Cómo evitar el acoso sexual en la fiesta de Navidad de la oficina

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Con la temporada de fiestas navideñas sobre nosotros, muchos temerán mucho más que simplemente la posibilidad de una pequeña charla sobre salchichas con sus colegas. A pesar de su llamamiento a favor de la paz en la Tierra y la buena voluntad de todos hombresPara muchas mujeres, especialmente, la Navidad está lejos de ser la época más maravillosa del año laboral.

Ciertamente, las recientes revelaciones sobre la gravedad del acoso sexual en el lugar de trabajo están forzando a instituciones tan diversas como Hollywood, parlamento y educación superior reconocer el grado en que este es un problema que enfrentan las mujeres en toda la fuerza de trabajo. Afortunadamente, estas revelaciones están llevando a muchas organizaciones a reexaminar no solo lo que constituye un comportamiento aceptable, sino también a reconocer cómo sus configuraciones han ocultado, incluso facilitado, culturas de hostigamiento e intimidación en el lugar de trabajo durante demasiado tiempo.

Teniendo en cuenta que alrededor de 52% de mujeres han experimentado alguna forma de acoso sexual en el trabajo, la Navidad puede representar una perspectiva desalentadora. Después de todo, las fiestas y eventos en el lugar de trabajo son notorio para facilitar la atención sexual no deseada y los comportamientos predatorios, predominantemente de colegas masculinos.

En respuesta, las organizaciones como el CIPD, el cuerpo profesional para gerentes de recursos humanos, ofrece eventos de capacitación sobre cómo "administrar" la alegría navideña en el lugar de trabajo. Mientras tanto, firmas legales y asesoras independientes proporcionan pautas de procedimiento para los empleadores durante la temporada festiva.

Las misiones de este tipo tienden a centrarse, sobre todo, en recordarles a los gerentes que su personal está sujeto a las reglamentaciones de la compañía (y la ley) durante tales eventos y que cualquiera que los contravenga debe estar sujeto a medidas disciplinarias. Sin embargo, hasta qué punto estas misivas realmente abordan los problemas en cuestión es incierto.

'Es la temporada

Después de todo, la propia Navidad evolucionó a partir de una serie de festivales paganos del solsticio de invierno como Yule. Estos celebraron a menudo los aspectos más carnales de la vida humana, en respuesta a la oscuridad y la muerte asociadas con el sombrío período del solsticio de invierno. Impulsada por un consumo excesivo de alcohol y otros excesos, la Navidad fue un momento de invertir órdenes establecidas de decoro y comportamiento, a menudo en gran parte sexual.

No es que las cosas hayan cambiado tanto hoy. El alcohol y el exceso continúan caracterizando, para muchos, un evento navideño ideal. Y es poco probable que uno encuentre una canción, como favorita de temporada Bebe esta frio afuera que rocía brillo sobre un hombre que ignora las súplicas de una mujer para que se le permita irse a su casa, mientras aparentemente toma su bebida para asegurarse de que su "orgullo" no se lastime, recibiendo radiodifusión durante cualquier otra temporada. Tampoco se tolerarían ritos como el beso bajo el muérdago, con su invitación al contacto íntimo no recíproco, en otro momento del año.


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Entonces, ¿cómo lidiar con este cóctel embriagador de las expectativas navideñas, las relaciones de poder institucional y el problema generalizado del acoso sexual en el lugar de trabajo sin estropear la fiesta? Bueno, culpar o incluso prohibir la Navidad no es la respuesta - como los puritanos una vez aprendieron.

No solo por Navidad

La fiesta de Navidad puede parecer ajena al resto del calendario laboral. Dejado ir por el alcohol y la iluminación tenue, se presume que el comportamiento "inaceptable" es solo otro exceso estacional. Sin embargo, aunque la temporada de fiestas puede traer estos problemas a primer plano, el acoso sexual en el lugar de trabajo ciertamente no está empaquetado con las decoraciones y está lejos de ser otra indulgencia navideña, similar a un pastel de carne picada demasiado.

Las formas de discriminación y desventaja basadas en el género persisten en nuestros lugares de trabajo. La sobrerrepresentación de las mujeres en un trabajo relativamente poco remunerado, de bajo estatus e inseguro, combinada con una representación comparativa excesiva de los hombres en las elites profesionales, gerenciales y políticas ilustra esto. En todo caso, esto está empeorando, a pesar de la legislación de igualdad, dada la creciente objetivación de las mujeres en la publicidad y en las redes sociales. El Foro Económico Mundial estimaciones que podría tomar 170 años para cerrar la brecha salarial de género.

Sostenida por culturas patriarcales del lugar de trabajo que normalizan el hostigamiento, estas estructuras de poder y las desigualdades en las que prosperan significan que las pautas estacionales, si bien pueden tener su lugar, pueden restar importancia a cuestiones más sustantivas.

No menos importante es la necesidad de construir una cultura de respeto y estima mutuos. Una cultura en la que cualquier forma de comportamiento predatorio -y el papel que las organizaciones podrían desempeñar en ocultarlo o sustentarlo- deja de ser tolerado. Reconocer y abordar los tipos de estructuras institucionales y culturas laborales en las que el acoso depende, no solo en la fiesta de Navidad sino durante todo el año, es vital para esto.

La conversaciónEntonces, cuando las luces comienzan a brillar y nuestros lugares de trabajo comienzan a parecerse mucho a Navidad, reconocer el deseo de trabajar colectivamente hacia la igualdad genuina podría ser el mejor regalo que podamos dar, para que todos puedan disfrutar de la fiesta.

Sobre el Autor

Philip Hancock, Profesor de Trabajo y Organización, Universidad de Essex y Melissa Tyler, Profesora en Estudios de Trabajo y Organización, Universidad de Essex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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