Cómo la música ayuda a resolver nuestros conflictos internos más profundos

la música resuelve conflictos

Miles de millones de personas disfrutan de la música; muchos sienten que no pueden vivir sin él.

¿Por qué?

Es una pregunta que ha desconcertado a científicos y filósofos durante siglos. 2,400 hace años Aristóteles preguntado"¿Por qué la música, al ser solo un sonido, nos recuerda los estados de nuestra alma?"

En el siglo XNXX, Darwin intentó descifrar si nuestra capacidad para crear música evolucionó por selección natural. De todas las facultades humanas, solo la música parecía más allá de la comprensión; desconcertado, él vino a la conclusión que "la música es el mayor misterio."

Hace más de 200 años, Kant declaró música inútil. Y cerca del final del siglo XNXX, el célebre psicólogo Steven Pinker, también incapaz de comprender su propósito, llamó música. "Tarta de queso auditiva".

Hace unos años, la respetada revista Nature publicó una serie de ensayos acerca de la música. Su conclusión? Que es imposible explicar qué es la música y por qué nos afecta tan fuertemente, y que es ni siquiera claro si la música puede servir "una función adaptativa obvia".

Pero mi reciente investigación sugiere lo contrario: música is una adaptación evolutiva, una que nos ayuda a navegar por un mundo plagado de contradicciones.

El efecto paralizador de la disonancia cognitiva

El efecto de la música en nuestro cerebro está muy relacionado con lo que se ha llamado "el mayor descubrimiento en la psicología social" del siglo 20th: disonancia cognitiva. La disonancia cognitiva es la idea de que las personas experimentan sensaciones desagradables cuando sea poseen conocimientos contradictoria, o se enfrentan a la nueva información que se opone a las creencias existentes.

Una forma de aliviar la disonancia es mediante la supresión o el rechazo de este conocimiento contradictorio.

La fábula de Esopo "El zorro y las uvas" ilustra esta respuesta humana común. En el cuento, el zorro está angustiado por el hecho de que no puede alcanzar un racimo de uvas. Aún más desagradable es la disonancia que experimenta: las uvas son tan tentadores y tan cercanas, pero inalcanzables.

zorro y uvas'Si no puedo tenerlo, no quiero es: la fábula' La zorra y las uvas 'ilustra la respuesta a la disonancia cognitiva información contradictoria. Wikimedia Commons Como resultado, el zorro intenta aliviar la disonancia racionalizando: "¡Oh, aún no estás maduro! No necesito ninguna uva agria ".

Durante el 20th siglo cientos de experimentos confirmado esta respuesta psicológica común. Cuando se enfrentan a pensamientos disonantes, niños, adolescentes y adultos respondieron de la misma manera: si no puedo tenerlo, entonces no lo necesito.

Una manifestación de disonancia cognitiva es el rechazo del nuevo conocimiento. Incluso algunos grandes descubrimientos científicos tuvieron que esperar décadas para ser reconocidos y aceptados, porque contradecían las creencias existentes de que la gente no quería rendirse. Por ejemplo, Einstein no recibió el Premio Nobel por su Teoría de la Relatividad, ahora considerada uno de los mayores descubrimientos en la historia de la humanidad, porque contradecía nuestras creencias fundamentales sobre el espacio y el tiempo.

La música nos ayuda a lidiar con la disonancia

Entonces, si las personas están dispuestas a engañarse a sí mismas o ignorar nueva información, ¿cómo ha evolucionado la cultura humana? Después de todo, la base de la cultura es la acumulación de nuevos conocimientos, muchos de los cuales contradicen el conocimiento existente.

Considere el lenguaje: cuando surgió el lenguaje en nuestra especie, cada palabra nueva era una pepita de nueva información que contradecía una idea o creencia existente. Un poderoso mecanismo de la mente debe haber evolucionado para permitir a nuestros antepasados ​​superar estas desagradables disonancias que dividen su mundo, y les permitió mantener el conocimiento contradictorio, para absorber nuevas palabras en lugar de descartarlas inmediatamente.

¿Podría ser que esta habilidad era habilitado por la música? Mientras que el lenguaje divide el mundo en el que se detallan, piezas distintas, música unifica el mundo en su conjunto. Nuestra psique requiere tanto.

Varios experimentos han demostrado la capacidad de la música para ayudarnos a superar las disonancias cognitivas y retener el conocimiento contradictorio.

Por ejemplo, en un experimento, un experimentador le dio a un grupo de niños de cuatro años cinco populares juguetes Pokémon. Jugando con cada niño individualmente, les hizo clasificar, uno por uno, sus preferencias por los cinco juguetes. Luego, el experimentador le dijo a cada sujeto que tenía que irse por unos minutos, y le pidió que no jugara con su juguete clasificado en segundo lugar. Cuando regresó, reinició el juego y descubrió que el juguete que había sido segundo clasificado fue ignorado por completo. Cuando se le confronta con información contradictoria ("Me gusta este juguete, pero no debería jugar con él"), aparentemente cada chico rechazó su preferencia inicial por él.

Pero cuando el experimentador activó la música al irse, el juguete conservó su valor original. El conocimiento contradictorio no llevó a los niños a simplemente descartar el juguete.

In otro experimento, Nos dimos un grupo de estudiantes de quince años de edad, un examen de opción múltiple típica, y les pidió que registraran la dificultad de cada pregunta, junto con la cantidad de tiempo que tardaron en responder a cada uno.

Resultó que las preguntas más difíciles se respondieron más rápido (y las calificaciones sufrieron), porque los estudiantes no querían prolongar disonancia desagradable de elegir entre opciones difíciles. Sin embargo, cuando la música de Mozart se reproducía en segundo plano, dedicaban más tiempo a las preguntas difíciles. Sus puntajes mejoraron.

Las grandes elecciones de la vida se vuelven más informadas

Más allá de pruebas de opción múltiple, estamos constantemente confrontados con opciones en nuestra vida día a día - desde las mundanas (qué comprar para el almuerzo), a la mayor (si o no aceptar una oferta de trabajo). A menudo usamos la intuición y el pragmatismo en la evaluación de situaciones complejas, pero también incorporamos emoción.

Y luego están las opciones relacionadas con dos temas universales de nuestra existencia - el amor y la muerte - que están inmersos inherentemente en contradicciones.

Con amor, nos gustaría confiar plenamente en él. Pero sabemos que confiar completamente es peligroso, que podemos ser traicionados y decepcionados. Con la muerte, una de las contradicciones más difíciles de todas es nuestro anhelo de creer en la eternidad espiritual y nuestro conocimiento de que nuestro tiempo en la Tierra es finito.

¿Es una coincidencia, entonces, que haya tantas canciones sobre el amor y la traición? ¿O que nos atraen las canciones tristes en tiempos de duelo?

La idea es que la música, que puede transmitir una variedad de emociones matizadas, nos ayude a reconciliar nuestras propias emociones en conflicto al tomar decisiones. Y cuanto más diversas y diferenciadas son las emociones que poseemos, más fundamentadas se vuelven nuestras decisiones. Ya sea que elija jugar con un juguete o decidir proponerle matrimonio a un novio o novia, nuestra investigación muestra que la música puede mejorar nuestras habilidades cognitivas.

Por lo tanto, debido a que lidiamos constantemente con disonancias cognitivas, creamos música, en parte, para ayudarnos a tolerarla y superarla.

Este es el propósito universal de la música.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

Leonid PerlovskyLeonid Perlovsky es Visiting Scholar de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Harvard. Sus intereses de investigación incluyen inteligencia computacional y redes neuronales; modelado matemático de la mente y el cerebro, incluidas funciones cognitivas superiores, conciencia, emociones; habilidades para la música hermosa, sublime; evolución de idiomas, cognición y culturas. Se desempeña como Gerente de Programa para el Programa de Web Semántica del DOD y para varios proyectos de investigación.

Declaración de divulgación: Leonid Perlovsky no trabajar, consultar a, poseer acciones ni recibir fondos de cualquier empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no tiene afiliaciones pertinentes.

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