¿Encontrando alegría en estos tiempos actuales? Por qué no es una idea tan absurda, en realidad

¿Encontrando alegría en estos tiempos actuales? Por qué no es una idea tan absurda, en realidad
No necesitas anteojos teñidos de rosa para encontrar la alegría, incluso en los momentos más estresantes.
MEDITERRÁNEO / Via Getty Images

El año 2020 no ha sido uno para recordar; de hecho, para mucha gente ha sido una absoluta pesadilla. El pandemia, junto con agitación política y malestar social, ha traído ansiedad, angustia, ira justa y discordia a muchos.

En medio de tanto sufrimiento, la gente necesita algo de alegría.

Como un erudito que ha investigado el papel de la alegría En la vida cotidiana, creo que la alegría es una compañera increíblemente poderosa durante el sufrimiento.

Hablando en los funerales, enseñando alegría

Esto es más que un trabajo académico para mí. A finales de 2016, menos de un año después de que me contrataran para formar parte de un equipo que investigaba la alegría en la Universidad de Yale, tres de los miembros de mi familia murieron inesperadamente en cuatro semanas: el esposo de mi primo, Dustin, a los 30, por suicidio, el hijo de mi hermana, Mason, a los 22 de paro cardíaco repentino, y mi papá, David, a los 70 años después de años de uso de opioides.

Mientras investigaba sobre la alegría, estaba hablando en funerales. A veces, incluso leer sobre la alegría se sentía tan absurdo que casi prometí ser cualquier cosa menos alegre.

En 2020, muchas personas pueden identificarse con esto.

Quiero ser claro: La alegría no es lo mismo que la felicidad. La felicidad tiende a ser placentera sensación que tenemos de tener la sensación de que la vida va bien.


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La alegría, por otro lado, tiene una misteriosa capacidad de sentirse junto al dolor e incluso, a veces, muy especialmente, en medio del sufrimiento. Esto se debe a que la alegría es lo que sentimos en lo más profundo de nuestros huesos cuando nos damos cuenta y nos sentimos conectados con los demás, y con lo que es genuinamente bueno, hermoso y significativo, lo cual es posible incluso en el dolor. Mientras que la felicidad es generalmente el efecto de evaluar nuestras circunstancias y estar satisfecho con nuestra vida, la alegría no depende de las buenas circunstancias.

Una iluminación

Un par de días después de la muerte del esposo de mi prima, un pequeño grupo de miembros de la familia y yo estábamos comprando artículos para el funeral cuando el grupo decidió ir al lugar donde Dustin se había suicidado. Estaba oscureciendo y el sol casi se había puesto.

Mientras contemplamos el paisaje, de repente notamos una estrella sobre los árboles. Parados uno al lado del otro en una línea, miramos al cielo y uno de nosotros preguntó si se podían ver otras estrellas. No hubo ninguno. Nos dimos cuenta de que solo había una estrella extremadamente brillante en el cielo.

Al mirar la estrella, sentimos como si Dustin nos hubiera encontrado allí, que había permitido que esa estrella se viera en el cielo para que supiéramos que estaba bien. No fue el tipo de alivio que queríamos para él. Pero durante unos minutos permitimos que la tragedia de lo que había ocurrido en este mismo espacio, apenas dos días antes, quedara en segundo plano, y en cambio nos enfocamos en la estrella. Estábamos llenos de una especie de alegría tranquila y transformadora. Y todos nos entregamos a este momento.

As erudito Adam Potkay señaló en su libro de 2007 "La historia de la alegría, "La alegría es una iluminación", la capacidad de ver más allá de algo más.

De manera similar, los Nel asentimientos, Profesor de Stanford y autor del libro de 2013 "Cuidar, "Describe la alegría como un sentimiento que" acompaña a la comprensión de nuestra relación ". Lo que Noddings quería decir con relación es el sentimiento especial que obtenemos al preocuparnos por otras personas o ideas.

La alegría es también el sentimiento que puede surgir al sentir el parentesco con los demás, experimentar la armonía entre lo que estamos haciendo y nuestros valores, o ver el significado de una acción, un lugar, una conversación o incluso un objeto inanimado.

Cuando enseño sobre la alegría, utilizo un ejemplo de mi familia para explicar esto. Cuando mi hermana mira un frasco Mason ahora, ya sea en la mano de alguien lleno de té o lleno de flores en la mesa de café de un amigo, le recuerda a su hijo Mason. No es solo un objeto que está viendo, sino una relación imbuida de belleza, bondad y significado. Le da un sentimiento que solo puede describirse como alegría.

No podemos poner la alegría en nuestras listas de tareas pendientes; No funciona de esa manera. Pero hay formas en las que podemos prepararnos para la alegría. Hay "puertas de entrada" a la alegría que nos ayudan a abrirnos más a ella.

La gratitud implica recordar el bien que hay en el mundo, lo que hace posible el regocijo. El sentimiento que sigue al contemplar la naturaleza o el arte que nos inspira es a menudo alegría, ya que son experiencias que ayudan a las personas a sentirse conectadas con algo más allá de sí mismas, ya sea con el mundo natural o con los sentimientos o experiencias de los demás. Desde "esperanza", como teólogo Jürgen Moltmann ha dicho, es "la anticipación de la alegría", escribir nuestras esperanzas nos ayuda a esperar alegría.

Tres tipos de alegría

En mi libro, "La gravedad de la alegría, ”Identifico múltiples tipos de alegría que se pueden expresar incluso en los tiempos difíciles de hoy.

La alegría retrospectiva viene al recordar vívidamente una experiencia previa de alegría indescriptible. Por ejemplo, podemos imaginar en nuestra mente una ocasión en la que ayudamos a otra persona, o alguien nos ayudó inesperadamente, una ocasión en la que nos sentimos profundamente amados ... el momento en que vimos a nuestro hijo por primera vez. Podemos cerrar los ojos y meditar en el recuerdo, incluso repasar los detalles con otra persona o en un diario y, a menudo, experimentar esa alegría nuevamente, a veces incluso de manera más aguda.

También hay un tipo de gozo que es redentor, restaurador: el gozo de la resurrección. Es el sentimiento que sigue a las cosas que se rompen al ser reparadas, las cosas que pensábamos que estaban muertas volviendo a la vida. Este tipo de alegría se puede encontrar en disculparnos con alguien a quien hemos lastimado, o en el sentimiento que sigue al volver a comprometernos con la sobriedad, un matrimonio o un sueño al que nos sentimos llamados.

La alegría futurista proviene del regocijo de que volveremos a vislumbrar el significado, la belleza o la bondad, y aparentemente contra todo pronóstico sentimos que están conectados con nuestra propia vida. Este tipo de alegría se puede encontrar, por ejemplo, cantando en un servicio religioso, reuniéndonos en una protesta exigiendo un cambio o imaginando una esperanza que se nos ha hecho realidad.

En medio de un año en el que no es difícil tropezar con el sufrimiento, la buena noticia es que también podemos tropezar con la alegría. No hay una mente aprisionada, un tiempo desgarrador o un silencio ensordecedor que la alegría no pueda atravesar.

Joy siempre puede encontrarte.

Sobre el Autor

 

Angela Gorrell, profesora asistente de teología práctica, Seminario Teológico George H. Truett. El Seminario Teológico George H. Truett es miembro de la Asociación de Escuelas Teológicas.La conversación El ATS es un socio financiero de The Conversation US.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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