La ira: ¿Amigo o enemigo?

La ira: ¿Amigo o enemigo?

¿Cómo podemos motivarnos para superar la ira? Podríamos comenzar considerando la naturaleza de la ira para ver si es un estado mental necesario, útil o agradable. En otras palabras, ¿la ira mejora la calidad de nuestras vidas de alguna manera? Si alguna vez hemos observado cómo se sienten nuestra mente y cuerpo cuando estamos enojados, no nos haremos ilusiones de que la ira sea una experiencia placentera. La irritación, la irritación y el odio son estados miserables. No solo se agita la mente para que no podamos descansar, sino que el cuerpo también se ve afectado de manera negativa. Es bien sabido que una predisposición a la ira y la irritación contribuye a muchos problemas de salud, como presión arterial alta, trastornos digestivos y enfermedades relacionadas con el estrés.

Teniendo en cuenta el hecho de que la ira es un estado de ánimo miserable y que es perjudicial para nuestra salud, ¿tiene algún valor redentor? Quizás creas que la ira puede motivar a las personas a "hacer lo que se debe hacer". De hecho, la ira puede ser un motivador fuerte y enérgico, pero a menudo compromete nuestro desempeño porque debilita nuestra razón, inteligencia, cuidado y circunspección. Todo lo que hacemos cuando estamos enojados, en otras palabras, puede ser insuficiente para nuestro verdadero potencial.

Por ejemplo, si está involucrado en algún tipo de negociación, por ejemplo, una discusión con su jefe sobre un aumento que ha solicitado, lo peor que puede hacer es enojarse. La ira puede hacerte "perder la calma" y comenzar a decir todo tipo de tonterías. Incluso puede insultar a su jefe y poner en peligro su trabajo. Pase lo que pase, es poco probable que obtenga el aumento que está buscando. Si bien la ira puede ser un motivador efectivo para la acción irracional, necia y destructiva, no es útil para mejorar la calidad de nuestras vidas.

Justa indignación frente a las injusticias

Otras personas podrían argumentar que la "indignación justa" o la ira en respuesta a alguna injusticia en el mundo es una cualidad positiva. Podemos tener buenas razones para justificar nuestra ira, y podemos estar en lo cierto. Pero la ira nunca es una respuesta constructiva que conduzca a una acción beneficiosa.

En muchas partes de Asia rural, la gente todavía usa carros tirados por bueyes para transportar bienes y productos. Mientras estaba parado en el lado de la carretera, un hombre observó a un mercader sentado en un carro completamente cargado siendo atraído por un buey escuálido. El mercader debía de estar apurado e impaciente con el paso del buey, porque estaba golpeando al pobre animal con un látigo. Al ver este acto de crueldad, el hombre al costado del camino fue vencido por sentimientos de indignación. ¡Saltó sobre el carro, tomó el látigo de la mano del mercader y comenzó a golpearlo!

Usted puede estar pensando que el ejemplo anterior está alejado de la experiencia actual, pero considere la historia reciente de un padre que había llevado a su hijo de diez años a jugar un juego de hockey. Al igual que muchos otros deportes, el hockey puede ser bastante agresivo, y parece que este juego para niños no fue una excepción.

Mientras miraba desde las gradas, el padre se enojó cada vez más por la cantidad de contacto físico y las peleas toleradas por los adultos que monitoreaban el juego. Su justa indignación se centró en uno de los hombres en el hielo, que resultó ser el padre de otro jugador. El padre se puso tan furioso que agredió al hombre cuando salía de la pista, y luego, después de ser expulsado por un pesebre, regresó y lo arrojó al suelo junto a una máquina de refrescos. La cabeza del hombre golpeó el piso de concreto, matándolo instantáneamente.

Como ilustra esta impactante historia, la ira no es una respuesta constructiva a ninguna situación. Es una aflicción que no beneficia ni a la persona que está enojada, ni a las personas que entran en contacto con esa persona. Peor aún, la ira tiende a ser contagiosa; se propaga fácilmente de una persona a otra. Por lo tanto, cuando decimos: "¡Tengo derecho a estar enojado!" estamos diciendo en efecto: "¡Tengo derecho a sufrir este estado de ánimo miserable y destructivo!" De hecho lo hacemos, pero ¿por qué querríamos ejercer ese derecho? No necesitamos ira para hacer una contribución responsable y significativa a la vida. Como seres humanos podemos estar motivados por cualidades más hábiles, como la razón, la comprensión, la compasión o el deber. La ira no es un buen amigo ni un compañero útil, entonces ¿por qué no deshacerse de él?

Liberar la mente

Si la discusión anterior te ha convencido de que la ira es un estado de ánimo del que puedes prescindir, el Camino Meditativo ofrece una variedad de enfoques que pueden ayudarte a reducir el poder de la ira en tu vida. Estos métodos ayudan a liberar la mente de la ira al cambiar la manera en que piensas acerca de las experiencias o la manera en que ves el mundo.

Deteniendo el Ciclo del pensamiento negativo

Es posible para nosotros evitar que la mente se hunda en un ciclo de pensamiento negativo cuando nos enfrentamos a una sensación física desagradable. Podemos aplicar el mismo enfoque para lidiar con la ira que puede surgir cuando entramos en contacto con una persona, experiencia o situación que no nos agrada.

Usando la conciencia que hemos desarrollado en meditación, podemos "sorprendernos" rápidamente cuando surgen sentimientos y pensamientos de irritación. Al primer signo de una respuesta enojada, detenemos el pensamiento negativo al recordarnos que la ira nunca resuelve nada y que siempre contribuye a la miseria. Cuando usamos nuestros poderes de conciencia y concentración de esta manera, no estamos reprimiendo nuestra ira; más bien, estamos haciendo una elección consciente sobre cómo deseamos responder a una situación y al estado mental que deseamos crear.

Los maestros budistas a menudo dicen que pensar en la ira es como recoger brasas al rojo vivo para tirarle a alguien. ¿Quién será quemado primero? Como no queremos quemarnos nuestros propios dedos, nos detenemos a sí mismos para no levantar las brasas. De manera similar, para prevenir un estado mental de miseria, impedimos que la mente se entregue a los pensamientos de irritación e ira. Nos centramos y establecemos conciencia para protegernos contra tales tendencias.

Este enfoque puede ser bastante eficaz si nuestra conciencia es aguda y somos capaces de captar la reacción negativa en su inicio, antes de que tome impulso. Sin embargo, una vez que nuestra reacción se ha convertido en un sentimiento fuerte, es muy difícil detener el proceso, porque la ira debilita las cualidades racionales y reflexivas de la mente. Una mente enojada está muy agitada y tiene pocas posibilidades de establecer la conciencia clara necesaria para restablecer la paz y el equilibrio.

La ira: ¿Amigo o enemigo?Podemos pensar en la ira, en este sentido, como un incendio en una zona boscosa y pensamientos negativos como el cepillo y otro combustible que alimenta el fuego. Si bien el fuego es pequeño, es relativamente fácil extinguirlo negándole el combustible. Sin embargo, una vez que un incendio forestal ha consumido suficiente combustible como para convertirse en un incendio forestal, es muy difícil apagarlo. En tales casos, los bomberos a menudo deben retirarse y establecer un perímetro de cortafuegos para contener el fuego hasta que se apague.

De manera similar, cuando la ira ya se convirtió en una emoción fuerte, es muy difícil para nosotros detener el ciclo mental negativo. Es posible que tengamos que retirarnos o alejarnos de la situación hasta que el fuego interno de sentimientos y pensamientos negativos se consuma. Entonces podremos restablecer la conciencia y evaluar la experiencia con una mente clara.

Reemplazar los pensamientos negativos

Una variación en el enfoque anterior implica el uso de la conciencia para interrumpir el pensamiento negativo y reemplazarlo con pensamientos constructivos que ayudan a difundir los sentimientos de irritación y molestia. En otras palabras, en lugar de continuar justificando y reforzando nuestra reacción negativa a una situación, hacemos el esfuerzo de traer a la mente los pensamientos que provocan una respuesta más positiva.

Podemos probarnos a nosotros mismos que esta técnica es efectiva al considerar la siguiente historia:

Un hombre estaba esperando en la estación su usual y puntual tren 7 a la ciudad. Pero esta mañana, el tren llegó tarde. Mientras esperaba, el hombre se puso cada vez más furioso. Cuando el tren llegó cuarenta minutos más tarde, estaba furioso. Apenas podía contenerse de desahogar su ira contra el conductor. Sin embargo, antes de que el hombre pudiera hablar, escuchó a alguien decir que había ocurrido un accidente en la estación anterior durante el cual una niña había sido asesinada. Los sentimientos de simpatía y tristeza que sintió el hombre ante esta noticia hicieron que su enojo desapareciera de inmediato.

Muchas veces generamos ira o irritación sobre alguna situación basada en suposiciones y especulaciones porque no conocemos todos los hechos. En lugar de persistir en este patrón infeliz, podemos tratar de abstenernos de juzgar o dar a las personas el beneficio de la duda hasta que entendamos lo que realmente está pasando. Para contrarrestar los crecientes sentimientos de ira, podemos recordar intencionalmente una explicación que nos ayuda a responder de una manera más paciente y ecuánime.

Por ejemplo, supongamos que conduce al trabajo y alguien lo corta delante de usted. En lugar de enfadarse o sembrar las semillas de la "furia del camino" entregándose a pensamientos negativos acerca de los conductores desconsiderados y peligrosos, ¿por qué no darle al beneficio de la duda al conductor que cortó frente a usted? ¿Qué pasa si alguien en ese automóvil fue llevado al hospital? ¿Qué pasa si el conductor llega tarde para recoger a un niño pequeño que estaba esperando en la escuela? Una vez que la idea de esas posibilidades surge en la mente, su sensación de molestia desaparece automáticamente.

Los dos métodos para lidiar con la ira que hemos discutido, detener el ciclo de pensamiento negativo y reemplazar los pensamientos negativos con positivos, asumen que tenemos suficiente conciencia para captar nuestros pensamientos negativos al principio del ciclo, antes de que generen demasiada energía. Ambas son técnicas valiosas que requieren una vigilancia continua, como una alergia que requiere una medicina preventiva para evitar que sus síntomas dolorosos se agraven. Otros enfoques de la ira se centran más directamente en la causa raíz del problema: la forma en que nos vemos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea.

Reproducido con permiso del editor,
Quest Books. ©2001. www.questbooks.net


Este artículo fue extraído del libro:

El camino meditativo: Un modo apacible para la conciencia, la concentración y la serenidad
por John Cianciosi
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Sobre el Autor

enfadoJohn Cianciosi, un estudiante del fallecido Venerable Ajahn Chah, fue ordenado monje budista en 1972 y se desempeñó como director espiritual de monasterios en Tailandia y Australia. Él ahora enseña en el Colegio de DuPage cerca de Chicago.

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