El vínculo entre los videojuegos violentos y la violencia real no es simple

El vínculo entre los videojuegos violentos y la violencia real no es simple

El debate público sobre los efectos de los videojuegos violentos puede volverse especialmente polémico a raíz de un tiroteo desenfrenado, como el asesinato reciente de nueve personas en Munich.

Si luego se descubre que el perpetrador era fanático de los videojuegos violentos, como fue el asesino de Munich, es tentador pensar que tal vez los juegos violentos "causaron" el tiroteo desenfrenado.

Pero los tiroteos violentos son eventos raros y complejos causados ​​por factores múltiples que actúan en conjunto. Uno no puede predecir con precisión un tiroteo de alboroto basado en la exposición a videojuegos violentos o cualquier otro factor. Pero esto no significa que no haya un vínculo entre los videojuegos violentos y la agresión.

Quandaries experimentales

Los experimentos de laboratorio se utilizan para llegar a conclusiones firmes y causales sobre los efectos violentos de los videojuegos. Aquí, los investigadores asignan aleatoriamente a los participantes a jugar un juego violento o no violento, mientras mantienen constantes todas las demás variables (como las instrucciones dadas a los participantes).

Aunque no se puede probar si los videojuegos violentos causan un comportamiento delictivo violento en experimentos de laboratorio, los investigadores han llevado a cabo cientos de experimentos sobre formas menos graves de agresión.

La agresión, que es cualquier comportamiento destinado a dañar a alguien, por lo general se ha medido en laboratorios utilizando descargas eléctricas. Los investigadores observarán el número, la intensidad y la duración de los shocks que la persona estudiada ofrece a un cómplice de investigación que pretende ser otro participante en el videojuego.

Otros estudios han medido la agresión al hacer que los participantes castiguen a los cómplices en los juegos al hacerles estallar con un ruido fuerte a través de los auriculares, obligándolos a comer salsa picante y poner el brazo en agua helada.


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En experimentos de campo (llevados a cabo fuera del laboratorio) que involucran a niños, la agresión se ha medido observando comportamientos en interacciones con otros niños, como empujar, patear, tropezar y golpear.

Las revisiones de estos experimentos, llamadas metanálisis, Los videojuegos violentos aumentan la agresión En hombres y mujeres de todas las edades, independientemente de donde vivan. Los juegos violentos también insensibilizan a los jugadores, haciéndolos adormecidos ante el sufrimiento de los demás.

Agresión y violencia

Los experimentos de laboratorio no se pueden usar en cada instancia. El investigador podría no ser capaz de controlar algunas variables (como qué jugadores de videojuegos juegan), asignar aleatoriamente grupos de participantes (para jugar un juego violento o no violento) o medir el comportamiento violento, como el asalto.

Estas dificultades podrían superarse realizando estudios correlacionales transversales que midan las variables de interés (como la exposición a videojuegos violentos y el comportamiento agresivo) y factores potencialmente confusos (como el funcionamiento intelectual y la pobreza). Las mediciones se toman en un punto del tiempo y se analizan para ver si están correlacionadas cuando se controlan las variables de confusión.

Los estudios longitudinales son como los estudios correlacionales, excepto que los investigadores toman mediciones múltiples en el mismo grupo durante un período prolongado de tiempo: meses, años o décadas. Los estudios longitudinales permiten a los investigadores observar los posibles efectos a largo plazo de los videojuegos violentos.

Cuando diferentes métodos de investigación producen resultados similares, uno puede tener más confianza en ellos. Muy resultados similares han sido obtenidos para estudios experimentales, transversales y longitudinales de videojuegos violentos.

Si bien no existe un consenso completo en ningún campo científico, un estudio que realizamos mostró más de 90% de pediatras y aproximadamente dos tercios de los investigadores de los medios encuestados coincidieron en que los videojuegos violentos aumentan la agresión en los niños.

Además, varios estudios transversales y longitudinales han encontrado que si bien la exposición a medios violentos no es "la" causa del comportamiento violento extremo, aumentan el riesgo de dicho comportamiento.

Estos tienden a encontrar relaciones más débiles para el comportamiento violento, que es una forma más extrema de agresión que puede conducir a lesiones o la muerte, que para el comportamiento agresivo.

Esto tiene sentido ya que el comportamiento violento es más difícil de predecir porque es más raro y complejo.

Teóricamente, tiene sentido

Existen razones teóricas y prácticas para creer que la exposición a los videojuegos violentos es un factor de riesgo de agresión y violencia.

Durante décadas, tanto terapeutas como investigadores han argumentado que observar la violencia aumenta la probabilidad de que un niño sea agresivo, ya sea que lo observe en el hogar o la escuela. ¿Por qué la observación de la violencia en los medios de comunicación no tendría el mismo impacto?

Por supuesto, existe una diferencia entre el mundo virtual y el real, pero ninguna teoría predeciría que la exposición a medios violentos no debería afectar la forma en que los niños piensan, sienten y se comportan.

Prácticamente, la mayoría de la gente está inmersa en los medios. Niños estadounidenses entre ocho y 18 años pasan más de siete horas y media por día consumir medios de comunicación en general, más tiempo del que gastan en la escuela.

Estudios recientes muestran que los adultos estadounidenses pueden gastar aún más tiempo consumiendo medios que niños La violencia es un tema dominante en muchas formas de medios, como la televisión y la música, y no puedo pensar en una actividad en la que participen las personas durante al menos siete horas al día que no tenga ningún efecto en la forma en que piensan y se comportan.

El el cerebro humano es plástico y su estructura está formada por experiencias. De hecho, las personas esperan verse afectadas por los medios y, si no lo están, se aburren y apagan la pantalla.

La exposición a la violencia en los medios es también uno de los pocos factores de riesgo de agresión y violencia de los que los políticos, los profesionales y los padres pueden hacer algo. Otros factores de riesgo, como ser hombre o vivir en la pobreza, son mucho más costosos y difíciles (o incluso imposibles) de cambiar.

Puede que nunca sepamos la causa de un tiroteo como el de Munich. Y aunque hay evidencia de que la exposición a los videojuegos violentos está vinculada a la agresión, esto no siempre se traduce en un comportamiento violento. Y es aún más raro que un comportamiento violento se traduzca en un tiroteo masivo.

Sobre el Autor

La conversaciónBrad Bushman, profesor de Comunicación y Psicología, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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