Los monjes, expertos en distanciamiento social, encuentran fuerza en el aislamiento

Los monjes, expertos en distanciamiento social, encuentran fuerza en el aislamiento El catolicismo tiene una larga tradición de ver el estar solo como una fuente de curación, no de aislamiento. Frédéric Soltan / Corbis a través de Getty Images

¿Necesita un hábito para superar los tiempos difíciles? Prueba la soledad.

Desde el retiros de temporada de lluvias del Buda hace 2,500 años, los sabios han celebrado el poder transformador de estar solo. En los monasterios cristianos, la atención silenciosa se convirtió en parte de la rutina diaria en el siglo VI después de la aparición de un libro de principios y pautas monásticos llamado "La Regla de San Benito".

En períodos de problemas y aislamiento, mis estudios como un historiador de la religión medieval europea llévame a los monjes que han enseñado que la soledad cura la mente y el cuerpo y te acerca a los demás.

Sobre escuchar y actuar

El autor de "La Regla", Benedicto de Nursia, vivió durante los últimos años caóticos de la antigua Roma, un período de plagas, intolerancia y, para algunos cristianos primitivos, autoaislamiento.

En lugar de retirarse al desierto o vivir sobre pilares, intentar imitar a Cristo en actos de aceticismo extremoBenedicto quería una vida monástica que combinara "ora et labora": trabajo y oración. Debería imponerse, pensó, "nada duro o riguroso."

Los monjes, expertos en distanciamiento social, encuentran fuerza en el aislamiento Talla de marfil de San Gregorio escribiendo sobre la vida de San Benito de Nurcia, siglo XI. Museo de Historia del Arte a través de Wikimedia Commons

El estilo de vida monástico puede parecer duro para los tiempos modernos, pero la visión de Benedicto de la contemplación religiosa fue moderada en comparación con los experimentos de su época. Su guía para los monjes, que comienza con una invitación amable y poética para escuchar con "el oido del corazon"- se convirtió rápidamente en el estándar monástico.


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Hoy, sigue siendo el marco tradicional por el cual historiadores, filósofos y teólogos considerar la contemplación como una búsqueda monástica.

Unos 1,400 años después de las Reglas de Benedicto, los escritos de Thomas Merton sobre su experiencia como monje trapense estadounidense influyeron en generaciones de cristianos que buscaban la curación espiritual.

Nacido en Francia en 1915, Merton se mudó a los Estados Unidos después de que su madre murió cuando él tenía seis años. Su padre murió poco después. Su autobiografía de 1948 "La montaña de los siete"Describe el largo período de búsqueda del alma que terminó cuando reconoció que la soledad se había convertido en el antídoto para su sufrimiento.

Estar solo en silencio no se trataba de retirarse del mundo para Merton. Más bien, la soledad, como base para una mayor autoconciencia, condujo a una mayor compasión por los demás. Merton expresó esta comprensión, que sostuvo su activismo de por vida en las causas de paz y justicia social, en "Ningún hombre es una isla, ”Publicado en 1955 y ahora un clásico en la espiritualidad cristiana.

"No podemos encontrarnos dentro de nosotros mismos, sino solo en los demás", escribió, "pero al mismo tiempo antes de que podamos salir a otros, primero debemos encontrarnos a nosotros mismos".

La compasión es un camino difícil

No todos los monjes logran encontrar la paz interior a través de la soledad, como lo hizo Merton.

Los monjes, expertos en distanciamiento social, encuentran fuerza en el aislamiento Un monje borracho del siglo XIII. Wikimedia Commons

Tome Orden Dominicana de Predicadores. Mientras investigaba un libro sobre las experiencias de la orden durante un siglo 14 enfermo y desorientado en España, encontré muchos fracasos entre los hermanos frailes mendicantes.

Más allá de algunos ejemplos de sexo ilícito y criminalidad pública, hay muchos casos de comportamiento disruptivo, lascivo y grosero.

En 1357, justo después de la Peste Negra, por ejemplo, dos de los hombres de la orden, Francesç Peyroni y Bartomeu Capit, fueron golpeados, golpeándose y pateándose hasta que, finalmente, golpearon con una piedra en la cabeza, Capit perdió la capacidad de hablar.

Los monjes, expertos en distanciamiento social, encuentran fuerza en el aislamiento Peter the Ermit, un monje que dirigió cruzadas religiosas en el siglo XI. La biblioteca británica

Mientras tanto, algunos de los dominicanos que estudié buscaban ventajas personales al corromper el sistema electoral y el gobierno de la orden, alentar la violencia de los cruzados y liderar las inquisiciones represivas.

Las hazañas de los frailes de chicos malos de España son una buena lectura, pero también plantean una pregunta desalentadora: si los profesionales experimentados pueden fracasar en el progreso contemplativo, ¿cómo pueden las personas normales incluso esperar lograr los beneficios de la soledad?

Mantenlo simple, mantenlo en movimiento

Para un poco de consuelo, considere el "Nube de desconocimiento", Un manual práctico para el trabajo de la soledad reflexiva. Escrito por un autor anónimo de finales del siglo XIV, es ampliamente considerado como uno de los más grandes guías espirituales medievales.

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La "Nube de Desconocimiento" llama a la práctica del ejercicio de la soledad. Una comparación diaria ayuda aquí: al igual que correr o caminar, hacer algo de ejercicio es mejor que nada, y más es aún mejor. Animarse a uno mismo a estar quieto, tranquilo y solo es beneficioso, sin importar cuánto esfuerzo se haga.

El autor de "Cloud" dice que un guía o entrenador podría ofrecer consejos útiles, varios "trucos y dispositivos y sutilezas secretas", Pero nada de eso es necesario. Lo más importante es comenzar y permanecer en él: "No te quedes atrás entonces, trabaja hasta que experimentes el deseo.."

Hacer el ejercicio de la soledad, en lugar de perfeccionarlo, es lo que cuenta.

La práctica contemplativa en el mundo occidental ha sido históricamente la búsqueda de hombres privilegiados, como muchos otros reinos. En la edad media, los clérigos a menudo despreciaban la espiritualidad femenina. Hoy, por supuesto, meditación por y para mujeres Es común.

Los aspirantes a practicantes de la soledad en los tiempos turbulentos de hoy pueden encontrar una guía capaz en Anthony De Mello, un sacerdote jesuita indio, psicoterapeuta, narrador de historias y maestro espiritual activo en la década de 1980, una especie de yogui católico.

Sacerdote Athony De Mello, enseñando el arte de la soledad desde 1978.

Al igual que el autor de "Cloud of Unknowing", De Mello se centró en el silencio reflexivo como una forma de separarse de las palabras, conceptos y emociones que pueden causar problemas. Su éxito de ventas de 1978, "Sadhana - Un camino a Dios: ejercicios cristianos en forma oriental, "Ofrece consejos prácticos con un mensaje alentador" Bueno, ese es un buen comienzo ".

Muchos sitios web ofrecen grabaciones de audio y video de las conferencias de De Mello. Son super retro, pero también, creo, justo para este momento de violencia, enfermedad y protesta.

Cuando todos los días conspiran contra la paz interior, los momentos de soledad son aún más valiosos.La conversación

Sobre el Autor

Michael A. Vargas, profesor de historia, Universidad Estatal de Nueva York en New Paltz

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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