Las opiniones de los líderes políticos sobre el riesgo de Covid-19 son altamente infecciosas en una nación polarizada; vemos lo mismo con el cambio climático

Las opiniones de los líderes políticos sobre el riesgo de Covid-19 son altamente infecciosas en una nación polarizada; vemos lo mismo con el cambio climático
Los mensajes del presidente Trump sobre el descuento del uso de máscaras han preocupado a los profesionales de la salud pública.
Fotos AP / Alex Brandon

Cuando el presidente Donald Trump anunció que salía del hospital después de ser tratado por COVID-19, envió a sus partidarios un mensaje: “No le tengas miedo a COVID. No dejes que domine tu vida ”, tuiteó. Unas horas más tarde en la Casa Blanca, se quitó la máscara de manera dramática para las cámaras y se lo metió en el bolsillo.

Ese mensaje del 5 de octubre de 2020 y su posterior palabras y acciones - incluyendo decirle a los partidarios en un mitin de campaña en Florida el 12 de octubre, "si quieres salir, sal", y que él quería besar a todos en la apretada audiencia - voló frente a advertencias para profesionales de la salud.

Más de 215,000 personas han muerto. de COVID-19 en los EE. UU., Y el país enfrenta un alto riesgo de una oleada en los casos de este otoño. Usar máscaras faciales y distanciamiento social puede ayudar a detener la propagación del virus.

Viniendo de un líder político, las palabras y los comportamientos de Trump que minimizan los riesgos son potentes. Mi investigación como profesor que estudia la percepción del riesgo muestra que en un entorno altamente polarizado, La retórica de los líderes políticos puede desempeñar un papel importante en la formación de las percepciones de riesgo entre sus fieles seguidores.

Si el líder considera que el riesgo es pequeño, es más probable que sus seguidores compartan ese punto de vista. Si el líder no sigue estrictamente las reglas sobre el uso de máscaras y el distanciamiento social, los partidarios son más que probable que siga su ejemplo.

Este patrón ha sido confirmado en los últimos meses por la evidencia de que los condados estadounidenses con más votantes de Trump ven menos gente. distanciamiento social. También se hace eco de lo que yo y otros investigadores hemos descubierto con la politización del cambio climático.

La gente se apiñó muy cerca para la manifestación de Trump en Florida el 12 de octubre de 2020. Muchos se fueron sin máscaras faciales.
La gente se apiñó muy cerca para la manifestación de Trump en Florida el 12 de octubre de 2020. Muchos se fueron sin máscaras faciales.
Fotos AP / John Raoux


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Ecos del cambio climático

El cambio climático es otro ámbito en el que la política puede influir en la percepción del riesgo y cómo responder a él. Dos décadas de investigación en ciencias sociales han seguido la politización del problema.

Si bien la mayoría de los demócratas y liberales reconocen papel humano en el cambio climático y la daños está causando, muchos republicanos y conservadores dicen no están tan seguros. El movimiento conservador, junto con el Industria del aceite, ayudó a convertir el cambio climático en un tema políticamente polémico.

Estados Unidos ha visto un aumento en los fenómenos meteorológicos extremos en los últimos años, y más estadounidenses han experimentado el impacto del cambio climático de primera mano. Algunos observadores creen que este aumento de experiencias personales puede mover la aguja en la opinión pública estadounidense.

Pero la fuerte fuerza compensatoria de Trump tiende a compensar esos efectos. Cuantos más republicanos y conservadores aprueben al presidente, la reducir sus percepciones del riesgo del cambio climático son como el presidente sigue negando la evidencia.

Llenar un vacío con teorías de conspiración

Un paralelo parece dominar la conversación pública sobre COVID-19 hoy.

Aunque grandes cantidades de esfuerzo científico se han dedicado a comprender varios aspectos de COVID-19, aún se desconocen muchas cosas a medida que esta pandemia continúa evolucionando.

El virus que causa COVID-19 es nuevo y se cree que tiene comenzó en murciélagos y saltó a los humanos. Sin embargo, con la temprana falta de conocimiento, varias teorías de conspiración se difundieron, y la creencia en estas conspiraciones todavía dificulta el uso de máscaras y otros comportamientos que pueden prevenir la propagación de la enfermedad.

Las experiencias personales, en las que el público a menudo se basa para formarse un juicio sobre los riesgos, estuvieron en gran parte ausentes en esta etapa inicial de la pandemia. Frente a tales incertidumbres, el público tuvo que acudir a las autoridades en busca de información y seguridad.

Los líderes republicanos y demócratas enviaron mensajes drásticamente diferentes desde el principio, y los partidarios leales se alinearon.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien inicialmente impidió que las ciudades hicieran cumplir las órdenes de máscaras, cambió su mensaje después de que los casos de COVID-19 aumentaron en su estado. Muchos residentes habían evitado el uso de máscaras antes de que él pasara a promover y luego exigirlo.El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien inicialmente impidió que las ciudades hicieran cumplir las órdenes de máscaras, cambió su mensaje después de que los casos de COVID-19 aumentaron en su estado. Muchos residentes habían evitado el uso de máscaras antes de que él pasara a promover y luego exigirlo. Foto AP / Tony Guitierrez

Las encuestas muestran constantemente brechas evidentes entre republicanos y demócratas. Republicanos percibir menores riesgos de COVID-19 que los demócratas y dicen que participan en conductas de distanciamiento social en menor medida que los demócratas.

Además, los conservadores que tienen más confianza en el actual liderazgo político nacional son incluso menos probabilidades de percibir amenazas de COVID-19 que los conservadores que tienen menos confianza. En otras palabras, el proceso de politización puede incluso amplificarse dentro de un campo político.

Esperanza de reducir el poder de la desinformación

El éxito de frenar la propagación del COVID-19 depende en gran medida de que las personas tomen precauciones, en particular usando mascarillas y distanciamiento social, hasta que se disponga ampliamente de una vacuna segura y eficaz.

El estudio sobre las actitudes hacia el cambio climático ofrece alguna esperanza. Descubrió que un gran número de republicanos y conservadores en realidad mantener opiniones más inestables sobre el cambio climático a lo largo del tiempo. Esta inestabilidad puede significar que podrían estar más abiertos a escuchar la evidencia y cambiar de opinión.

Si este también es el caso de COVID-19, las comunicaciones científicas estratégicas y las actividades de participación comunitaria pueden marcar la diferencia y detener el creciente número de muertos.La conversación

Sobre el Autor

Wanyun Shao, profesor asistente de geografía, Universidad de Alabama

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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