El simple estrés de sentarse en el tráfico puede conducir a más crimen

El simple estrés de sentarse en el tráfico puede conducir a más crimen
TypeCon 2010 Los Angeles Traffic Jam. Créditos fotográficos: FontFont (cc 2.0)

La sociedad paga un alto precio por el tráfico. Conduce al tiempo perdido, a más contaminación y a un mayor gasto en gasolina.

En áreas metropolitanas, la congestión de carreteras en 2012 llevó a los consumidores a desperdiciar 2.9 millones de galones de combustible y gastar 5.5 mil millones de horas sentado en el tráfico. De acuerdo con la Instituto de Transporte Texas A & M, el viajero promedio desperdicia 42 horas al año atrapado en el tráfico, más de una semana completa de trabajo a tiempo completo.

Sentarse en el tráfico también es una experiencia extremadamente desagradable. Puede hacer que uno llegue tarde al trabajo o se pierda una reunión de negocios, un vuelo o una comparecencia en la corte.

Pero puede haber otro costo oculto de tráfico. La investigación ha vinculado el tráfico a resultados negativos de salud mental, incluyendo estrés y agresión. En nuestro trabajo de investigación, medimos los costos psicológicos de los atascos en el condado de Los Ángeles, específicamente en lo que se refiere a la delincuencia. Combinando el tráfico y los datos policiales, encontramos que el alto tráfico inesperado conduce a un aumento en la violencia doméstica.

Nuestra investigación

La violencia doméstica ha demostrado ser sensible a las señales emocionales. Por ejemplo, cuando un equipo de fútbol local pierde inesperadamente, Las incidencias de violencia doméstica aumentan en 10 por ciento.

La mayoría de las personas que están atrapadas en el tráfico no serán inducidas a cometer crímenes, pero aún soportan una carga psicológica por el tráfico. Por lo tanto, esperamos que nuestro enfoque subestime el verdadero costo psicológico del tráfico.

De acuerdo con la aplicación de tráfico INRIX, la ciudad de Los Ángeles es candidata al peor tráfico en los EE. UU. De hecho, seis de los tramos más congestionados 10 del país se encuentran en el área metropolitana de Los Ángeles.

Lo anterior Informe del Instituto de Transporte de Texas A & M estima que los conductores de Los Ángeles gastan en promedio 80 horas, o 3.5 días, un año en paralización. Los Ángeles también tiene la mayor diferencia entre los tiempos normales de viaje y los tiempos de viaje de la hora punta en los Estados Unidos: la hora pico puede ser un 43 por ciento más lenta que las horas no pico. Un reciente Encuesta Los Angeles Times muestra que el tráfico es la principal preocupación de los residentes de Los Ángeles, superando la seguridad personal, las finanzas personales y los costos de vivienda.

Nuestro análisis empírico combina más de dos millones de informes de incidentes policiales con más de 25 millones de observaciones de las condiciones del tráfico local en Los Ángeles desde 2011 a 2015. Para medir el impacto del tráfico en el delito, asignamos cada código postal a la carretera principal más cercana que conecta con el área del centro. Nos centramos en dos carreteras principales, I-10 e I-5, que representan las rutas principales norte-sur y este-oeste al centro de Los Ángeles. Si bien estos no son el único medio de transporte en el área metropolitana de Los Ángeles, es probable que estén relacionados con el tráfico en otras rutas cercanas de la misma dirección.


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Este rico conjunto de datos nos permitió vincular el tráfico con la actividad delictiva hasta un nivel muy detallado en cuanto a tiempo y lugar.

El costo psicológico

Encontramos que el tráfico extremo (por encima del percentil 95th) aumenta significativamente la probabilidad de violencia doméstica en aproximadamente un 6 por ciento. Hay efectos más pequeños en umbrales más bajos de tráfico extremo.

Dado que la violencia doméstica generalmente ocurre en el hogar, confiamos en nuestro análisis de que el delincuente enfrentaba el tráfico típico del viaje en el lugar del delito. Controlamos el código postal y los efectos de tiempo, además de las condiciones de tráfico recientes, para dar cuenta de los cambios en la congestión esperada.

Realizamos varias pruebas para confirmar que el aumento en la violencia doméstica fue causado por el tráfico en comparación con otros factores. Por ejemplo, no vimos ningún efecto del tráfico de delitos en días anteriores, ningún efecto del tráfico nocturno en los crímenes de la mañana y ningún efecto del tráfico en otras categorías de crímenes tales como delitos contra la propiedad y homicidios.

Nuestros resultados variaron para diferentes códigos postales. No hubo efecto del tráfico de delitos en áreas de baja criminalidad. Mientras tanto, en áreas de bajos ingresos, el efecto que vimos fue de 1.5 puntos porcentuales más grandes que en áreas que están por encima del ingreso medio para el condado de Los Ángeles.

También medimos el alto tráfico y las expectativas de los conductores con medidas alternativas, como el tiempo máximo de viaje por hora del día. Todas nuestras pruebas muestran un aumento en los incidentes de violencia doméstica después de un alto tráfico inesperado. En otras palabras, cuando los conductores fueron golpeados con un tráfico peor de lo esperado, como una colisión, vimos más casos de violencia doméstica.

Políticas

Nuestros resultados resaltan una nueva consecuencia del tráfico, además de la congestión, la contaminación y los impactos en la salud que se han establecido en la literatura.

Esto es importante, ya que se estima que los costos directos e indirectos de un incidente de violencia doméstica son hasta US $ 107,020. Estimamos que el costo económico de la violencia doméstica inducida por el tráfico oscila entre $ 5 millones y $ 10 millones por año.

Como esperamos que la mayoría de las personas que sufren algunos costos psicológicos de tráfico en realidad no cometan delitos, consideramos que nuestras estimaciones son solo la punta del iceberg.

Documentar los costos psicológicos del tráfico proporciona un apoyo adicional para las políticas de gestión de la congestión que no solo reducen los tiempos de viaje promedio sino que evitan largas demoras. Es improbable que la construcción de nueva capacidad reduzca la congestión a largo plazo, ya que las nuevas carreteras simplemente se encuentran con conductores adicionales.

En cambio, las políticas como el precio del día, que cobra peajes más altos cuando el tráfico es alto, podrían ayudar a combatir el problema. Por ejemplo, un estudio 2013 descubrieron que los conductores reportan menos estrés después de implementar los precios del tiempo en una carretera principal en Seattle. Nuestra investigación sugiere un beneficio adicional para este tipo de políticas, pero se necesita más investigación sobre cómo los diferentes tipos de estructuras de peaje mejoran la confiabilidad del viaje y la satisfacción del conductor.

Acerca de los Autores

Louis-Philippe Beland, Profesor Asistente de Economía, Louisiana State University y Daniel Brent, Profesor Asistente de Economía, Louisiana State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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