Por qué explotamos cuando discutimos sobre política

Por qué explotamos cuando discutimos sobre política¿Por qué surgen discusiones acaloradas y barbas a menudo incómodas cuando las conversaciones de la cena se desvían hacia aguas políticas? "No son una consideración desapasionada de puntos de vista alternativos", dice Leda Cosmides. "Las vistas son banderas colocadas, marcando sus alianzas de coalición". (Crédito: Adam Rummer / Flifkr)

La mayoría de las diferencias entre familiares y amigos rara vez terminan en serias disputas. Pero deje que la conversación se dirija a los partidos políticos y que los desacuerdos vivaces puedan ser francamente desagradables.

¿Por qué es que incluso entre las personas que más nos importan, las diferencias en la afiliación política a menudo resultan en torpeza e incomodidad, y empujadas lo suficiente, pueden sentirse como una amenaza para la relación?

Para responder a esa pregunta, los científicos sociales examinaron más de cerca cómo y por qué el cerebro humano, por debajo del nivel de conciencia, categoriza a los partidos políticos.

Pandillas rivales

"Encontramos que las diferencias en las opiniones políticas involucran los circuitos evolucionados del cerebro para rastrear alianzas y coaliciones", dice el autor principal David Pietraszewski, investigador de la Universidad de California en Santa Bárbara, cuando se realizó el estudio y ahora es becario postdoctoral en el Instituto Max Planck en Alemania.

"Cuando las personas expresan opiniones que reflejan los puntos de vista de diferentes partidos políticos, nuestras mentes automáticamente y espontáneamente los asignan a coaliciones rivales", dice. "En lo que respecta a nuestro cerebro, la afiliación política se ve más como una membresía en una pandilla o camarilla que como una postura filosófica desapasionada". Piensa en la pandilla de motociclistas, no en los clubes de debate.

Además, a medida que este sistema evolucionado observa y recupera información sobre las alianzas políticas de un individuo, comienza a ignorar otras posibles pistas sobre quién está aliado con quién. Y una de esas señales que ignora es la raza.

"Esta disminución en la tendencia de la mente a categorizar a las personas según su raza ocurre cuando la raza no predice alianzas, pero otras señales sí lo hacen", dice Pietraszewski. "Es una señal reveladora de que nuestras mentes están tratando las opiniones políticas como marcadores de membresía en una coalición".


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"Nuestros cerebros no están diseñados para atender a correr", explicó John Tooby, profesor de antropología y de los autores del artículo publicado en línea en la revista Cognición.

"En cambio, están diseñados para asistir a la coalición, y la raza se recoge solo mientras prediga quién está aliado con quién. Esta es la razón por la cual los políticos exitosos como Benjamin Disraeli, Arnold Schwarzenegger o Barack Obama no necesitan ser étnicamente iguales a la mayoría de sus seguidores. La coalición es la verdadera moneda de la mente evolucionada, no la raza ".

Nosotros y ellos

Los seres humanos provienen de una historia evolutiva que incluye conflictos entre grupos o facciones y era importante que las personas conozcan, cuando un conflicto estallara, el cual los individuos se alinean con "nosotros" y el que con "ellos."

"Si bien el mundo está lleno de categorías sociales como atletas, fontaneros, ancianos o aficionados a las uñas, la mente interpreta solo unas pocas categorías como conjuntos de personas dispuestas a actuar juntas y apoyarse mutuamente contra sus rivales". Tooby dice. "En el pequeño mundo social de nuestros antepasados, lo político era personal".

Para nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores, adivinar incorrectamente sobre quién está aliado con quién habría tenido consecuencias muy reales, dice la coautora Leda Cosmides, profesora de psicología, codirectora del Centro de Psicología Evolutiva. "Es por eso que planteamos la hipótesis de que la selección natural diseñó el cerebro para construir automáticamente mapas sociales de coaliciones locales sin pistas que impliquen o predigan una alianza".

Para poner a prueba su hipótesis de que la afiliación política desencadena de manera no consciente el sistema de la mente "nosotros contra ellos", los investigadores mostraron a los participantes una discusión calmada y civilizada entre ocho republicanos y demócratas.

Cada lado estaba compuesto por dos personas negras y dos blancas, y todas las opiniones propugnadas típicas de sus respectivas partes. A los participantes se les mostraron extractos de la conversación y se les pidió que indicaran qué individuo expresaba cada opinión. Los resultados mostraron que los participantes categorizaron espontáneamente a los hablantes por su partido político, y esto causó una disminución en la categorización racial.

Alianzas de la Coalición

"Debido a que vivimos en una sociedad donde la raza predice patrones de apoyo mutuo-de cooperación y conflicto- el sistema de detección de alianzas de nuestra mente asigna espontáneamente personas a grupos raciales y usa esas categorías cuando no hay otras pistas para alianzas", explica Cosmides.

"Durante años, los psicólogos probaron muchas formas diferentes de reducir la categorización racial, pero todas fracasaron. Pensaron que podría ser irreversible. Pero la investigación previa en nuestro centro mostró que hay un contexto social que disminuye fácil y confiablemente la categorización racial. Cuando la raza ya no predice alianzas de coalición, pero sí otras señales, la tendencia a tratar inconscientemente a individuos como miembros de categorías raciales se desvanece, y en ocasiones desaparece ".

El trabajo previo ha demostrado que este efecto es específico de las categorías de la alianza. "La membresía de la coalición no tiene ningún efecto sobre la clasificación por género, y ahora sabemos que tampoco tiene ningún efecto sobre la clasificación por edad", dice Cosmides.

Para el estudio, los investigadores realizaron experimentos paralelos que varían según el sexo o la edad en lugar de la raza. En los experimentos sexuales, cada partido político estaba compuesto por dos hombres jóvenes y dos mujeres jóvenes. En los experimentos de edad, cada parte estaba compuesta por dos 20 años y dos 70 años (todos del mismo sexo). Los participantes clasificaron fuertemente a los oradores por su partido político, independientemente de si sus miembros variaban en raza, sexo o edad. Cuando lo hicieron, la categorización racial disminuyó, pero la categorización por sexo y edad se mantuvo alta, de hecho, tan alta como cuando no se proporcionó información sobre la membresía del partido.

Malas noticias, buenas noticias

"La categorización de las personas como republicanos contra demócratas causaron una disminución de la categorización por la raza, pero no por el género o la edad", dice Pietraszewski. "Esto es lo que se esperaría si la mente trata a la raza como una categoría de alianza."

"Nuestra mente espontáneamente categorizar a las personas como hombre o mujer, joven o viejo," explica COSMIDES. "Estas son las categorías sociales fundamentales: que organizan la vida social de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores a través de muchos diferentes contextos sociales de apareamiento, crianza de los hijos, la caza, la recolección y la guerra, para nombrar unos pocos. Sí, a veces existen alianzas basadas en las diferencias de género o de edad. Sin embargo, muchos mecanismos diferentes en la mente necesitan conocer esta información.

Por esta razón, los circuitos que registran y recuperan el sexo y la edad de las personas deben operar independientemente del sistema de detección de alianzas ".

Esta categorización de patrones por partido político que reduce la categorización por raza, pero no por género o edad, se predijo de antemano. "Se sigue de la hipótesis de que nuestras mentes tratan tanto la raza como la política como señales de alianza", dice.

Esto explica las acaloradas discusiones y barbas a menudo incómodas que surgen cuando las conversaciones de la cena navideña se desvían hacia aguas políticas. "No son una consideración desapasionada de puntos de vista alternativos", dice Cosmides. "Las vistas son banderas colocadas, marcando sus alianzas de coalición".

La mala noticia es que una vez construidas, es fácil para nuestras mentes enmarcar categorías de alianzas como la raza y la política en términos de una mentalidad de "nosotros contra ellos". Pero la buena noticia es que la raza y la política son categorías intrínsecamente flexibles en lo que respecta a nuestras mentes.

"Nuestra investigación anterior y nuestra política estudio muestran que no es imposible cambiar estos términos" nosotros contra ellos "percepciones, incluso para algo como la raza," dice Pietraszewski.

"Lo que se requiere es cooperación que corte transversalmente el límite anterior, y cuanto más, mejor".

La reducción de la discriminación racial o la polarización política no será más fácil o más difícil que los patrones cambiantes de la cooperación.

"El trabajo experimental muestra que es posible hacer que estas divisiones se desvanezcan. Cómo hacer que esto suceda ya no es un misterio ".

Fuente: UC Santa Barbara

Acerca de los autores

Investigadores de la Universidad de Oxford y la Universidad de Aarhus son coautores del artículo.

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