Día mundial de la menopausia: cómo las representaciones culturales del 'cambio' empoderan a las mujeres

Día mundial de la menopausia: cómo las representaciones culturales del 'cambio' empoderan a las mujeres
18 de octubre: Día Mundial de la Menopausia. Imagen de Tern70 

En un episodio de la comedia Absolutamente fabuloso titulado "menopausia", Patsy comienza a experimentar sofocos y sudores nocturnos. Forzada a una reunión de apoyo a la menopausia, es obsequiada con historias de pérdida de memoria, sudoración, declive sexual e incontinencia de otras mujeres.

Un asistente que sufre grita que "¡las arenas del tiempo se filtran a través de mi reloj de arena!" mientras lamenta su cuerpo cambiante. Al fondo se sientan Patsy y Edina, visiblemente disgustadas y horrorizadas por el futuro que les espera.

Las menciones a la menopausia en la cultura popular han sido tradicionalmente pocas y espaciadas. Desafortunadamente, las pocas representaciones que existían eran muy parecidas a las de Ab Fab. Estas fueron representaciones que infundieron miedo y crearon poca comprensión de cómo era realmente experimentarlo.

Sin embargo, durante las últimas dos décadas, "el cambio" se ha convertido en un tema candente para una nueva generación de escritores y creativos. Y, este 18 de octubre, el Dia mundial de la menopausia, podemos celebrar la creciente visibilidad, ya que las nuevas representaciones ofrecen una visión más matizada y empoderada de ese período en la vida de una mujer.

Cambiar el 'cambio'

La idea de la "menopausia" sólo existe desde 1821. Fue nombrada por el médico francés Charles Pierre Louis De Gardanne en el primer artículo sobre el tema: De la ménépausie, ou de l'âge critique des femmes (Menopausia: la edad crítica de la mujer).

El nombramiento masculino de una experiencia inherentemente femenina fue, bueno, problemático. Pero el término se quedó y hoy se usa indistintamente con "el cambio" como una abreviatura para identificar una amplia gama de experiencias asociadas con el proceso de envejecimiento femenino.


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La medicina lleva siglos centrándose en la riesgos de salud asociados con la menopausia, que incluyen un mayor riesgo de depresión, enfermedades cardíacas, osteoporosis, deterioro cognitivo e incluso demencia. Al presentar la menopausia como un problema que debe resolverse o un tema que debe erradicarse, las narrativas médicas históricas han buscado, en el mejor de los casos, hacer que la menopausia sea invisible. En el peor de los casos, lo presentó como un problema femenino que podría resolverse mediante la intervención médica masculina.

Pero a medida que la esperanza de vida femenina aumentaba de manera constante a lo largo de las edades, comenzaron a desarrollarse debates sobre la visibilidad de las representaciones culturales de la menopausia.

Experta en menopausia Laura Eldridge, sugiere:

La forma en que tu cultura te ve, te trata y habla de ti dicta cómo vives en esa cultura. La cultura es nuestro espejo, y si vemos viejas marchitas en el espejo, nos sentimos inútiles y desechables. Sin embargo, si vemos energía y renovación: bueno, ¿cómo se siente?

En 2018, la actriz estadounidense Gwyneth Paltrow afirmó que la menopausia " cambio de marca necesario“Para una nueva generación de mujeres.

Meno-cambio de imagen

Estos cambios han inspirado un aumento en el número de representaciones de la menopausia en la cultura popular. En un cambio importante de la mujer monstruosa o cómica que sufre de sofocos que está desexualizada y marginada, una serie de nuevas producciones han buscado hacer visible la menopausia, replanteando el cambio como un período de empoderamiento.

Una representación particularmente poderosa se encuentra en la galardonada serie de televisión Fleabag. Una discusión franca entre el personaje principal y una empresaria mayor sobre el envejecimiento se aleja de lo esperado, ya que desafía activamente las percepciones comunes sobre "el cambio".

Llega la menopausia. Llega la maldita menopausia y es la maldita cosa más… maravillosa del mundo entero.

En lugar de glamorizar falsamente la menopausia, la mujer mayor es sincera y equilibrada, ofreciendo esperanza en lugar de miedo y desesperación. Ella describe cómo su piso pélvico se derrumbó, cómo se calentó y a nadie parecía importarle, pero también había libertad. Fleabag admite que le pareció horrendo, a lo que la anciana responde: “Es horrendo, y luego es magnífico”.

Fleabag no está solo. Desde Menopausia el Musical (2001) y su secuela Cruising Through Menopause (2020) y House of Cards(2013-18) a Nueve perfectos extraños (2021) y en todo el Franquicia de Sex and the City (1998-2004), se han hecho visibles nuevas representaciones sinceras de la menopausia y las diversas experiencias de la misma. Como resultado de que tales casos se vuelven más comunes, la menopausia se ha convertido en un tema válido de discusión cultural y esfuerzo artístico.

Las nuevas representaciones culturales de la menopausia son importantes porque pueden aumentar la conciencia y cambiar las perspectivas. Al hacerlo, brindan al público contemporáneo una educación muy necesaria que tiene el potencial de mejorar la conciencia pública y, a su vez, aumentar la comprensión del cambio del ciclo de vida, la salud y el bienestar, y el proceso de envejecimiento para ambos sexos.

La investigación también muestra que las representaciones culturales de la menopausia pueden influir cómo las mujeres perciben la menopausia experiencia o reportar síntomas y conceptualizar el cambio como un comienzo o un final.

La cultura popular es una herramienta poderosa para abordar los viejos mitos sobre la menopausia y ofrece una plataforma creativa vital para compartir una diversidad de experiencias de la menopausia. Al presentar nuevas representaciones de mujeres que no solo sobreviven sino que prosperan en la tercera etapa de sus vidas, la cultura proporciona una plataforma y un conjunto de herramientas para comunicar experiencias alternativas de la menopausia actual.La conversación

Sobre el Autor

Katy Shaw, profesora de escritura contemporánea, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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