Un año de días borrosos: cómo el coronavirus distorsionó nuestro sentido del tiempo

Un año de días borrosos: cómo el coronavirus distorsionó nuestro sentido del tiempo
Impresionante Arte / Shutterstock

¿Se siente como si el 2020 fuera para siempre? ¿El bloqueo se prolongó y puede recordar cómo pasaba su tiempo cuando no vivía bajo las restricciones del coronavirus? No estas solo. Para muchos, 2020 ha sido el año en el que se perdió la constancia del tiempo ante la convulsión del coronavirus.

Objetivamente, el tiempo pasa a una tasa lineal constante. Subjetivamente, sin embargo, el tiempo crece y decrece con nuestra actividades y emociones. A veces, pasa volando, otras veces se arrastra tan lentamente que casi se detiene.

Esto está respaldado por investigación que realicé en abril, que exploró cómo los primeros meses de la pandemia de coronavirus habían afectado las experiencias de las personas sobre el paso del tiempo. De particular interés fue la rapidez con la que se sintió que pasaba el tiempo durante el bloqueo en comparación con lo "normal" (ese tiempo anterior al bloqueo).

Entrevisté a 604 personas sobre la rapidez con la que sentía que pasaba el tiempo ese día y esa semana en comparación con antes del cierre. Los participantes también respondieron preguntas sobre su estado de ánimo, vida familiar y qué tan ocupados estaban para dar contexto sobre los factores, lo que hizo que el tiempo se acelerara o desacelerara para diferentes personas.

¿Tempus Fugit?

Mis resultados mostraron que hubo un tiempo de distorsión generalizado durante el bloqueo, con más del 80% de las personas que informaron que el tiempo sentía que pasaba de manera diferente. Pero el encierro no distorsionó el tiempo de la misma manera para todos. En cambio, el tiempo se aceleró durante el bloqueo para el 40% de las personas y se ralentizó para el 40% restante.

¿Por qué fue esto? Mi análisis sugiere que la velocidad del tiempo percibida durante el día se ve afectada por la edad de una persona, su grado de satisfacción con su nivel de interacción social, su nivel de estrés y su nivel de ocupación. En general, los días pasaban más rápido para las personas más jóvenes que estaban socialmente satisfechas, ocupadas y experimentaban bajos niveles de estrés. Por el contrario, el día transcurrió con más lentitud para las personas mayores, especialmente las mayores de 60 años, que estaban socialmente insatisfechas, estresadas y sin tareas que las ocuparan.

Se observaron patrones similares para la velocidad subjetiva de la semana. Una semana rápida se asoció con ser más joven y más satisfecho socialmente, mientras que una semana lenta se asoció con ser mayor y menos satisfecho socialmente.


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À la recherche du temps perdu…
À la recherche du temps perdu…
Alberto Andrei Rosu / Shutterstock

Un segundo estudio inédito que realicé en 2020 durante el bloqueo de noviembre reveló que, de las 851 personas encuestadas, más del 75% experimentó distorsión en el tiempo y el 55% informó que el inicio del primer bloqueo se sintió hace más de ocho meses. Un segundo encierro más lento se asoció con protección, insatisfacción con la interacción social y mayor depresión y aburrimiento.

El Reino Unido no está solo en la pérdida de tiempo durante el bloqueo. Estudios realizados en Francia, Italia y Argentina también muestran una distorsión generalizada al paso del tiempo durante períodos de estrictas restricciones del COVID-19.

A diferencia del Reino Unido, en Francia e Italia el bloqueo pasó más lentamente de lo normal para la mayoría de las personas en lugar de dividirse 40/40 como en mi estudio de abril. Sin embargo, al igual que en el Reino Unido, el aburrimiento fue un indicador importante de la desaceleración del tiempo en Italia y Francia. En Francia, el tiempo también pasó más lentamente con una tristeza creciente.

Emociones y tiempo

¿Por qué ser mayor, aburrido, estresado y socialmente insatisfecho hace que el tiempo pase más lentamente? Esta pregunta es difícil de responder.

A diferencia de otros sentidos, no tenemos un órgano obvio para el tiempo. En cambio, el tiempo se experimenta como parte de otras entradas sensoriales, como la vista y el oído, y esto ha hecho que sea difícil identificar con precisión cómo lo procesa el cerebro.

Una posibilidad es que cuando estamos aburridos y socialmente insatisfechos tengamos mucha capacidad cognitiva de sobra y que luego usemos parte de esa capacidad para aumentar nuestro control del tiempo. Esta mayor monitorización da como resultado que el tiempo pase más lento de lo normal, simplemente porque somos más conscientes del tiempo de lo normal. Otra posibilidad es que el consecuencia emocional del encierro alteró la forma en que el el cerebro procesa el tiempo.

En particular, las emociones negativas asociadas con el aislamiento, el aburrimiento, la tristeza y el estrés pueden haber contribuido a la desaceleración del tiempo. Sin embargo, los efectos inconsistentes de la depresión y la ansiedad en los estudios sugieren que el efecto de la emoción en el tiempo es complejo.

Vacuna ahoy. (un año de días borrosos cómo el coronavirus distorsionó nuestro sentido del tiempo)
Vacuna ahoy.
Lightspring / Shutterstock

Entonces, ¿qué hay de 2021? ¿Recuperará el tiempo su ritmo habitual? Es difícil de decir. Con las primeras vacunas que se están implementando actualmente, tal vez tengamos más esperanzas que nunca de que la normalidad esté a la vuelta de la esquina. La realidad puede ser que la normalidad esté a muchos meses de distancia.

Independientemente, aunque no podemos cambiar el tiempo real que tarda en completarse el programa de vacunación, hay algunas cosas que podemos hacer para acelerar la espera. Al mantenernos ocupados, minimizar el estrés, participar en la mayor cantidad de interacción social cara a cara o en línea que podamos y reducir nuestros niveles de estrés, podemos ayudar a que el viaje de regreso a la normalidad pase más rápido de lo normal.

Sobre el AutorLa conversación

Ruth Ogden, profesora titular de psicología, Liverpool John Moores University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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