ejemplo, el ejercicio o la camaradería de estar juntos a cabo estudios-anteriores han sugerido que la naturaleza misma puede desempeñar un papel importante. Uno en Psychological Science encontró que el impacto de la naturaleza sobre la restauración de la atención es lo que representó la mejora de las puntuaciones en las pruebas cognitivas de los participantes en el estudio.

Este fenómeno puede deberse a diferencias en la activación cerebral al ver escenas naturales en comparación con escenas más urbanizadas, incluso para aquellos que normalmente viven en un entorno urbano. en un estudio reciente realizado por Peter Aspinall en la Universidad Heriot-Watt, Edimburgo, y sus colegas, los participantes que tenían sus cerebros continuamente monitorizados mediante electroencefalograma móvil (EEG) mientras caminaban a través de un espacio verde urbano habían lecturas de EEG que indica la frustración inferior, compromiso, y la excitación, y más alto los niveles de meditación, mientras que en la zona verde, y los niveles más altos de compromiso cuando se mueve fuera de la zona verde. Este acoplamiento inferior y la excitación pueden ser lo que permite la restauración de la atención, fomentando una mentalidad más abierta, meditativo.

Estar en la naturaleza restaura los circuitos de atención agotados.

Es este tipo de actividad cerebral, a veces conocida como "la red predeterminada del cerebro", que es atado al pensamiento creativo, dice Strayer. Actualmente está repitiendo su estudio 2012 anterior con un nuevo grupo de excursionistas y registrando su actividad de EEG y los niveles de cortisol salival antes, durante y después de una caminata de tres días. Los primeros análisis de lecturas de EEG apoyan la teoría de que caminar en la naturaleza parece descansar en las redes de atención de las personas y entablar relaciones con sus redes predeterminadas.

Strayer y sus colegas también están buscando específicamente a los efectos de la tecnología mediante el control de las lecturas de EEG de las personas mientras caminan en un arboreto, ya sea mientras habla por su teléfono celular o no. Hasta el momento, han encontrado que los participantes con los teléfonos celulares parecen tener lecturas de EEG consistentes con la sobrecarga de la atención, y pueden recordar sólo la mitad de todos los detalles del arboreto que acaba de pasar a través, en comparación con los que no estaban en un teléfono celular.

Aunque los hallazgos de Strayer son preliminares, son consistentes con los hallazgos de otras personas sobre la importancia de la naturaleza para la restauración de la atención y la creatividad.

"Si has estado usando tu cerebro para realizar varias tareas -como la mayoría de nosotros hacemos la mayor parte del día- y luego lo dejas de lado y sales a caminar, sin todos los dispositivos, has permitido que la corteza prefrontal se recupere". dice Strayer. "Y es entonces cuando vemos estas explosiones en la creatividad, la resolución de problemas y la sensación de bienestar".

4. La naturaleza puede ayudarte a ser amable y generoso

Cada vez que voy a lugares como Yosemite o Big Sur, en la costa de California, parece que vuelvo a mi vida hogareña, listo para ser más amable y generoso con los que me rodean; ¡solo pregúntele a mi esposo y a mis hijos! Ahora algunos nuevos estudios pueden arrojar luz sobre por qué es eso.

En un serie de experimentos publicado en 2014, Juyoung Lee, director GGSC Dacher Keltner, y otros investigadores de la Universidad de California, Berkeley, estudió el impacto potencial de la naturaleza de la voluntad de ser generoso, de confianza y servicial hacia los demás, teniendo en cuenta los factores que podrían influir en ese relación.

Como parte de su estudio, los investigadores expusieron a los participantes a escenas de naturaleza más o menos subjetivamente bellas (cuyos niveles de belleza fueron evaluados independientemente) y luego observaron cómo los participantes se comportaban jugando dos juegos económicos, el Dictator y Trust, que miden la generosidad y la confianza , respectivamente. Después de exponerse a las escenas más bellas de la naturaleza, los participantes actuaron de forma más generosa y con más confianza en los juegos que aquellos que vieron escenas menos bellas, y los efectos parecieron ser debidos a los aumentos correspondientes en la emoción positiva.

Parece que vuelvo a mi vida familiar listo para ser más amable y generoso.

En otra parte del estudio, los investigadores pidieron a la gente a llenar una encuesta sobre sus emociones mientras está sentado en una mesa donde se colocaron las plantas más o menos bellas. Posteriormente, los participantes se les dijo que el experimento había terminado y que podía irse, pero que si querían podían ser voluntarios para hacer grullas de papel para un programa de actividades de socorro en Japón. Se utilizó el número de grúas que hacen (o no hacen) como una medida de su "prosocialidad" o voluntad de ayudar.

Los resultados mostraron que la presencia de plantas más hermosas aumentó significativamente el número de grúas hechas por los participantes, y que este aumento fue, de nuevo, mediado por la emoción positiva provocada por la belleza natural. Los investigadores concluyeron que experimentar la belleza de la naturaleza aumenta la emoción positiva, tal vez inspirando temor reverencial, un sentimiento similar a la maravilla, con la sensación de ser parte de algo más grande que uno mismo, lo que luego lleva a comportamientos pro-sociales.

El apoyo a esta teoría proviene de un experimento dirigido por Paul Piff, de la Universidad de California, Irvine, y sus colegas, en el que los participantes observando un bosquecillo de árboles muy altos experimentaron un aumento medible de asombro, demostraron un comportamiento más útil y abordaron los dilemas morales de forma más ética. , que los participantes que pasaron la misma cantidad de tiempo mirando hacia arriba en un edificio alto.

5. La naturaleza te hace "sentir más vivo"

Con todos estos beneficios a estar con la naturaleza, es probable que no es de extrañar que algo acerca de la naturaleza nos hace sentir más vivo y vital. Estar al aire libre nos da energía, que nos hace más felices, nos ayuda a aliviar las tensiones cotidianas de nuestras vidas exceso de actividades, se abre la puerta a la creatividad, y nos ayuda a ser amable con los demás.

Nadie sabe si existe una cantidad ideal de exposición a la naturaleza, aunque Strayer dice que los mochileros de toda la vida sugieren un mínimo de tres días para desconectarnos realmente de nuestras vidas cotidianas. Tampoco nadie puede decir con certeza cómo la naturaleza se compara con otras formas de alivio del estrés o de restauración de la atención, como el sueño o la meditación. Tanto Strayer como Bratman dicen que necesitamos mucha más investigación cuidadosa para desentrañar estos efectos antes de llegar a conclusiones definitivas.

Aún así, la investigación sugiere que hay algo sobre la naturaleza que nos mantiene psicológicamente sanos, y eso es bueno saberlo ... sobre todo porque la naturaleza es un recurso que es gratuito y que muchos de nosotros podemos acceder simplemente caminando fuera de la puerta. Resultados como estos deberían alentarnos como sociedad a considerar más detenidamente cómo preservamos nuestros espacios naturales y nuestros parques urbanos.

Algo sobre la naturaleza nos hace sentir más vivos y vitales.

Y aunque la investigación puede no ser concluyente, Strayer es optimista de que la ciencia finalmente se pondrá al día con lo que la gente como yo ha intuido todo el tiempo: que hay algo sobre la naturaleza que nos renueva, nos permite sentir mejor, pensar mejor y profundizar nuestra comprensión de nosotros mismos y de los demás.

"No se puede tener siglos de personas que escriben sobre esto y no tener algo que hacer," dice Strayer. "Si usted está constantemente en un dispositivo o delante de una pantalla, estás perdiendo de algo que es bastante espectacular: el mundo real."

Sobre el Autor

Jill Suttie, doctora en Psicología, escribió esta pieza para Bien Mayor. Jill es Bien Mayor de Editor de reseñas de libros y colaborador frecuente de la revista.

¡Este artículo apareció originalmente en SÍ! Revista

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