Son masculinos y femeninos cerebros realmente diferente?

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Junto con casi cualquier otro aspecto de las diferencias reales o imaginarias entre los sexos, la idea de que su sexo biológico determinará el sexo de su cerebro, y por lo tanto su comportamiento, aptitudes y personalidad, tiene una larga y controvertida historia. La idea de que el cerebro de un hombre es "masculino" y el cerebro de una mujer "femenino" rara vez se cuestiona.

Las últimas técnicas neurocientíficas empleadas para medir y mapear esas estructuras cerebrales y funciones que podrían distinguir a los dos sexos se discuten en un número especial reciente de la Royal Society examinando las diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos. Pero entre los papeles es el que cuestiona directamente el concepto mismo sobre el cual los otros se basan ampliamente, declarando audazmente que no existe un cerebro masculino o femenino.

Una de las autoras, Daphna Joel, había publicado anteriormente un estudio de estructuras y conexiones en cerebros 1,400 de hombres y mujeres de edades comprendidas entre 13 y 85, en el que no se encontraron pruebas de dos grupos distintos de cerebros que pudieran describirse como típicos masculino o típicamente femenino. Los cerebros eran más típicamente únicos "mosaicos" de diferentes características - algo más correctamente caracterizado como una sola población heterogénea.

Tal mosaico de características no puede explicarse en términos puramente biológicos; es una medida del efecto de factores externos. Esto es cierto incluso en el nivel más fundamental. Por ejemplo, se puede demostrar que una densidad "característicamente masculina" de espinas dendríticas o ramas de una célula nerviosa se puede cambiar a la forma "femenina" simplemente mediante la aplicación de un estrés externo leve. El sexo biológico solo no puede explicar las diferencias cerebrales; para hacerlo, se requiere una comprensión de cómo, cuándo y en qué medida los eventos externos afectan la estructura del cerebro.

La neuroplasticidad

La noción de que nuestros cerebros son plásticos o maleables y, lo que es más importante, sigue siéndolo a lo largo de nuestras vidas, es uno de los avances clave de los últimos años 40 en nuestra comprensión del cerebro. Diferentes experiencias a corto y largo plazo cambiar la estructura del cerebro. También se ha demostrado que las actitudes sociales y expectativas tales como estereotipos podría cambiar la forma en que su cerebro procesa la información. Supuestamente las diferencias basadas en el cerebro en las características del comportamiento y las habilidades cognitivas el cambio a través del tiempo, el lugar y la cultura debido a los diversos factores externos experimentados, como el acceso a la educación, la independencia económica, incluso la dieta.

La importancia de esto a la / debate cerebro femenino masculino es que, al comparar los cerebros, es necesario conocer algo más que el sexo de sus propietarios. ¿Qué tipo de experiencias cerebrales que alteran han sido sus propietarios a través de? Incluso un camino tan mundano como la escuela, la universidad y una carrera de nueve a cinco va a fundir el cerebro de manera diferente a las personas con diferentes experiencias.

Es evidente que esto es importante cuando cualquier tipo de diferencias cerebrales se está midiendo y discutido, particularmente cuando es el influencia de una variable biológica (sexo) en una variable social (género) que se está estudiando. Pero es sorprendente la poca frecuencia con que esto se incorpora al diseño de estudios, o se reconoce en cómo se interpretan los resultados. La comprensión de lo mucho que los cerebros están examinando, se entremezclan con los mundos en los que existan deben ser parte de cualquier intento de tratar de responder a la pregunta de lo que, en todo caso, que separa a los cerebros masculinos y femeninos.


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Un nuevo enfoque

Tal vez la creciente evidencia de que los cerebros no se pueden dividir ordenadamente en grupos basados ​​en el sexo provocar una alteración que cambia el juego en la forma de enfocar este problema.. Lo que realmente se entiende por una "diferencia sexual"? Tomados en forma directa, es de suponer una "diferencia" implica los dos grupos medidos son distintos. Que las verdaderas características de uno no son casi siempre ocurre con la otra, que es posible predecir las características basadas en el sexo o viceversa, o que el conocimiento de a qué grupo pertenecía un individuo le permitiría predecir de forma fiable sus prestaciones, las respuestas, las habilidades y potencial. Pero ahora sabemos que esto simplemente no refleja la realidad.

En una amplia gama de medidas psicológicas, está claro que los dos sexos son en realidad más similares que diferentes, a pesar de a menudo repetidos estereotipos o afirmaciones anecdóticas. En paralelo con los hallazgos de que los cerebros son un mosaico de características, repita el análisis de más de 100 diferentes rasgos conductuales y de personalidad que se consideran característicos de uno u otro sexo han demostrado que no se dividen en dos grupos distintos, pero son los mejores asignado a un único grupo. La conclusión del investigador, entregado con una sonrisa irónica, sólo puede ser que los hombres no son de Marte, ni las mujeres son de Venus: todos somos de la Tierra.

Todo el asunto de las diferencias hombre / mujer en el cerebro y las implicaciones para las diferencias hombre / mujer en cualquier esfera - comportamiento normal o anormal, capacidad, aptitud o logro - es realmente importante de aclarar. En los Estados Unidos, los Institutos Nacionales de Salud recientemente ordenaron que, cuando corresponda, el sexo de los sujetos de prueba debe ser una variable en cualquier investigación que financia. Es hora de pasar de la dicotomía simplista de buscar lo que diferencia a los cerebros masculino y femenino, y en su lugar abordar el problema a través de la pregunta probablemente más significativa y potencialmente reveladora: ¿qué hace que los cerebros sean diferentes?

Sobre el Autor

Autores: Gina Rippon, Profesora de NeuroImaging Cognitivo, Universidad de Aston

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