Por qué querer vengarse es solo natural

Por qué querer vengarse es solo natural

La venganza en la ficción puede ser impactante, pero a menudo incorpora un mensaje moral. Hay una venganza heroica, un elemento básico del mundo cinematográfico estadounidense, en el que el héroe o antihéroe determinado actúa contra un protagonista malvado (la ley es ineficaz o está ausente). Y hay una justa venganza, como en los cuentos de mujeres que cobran una sangrienta retribución por abusar de los hombres, un desenlace que puede alegrar a la audiencia. Opresores y matones, va el sentimiento, a menudo se merecen lo que reciben.

Pero más allá de la ficción, domar tal venganza es, discutiblemente, una de las cuestiones más controvertidas de la civilización. La venganza puede no ser siempre el más noble de los motivos, pero hay ocasiones en que puede defenderse, un mensaje que a menudo se ve saturado por noticias sensacionalistas: "Jilted esposa une fuerzas con su amante para desnudar a su marido y aplastarle una silla en una humillante venganza callejera "Lee un título reciente; "La madre de un niño de cuarto grado arrojó un LADRILLO al rostro de la maestra y luego la golpeó después de que confiscó el teléfono celular de su hija 10" va otro.

Mientras exploro en mi nuevo libro, al sensacionalizar y desaprobar la idea de venganza, podemos olvidar que algunas formas de venganza pueden funcionar bien y cumplir un propósito crucial.

Los sistemas de venganza han existido durante mucho tiempo, con nuestros primos primates liderando el camino. Los chimpancés y macacos inflinge libremente castigos en extraños y rompedores de reglas y, con sus excelentes recuerdos, Cannily posponer represalias hasta que surja una oportunidad adecuada.

La venganza también ha sido vital para las tribus humanas para proteger las fuentes de alimentos, el territorio y el orden social: la amenaza de una represalia rápida por hacer trampa, robar, intimidar o matar puede ser un elemento de disuasión eficaz. Despojado de su asociación peyorativa, la venganza simplemente puede verse como la justicia por excelencia para el vengador. Se trata de responder al daño con daño: "vengarse", "ojo por ojo", un "ojo por ojo": eres alguien con quien no se debe jugar.

La venganza restablece el equilibrio y recupera el estado. Puede ser instantáneo, alimentado por la ira, o diferido, un plato servido frío. Para los que sufren abusos, la venganza a veces puede parecer la única salida, por ejemplo, la ama de casa de Virginia, Lorena Bobbitt, en los 1990. Después de años de infidelidad y abuso sexual por parte de su esposo, ella agarró un cuchillo de cocina y cortó el pene de su esposo ebrio (el miembro fue subsecuentemente vuelto a unir). El jurado simpatizó con su cálculo poético, y ella defendió públicamente los derechos de las mujeres maltratadas. Pero no todos los severos del pene han sido recibidos tan caritativamente. Esto es evidencia, algunos dicen, de misoginia en los sistemas de justicia.

La venganza es especialmente difícil de desalojar cuando está arraigada en la identidad de un grupo, como las pandillas callejeras comprometidas con la protección violenta de su territorio, el botín o el "respeto" y las familias atrincheradas en el honor patriarcal, dispuestas a enloquecer por su cuenta.


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Pero, en las interacciones diarias, la venganza también tiene una cara más suave, como el empleado de facturación de la aerolínea que, después de una serie de abusos por parte de un cliente, cortésmente le desea un buen vuelo y luego redirige discretamente sus maletas a otra parte. O al comensal ofensivo cuya tarjeta de crédito es "rechazada inexplicablemente, me temo, señor", o cuya sopa está condimentada con saliva. La venganza encubierta, el sabotaje del servicio, rescata un poco de respeto propio en un mundo donde los clientes están preparados para explotar su estado de "rey".

En sociedades complejas, la venganza desenfrenada socava el control de un gobernante; es una justicia salvaje. Un básico dado para el orden cívico es que el estado se apropia de la venganza. La justicia está codificada. El castigo es la prerrogativa del estado, la venganza con otro nombre. Esto suprimirá el vigilantismo, hasta cierto punto. La gente estará inclinada a buscar medios extrajudiciales cuando crean que el sistema de justicia está sesgado en su contra debido a su origen étnico, estado, color de piel o género.

En India, por ejemplo, los casos de violación pueden durar años, o nunca venga a la corte, la policía más dispuesta a culpar a la víctima en lugar de arrestar al autor. En 2004, esto llegó a un punto con un significado simbólico particular en un tribunal de un pueblo. Algunas mujeres indignadas 200 atacado y asesinado un violador en serie que estuvo allí en juicio. La confianza de las mujeres en el sistema legal era cero, y su ira se desbordó cuando el hombre las amenazó públicamente ante el tribunal. Él había aterrorizado a la comunidad de castas bajas con impunidad durante años, comprando a la policía local.

Unos años más tarde, las mujeres de Kerala hicieron lo mismo. Un grupo furioso de ellos entregó justicia a dos violadores locales, los ató desnudos a barandas y los golpeó, antes de entregárselos a la policía. Y en América del Sur, se han documentado cientos de casos de venganza de ciudadanos. Recientemente, residentes de Teleta del Volcán en México vencer a una mujer y cuatro hombres, los ató a los polos y amenazó con quemarlos vivos. Estas víctimas eran miembros de un sindicato que incluía agentes de policía antiguos y actuales que, presuntamente, se especializaban en extorsiones y secuestros.

La conversaciónAquí somos testigos de actos desesperados de personas desesperadas que saben que no están siendo protegidos por el estado. Han llegado a un punto de inflexión y ¿quién puede culparlos?

Sobre el Autor

Stephen Fineman, Profesor Emérito en Estudios de Organización, Universidad de Bath

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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