Maneje con cuidado palabras que insultan, ofenden y hieren

Maneje con cuidado palabras que insultan, ofenden y hieren

Nuestra obsesión lingüística y legal con el "insulto" y la "ofensa" no es nada nuevo. En 1832, el residente de Sydney William McLoughlin era dado 50 azota por usar la palabra "maldito" contra su maestro.

Pero, ¿qué nos dice el caso de McLoughlin hoy?

Welsh Rabbit y pestañas de bonitos compañeros

La palabra insultar se remonta al latín insulto "Saltar sobre" o "atacar". Posiblemente ingresó en inglés a través de una palabra en el Medio Francés insulto, que significa "insultar, cantar, jactarse o triunfar; a mal, reproche, afrenta ".

Estos fundamentos históricos persisten en el sentido moderno del insulto. Filósofo británico David Archard señala que un insulto transmite una opinión (tiene un contenido semántico o "significado") pero a menudo sirve como un acto social para "menospreciar".

En otras palabras, los insultos no solo "significan", también "hacen" y que "hacer" a menudo se relaciona con el poder. Por ejemplo, el pobre Bill McLoughlin tuvo el descaro de usar una palabra obscena para su maestro y recibió golpes de 50 por no conocer su lugar en el orden jerárquico.

Enfocándonos en el debate de hoy, todavía somos novatos en marcar, discutir y debatir palabras tabú asociadas con grupos y personas. Hasta hace poco, y por cortesía de la época victoriana, hemos estado obsesionados con la sexualidad y las palabras que denotan partes y fluidos corporales.

Los lingüistas Keith Allan y Kate Burridge cuentanos que desde el siglo XNXX, las personas que comían aves cocidas hablaban de carne blanca y carne oscura en lugar de tener que pronunciar la "ofensiva" pecho y pierna respectivamente.


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Antes de que surgieran las preocupaciones victorianas, nuestros tabúes giraban en gran medida en torno a los dioses y la religión. Por ejemplo, el Sydney Herald, que informaba sobre el pobre McLoughlin, censuró su insolencia:

... al ser deseado para hacer un conejo de Welch (sic), exclamó: "Eres un chico guapo, ¿verdad? Te veré gentilmente antes que nunca.

En los tiempos modernos, la noción de pata de pollo o pechuga de pollo es menos ofensiva.

Pero un insulto puede ser difícil de precisar a través del tiempo y el espacio. Un episodio de 1975 Fawlty Towers incluyó una escena en la que el distante Major Gowen usa las palabras "niggers" y "wogs". La BBC borrado esta escena en 2013 y esto se encontró con indignación colectiva.

Después de todo, el objetivo de la escena era presentar al Mayor Gowen como arrogante, distante y fuera de contacto.

Comprender el campo de la libertad de expresión

Muchas personas ven los intentos de prohibir los insultos y el lenguaje ofensivo como una violación de su libertad de expresión o acción. Estas preocupaciones son humanas y comprensibles.

Anoté más arriba que los "insultos" no solo "significan" sino que también "afectan", y tienen un impacto en el mundo real. Podemos decir lo mismo sobre "actos de habla" como "ordenar", "aconsejar" y "advertir" (y las multas que se acompañan). Estos actos violan los deseos generales anglo-australianos de libertad de acción y de imposición.

Muchos en este campo de "libertad" también condenan la agresividad de la "policía", "discípulos" y demás.

Por ejemplo, muchos hombres y mujeres erizado en la sugerencia del Consejo de Diversidad de Australia de que uno no debería decir hey chicos en el trabajo.

Y este tipo de kerfuffles no son únicos.

En 1999, la palabra tacaño (que no está relacionado con negro) famoso condujo al despido de un miembro del personal en la oficina del alcalde de Washington, DC. La Universidad de California (Santa Cruz) prohibió a los estudiantes decir las frases hendidura en la armadura de uno y un pellizco en el aire por temor a ofender a los estudiantes asiáticos.

Además, si vamos a vigilar las palabras, ¿cuánto tiempo atrás en la historia de una palabra deberíamos ir? Por ejemplo, la frase de uso frecuente es una mierda que otros encuentra sus orígenes en la trasluchada homofóbica el apesta.

El campo de la libertad también señala la inutilidad del lenguaje policial. Por ejemplo, los intentos de controlar el lenguaje de Internet han tenido resultados a veces ridículos.

Tal vez lo más famoso es que los residentes de Scunthorpe, Inglaterra, tienen problemas encontrados con filtros de internet debido a una cierta palabra de cuatro letras en el nombre de la ciudad. La Sociedad Nacional de Historia de Canadá tuvo que cambiar el nombre de su revista, The Beaver, cuando también tuvo dificultades con los filtros de Internet.

No solo palabras y sentimientos heridos

Los casos o pases anteriores no niegan el hecho de que necesitamos tener una discusión abierta y honesta, pero respetuosa, de insultos y ofensas. Y tenemos que escuchar a las personas afectadas por palabras ofensivas.

Es posible para muchos de nosotros sabes qué sobre racismo, sexismo y otros -ismos. Pero muchos de nosotros no sé en el sentido de que los hemos experimentado nosotros mismos.

Palabras vinculadas a estos -ismos hacer más que simplemente invocar el significado. Recuerdan una narrativa a menudo emocional, plagada de inequidades y, a veces, de violencia. Esta es una de las razones por las cuales el lanzamiento del libro Nigger: el extraño caso de una palabra problemática llevado a tal furor (a pesar de que fue escrito por un profesor de derecho afroamericano).

La experiencia emocional y vivida de una palabra es también la razón por la cual puede ser tan desgarrador ver secuestros o menosprecio de los debates sobre "insulto" y "ofensa".

Por ejemplo, Geoffrey Nunberg señala la palabra daltónico (en relación con la sociedad) estuvo llamativamente ausente del léxico conservador durante el movimiento de derechos civiles estadounidense. Sin embargo, en las últimas décadas, los conservadores han aceptado gustosamente daltónico luchar contra la acción afirmativa, las normas de igualdad de oportunidades y los procesos de admisión a la universidad.

En una línea similar, gran parte de la prensa en torno a la campaña #wordsatwork del Consejo de Diversidad de Australia lamentablemente fue a hey chicos (mencionado anteriormente) mientras que el más amplio campaña era bastante noble, sólido y estaba respaldado por investigaciones empíricas.

Por ejemplo, la campaña buscaba reducir el uso de palabras como abo, retardar, tan gay. La campaña también buscó resaltar el sexismo en el lugar de trabajo y, entre otras cosas, las observaciones empíricamente informadas de que las mujeres a menudo son interrumpidas y habladas por los hombres.

La negociación exitosa de tabúes es importante para la cohesión social. En términos históricos comparativos, todavía nos estamos acostumbrando al lenguaje tabú en torno a "personas y grupos". Deberíamos, en la medida de lo posible, ser empáticos en nuestras discusiones.

Sobre el Autor

Howard Manns, profesor de Lingüística, Universidad Monash

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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