Cómo una mentalidad de viaje puede ayudarlo a superar el estrés pandémico

Cómo una mentalidad de viaje puede ayudarlo a superar el estrés pandémico

Caroline y Alonzo, novio y novia, usan máscaras faciales juntas en la playa de Santa Mónica cuando se ven por primera vez desde que entraron en vigencia órdenes más seguras en el hogar en medio de la pandemia de coronavirus el 13 de mayo de 2020 en Santa Mónica, California. (Crédito: Amilcar Orfali / Getty Images)

La "mentalidad de viaje" podría ser una herramienta útil para hacer frente al estrés y la tragedia durante la pandemia de COVID-19, según una nueva investigación.

Los investigadores dicen que pensar en términos de un viaje en lugar de un destino puede ayudar a los sobrevivientes de virus y a los proveedores de atención médica a sobrellevar el estrés postraumático.

Tal mentalidad también puede aumentar la probabilidad de que las personas que aprenden medidas para protegerse contra el virus, y futuros contagios, continúen practicando esos comportamientos.

"Mientras pensamos en navegar COVID-19 y cómo ha impactado nuestras vidas, centrarse únicamente en el destino puede generar mucha frustración ..."

En esencia, la mentalidad de viaje trata sobre el crecimiento personal en respuesta a los desafíos, señala la coautora Jennifer Aaker, profesora de la Escuela de Negocios para Graduados de la Universidad de Stanford. "Mirando hacia atrás en las experiencias negativas, así como las positivas alimenta el progreso hacia adelante".

Además de su trabajo con Szu-chi Huang, también profesora en la Graduate School of Business, y la investigación que ella y sus colegas publicaron en 2019 en aprender de experiencias negativas, cita el libro de 2011 del psicólogo Stephen Joseph Lo que no nos mata: la nueva psicología del crecimiento postraumático (Libros básicos, 2013), e investigaciones posteriores a los ataques del 11 de septiembre que muestran cómo los soldados a través de una catástrofe pueden conducir a la transformación personal.


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"Las personas que experimentan niveles moderados a altos de estrés postraumático después de una crisis también son las que más crecen psicológicamente como resultado del trauma", dice Aaker.

“Este hallazgo es sorprendente porque a menudo escuchamos sobre el estrés postraumático que conduce al TEPT. Pero eso es solo una parte de la historia. Los que crecieron fueron los que pudieron darle sentido a la tragedia. Se profundizaron en sí mismos para dar sentido a lo que sucedió y cómo los cambió, lo que corresponde a la investigación que Aaker ha realizado sobre cómo las experiencias negativas estimulan la comprensión y aumentan el significado.

La capacidad de los sobrevivientes para encontrar significado en el trauma podría aumentarse mediante la adopción de la mentalidad de viaje, que puede enseñarse a través de un régimen de visualización guiada, registro diario y otros ejercicios.

Los investigadores también han contemplado el uso de nuevas tecnologías, como aplicaciones de inteligencia artificial que aprenderían de los usuarios y proporcionarían retroalimentación y refuerzo útiles durante el viaje.

En términos más generales, Huang cree que visualizar el progreso personal y valorar los pequeños logros en el camino podría ayudar a mantener a aquellos que de otro modo perderían la esperanza de volver a sus vidas cotidianas normales.

"Una mentalidad de viaje nos ayuda a centrarnos en los cambios incrementales y el crecimiento que acumulamos en el camino".

"Tener una mentalidad de viaje puede ayudar", explica Huang. “Mientras pensamos en navegar COVID-19 y cómo ha impactado nuestras vidas, centrarse únicamente en el destino puede generar mucha frustración, porque si un problema no se resuelve de inmediato y no logramos llegar a nuestro destino, todo parece perdió.

“Una mentalidad de viaje nos ayuda a centrarnos en los cambios incrementales y el crecimiento que acumulamos en el camino. Quizás nos estamos conectando con viejos amigos y familiares más. Quizás encontremos una forma diferente de hacer el trabajo. Quizás aprendamos a cocinar en casa. Quizás tengamos un nuevo pasatiempo. Todas estas son habilidades y lecciones que podemos continuar incluso después de COVID-19.

"Una vez que las personas aprenden cómo hacer frente a estos desafíos, la mentalidad de viaje puede reforzar ese crecimiento y, por lo tanto, mantener la salud mental de las personas en el futuro, especialmente cuando se producen desencadenantes o factores estresantes en el futuro".

Aaker dice que a medida que avanzamos en la lucha más larga para superar COVID-19 y volver a la vida normal, es importante que las personas reflexionen sobre los primeros meses del brote y observen lo que han aprendido sobre sí mismos y sobre los demás al pasar la experiencia.

"La mentalidad del viaje se trata de la continuación de nuestros éxitos y fracasos significativos del pasado al momento presente y al futuro", explica. "El éxito no existe de forma aislada: tiene un pasado y debe mantenerse en el futuro".

Los investigadores también enfatizan que el viaje de la pandemia no puede completarse solo, y que necesitamos que otros nos apoyen y desafíen.

"Aprender a aprovechar a nuestra familia y amigos nos ayuda a mantener nuestro objetivo de éxito", dice Aaker.

Cuando las personas llegan al punto en que todo lo que quieren es ignorar o evitar la información social, como se documenta en la investigación que Huang publicó en 2018, es al alcanzar y mantenerse conectados a su red social que pueden recuperar la motivación para seguir adelante.

Los investigadores también enfatizan que es importante reconocer que el viaje puede ser mucho más largo de lo previsto si COVID-19 no resulta ser una crisis con una resolución clara, sino más bien un presagio de un futuro en el que las personas tendrá que hacer frente a las pandemias. Si ese es el caso, dicen que las lecciones aprendidas y el progreso logrado a través de la mentalidad del viaje pueden ayudar a las personas a sobrevivir lo que está por venir.

Estudio original

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