¿Por qué la violencia y la enfermedad mental son una dura realidad?

¿Por qué la violencia y la enfermedad mental es una dura realidad?
Rosie Batty respondió a la muerte de su hijo, Luke Batty, a manos de su padre con una valiente súplica pública para comprender la difícil realidad a la que todos se enfrentaban.

La muerte violenta y sin sentido de Luke Batty, de 11, en Victoria (Australia), no solo llamó la atención sobre el grave problema de la violencia familiar, sino que también planteó dudas sobre el papel que las enfermedades mentales no diagnosticadas o no tratadas pueden haber jugado en su vida. comportamiento del padre.

La relación entre la violencia y la enfermedad mental es un tema molesto y polémico. La gran mayoría de las personas que sufren enfermedades mentales no son violentas. Sin embargo, aquellos con una enfermedad mental grave tienen mayores tasas de violencia, incluida la violencia familiar, en comparación con las personas que no tienen una enfermedad mental.

Este hecho es a la vez angustioso y desagradable Para las personas que experimentan mala salud mental en nuestra comunidad. También es difícil para sus familiares y amigos, y para los defensores y profesionales de la salud que dedican sus carreras a los enfermos mentales.

Saben que una asociación con la violencia estigmatiza a un grupo de individuos que ya están entre los mas desfavorecidos en nuestra sociedad. Crea innecesariamente miedo, especialmente cuando los términos peyorativos como "peligroso" están vinculados imprudentemente con la mala salud mental.

Sin embargo, el temor de estigmatizar aún más a un grupo desfavorecido no debería cerrar una conversación mucho más importante. Si la violencia está relacionada con algunas formas de enfermedad mental, ¿cómo podemos lidiar mejor con esto para prevenir, o al menos minimizar, el comportamiento violento?

¿Cuál es la evidencia?

Robusto estudios científicos muestran que experimentar una enfermedad mental grave, especialmente trastornos psicóticos como la esquizofrenia, está asociado con aumento de las tasas de infracción. Específicamente, en relación con la población general pareada por edad, género y nivel socioeconómico, las personas con trastornos psicóticos son: cuatro a cinco veces más probable cometer un asalto violento, y 14-25 es más probable cometer homicidio.

A pesar de la alarma que estas cifras podrían causar, este cuerpo de investigación también indica que solo una pequeña minoría de aquellos con problemas de salud mental alguna vez cometen delitos violentos. La gran mayoría de las personas con esquizofrenia, aproximadamente el 90%, tiene No hay condenas por delitos violentos..

Es importante tener claro que la enfermedad mental no parece causar violencia. Actualmente hay pruebas mixtas sobre si otras formas de salud mental más comunes, como la ansiedad y los trastornos depresivos, están asociadas con la violencia.


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Más bien, la evidencia indica que, como grupo, las personas que experimentan psicosis (que se caracteriza por una pérdida de la realidad, generalmente en forma de pensamientos delirantes o alucinaciones perceptivas como escuchar voces) tienen un mayor riesgo de cometer actos violentos.

Las razones de este mayor riesgo aún no se comprenden completamente. Se necesita más investigación para identificar por qué, y bajo qué circunstancias, ocurre violencia por parte de personas con problemas de salud mental.

¿Es solo una enfermedad mental o importan otros factores?

La investigación muestra que el riesgo de violencia entre las personas con trastornos psicóticos es Aumentan cuando abusan de sustancias. o tiene un trastorno de personalidad. Tanto el abuso de sustancias como los trastornos de la personalidad también son factores de riesgo importantes para la violencia en personas sin enfermedad mental.

Además, para muchas de las personas con una enfermedad psicótica que se vuelven violentas, especialmente los hombres, esto ocurre durante las primeras fases de la enfermedad, a menudo antes del tratamiento ha sido buscado o proporcionado.

Estos hallazgos son críticos porque brindan oportunidades para reducir los riesgos de violencia e idealmente prevenirla. Esto es posible si las personas (y las familias) tienen acceso a un tratamiento temprano y efectivo tan pronto como comienzan a aparecer signos de mala salud mental.

También deben recibir servicios integrales de salud mental y servicios relacionados que se centren en otros factores que aumentan el riesgo de una persona de actuar de manera violenta. Estos factores de riesgo incluyen el uso de sustancias, las actitudes violentas y la falta de vivienda.

Avanzando hacia un discurso público equilibrado y sensible.

La relación entre la violencia y la mala salud mental no es simplemente una cuestión de interés científico o clínico. Es un tema altamente emotivo, personal y político. Debemos reconocer esto y hacerlo mejor para equilibrar la realidad de la evidencia con la realidad de las vidas.

Los riesgos de crear miedo y malestar público a través de informes sensacionalistas de los medios son reales. También lo son los riesgos para las personas que experimentan mala salud mental debido al estigma y la discriminación que se derivan de dichos informes.

Pero no podemos permitirnos ignorar o desechar la evidencia empírica. Hacer eso es renunciar a las oportunidades de intervenir y, potencialmente, evitar que ocurra la violencia. Todavía hay mucho que aprender en este importante campo.

Los actos violentos pueden tener efectos devastadores. Los impactos afectan no solo a la víctima, sino también al "delincuente" que padece una enfermedad mental, que con mayor frecuencia perjudicará a un ser querido. La persona también puede ser acusada y condenada por un delito grave.

Como hemos señalado, el riesgo general de ser dañado por una persona con problemas de salud mental es bajo. Sin embargo, la posible relación entre la enfermedad mental y la violencia puede brindar a la familia y amigos la oportunidad de comprender que su ser querido puede correr un mayor riesgo de actuar violentamente cuando se encuentra mal. Proporciona otra razón para alentar a la persona a buscar ayuda y tratamiento.

El equilibrio requiere que pongamos en perspectiva el vínculo entre la salud mental y la violencia. Solo una minoría de las personas con enfermedades mentales graves actuará de manera violenta. La mayoría no lo hará, especialmente si no abusan de las sustancias y no tienen un trastorno de personalidad concurrente.

Lo único más aterrador que la muerte de Luke Batty sería que todos aprendiéramos nada y continuáramos ignorando las realidades difíciles, pero potencialmente remediables.La conversación

Acerca de los Autores

Rosemary Purcell, profesora asociada de salud mental forense, directora adjunta del Centro de Ciencias del Comportamiento Forense y Estudios Jurídicos, Swinburne University of Technology y James Ogloff, profesor de ciencia del comportamiento forense, director del Centro de Ciencias del Comportamiento Forense y Estudios Jurídicos, Swinburne University of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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