¿Cómo entrenar a tu cerebro para detener la crisis de estrés?

¿Cómo entrenar a tu cerebro para detener la crisis de estrés? El entorno de alto estrés de hoy es una oportunidad para restablecer la forma en que nuestros cerebros manejan situaciones estresantes. CasarsaGuru / iStock

Seamos realistas: todos estamos bajo estrés en este momento. La incertidumbre y las constantes amenazas a la salud que rodean la pandemia de coronavirus han cambiado nuestras vidas.

Es posible que necesitemos dos vacunas: una para protegernos del coronavirus y otra de los efectos tóxicos de demasiado estrés. ¿Podríamos entrenar nuestros cerebros para evitar que este estrés se aloje en nuestros cerebros, para que podamos recuperarnos más rápido del estrés, e incluso recoger un núcleo de sabiduría de la experiencia?

Tal vez. Investigación en neurociencia señala los circuitos reactivos al estrés en el cerebro emocional como desencadenantes del estrés tóxico. Estos circuitos están formados por neuronas que pueden guiarnos para responder de manera ineficaz al estrés. Una vez activados, desencadenan una cascada de químicos de estrés. En lugar de que el cerebro orquesta una sinfonía de procesos efectivos de autorregulación y moderación, tenemos una banda de desregulación y extremos, que pueden causar estrés crónico y tasas crecientes de emociones, comportamientos, sociales y físicos. problemas de salud.

Como profesor de psicología de la salud., Yo trabajo en entrenamiento cerebral emocional para ayudar a las personas a desactivar y volver a cablear los circuitos que causan esto sobrecarga de estrés.

Una nueva crisis en la salud emocional.

Los científicos han estado explorando estos temas por más de un siglo. Hace unos 100 años, el psicoanalista Sigmund Freud especuló que vías en el cerebro Causó problemas emocionales y de comportamiento. Tom Insel, como director de los Institutos Nacionales de Salud Mental de 2002 a 2015, pidió revolucionar la psiquiatría con neurociencia para centrarse en circuitos defectuosos. El Iniciativa BRAIN de la Casa Blanca, lanzado en 2013, ha estado ocupada mapeando los miles de millones de neuronas del cerebro y sus conexiones para mejorar la comprensión y los tratamientos para una serie de trastornos.

Luego vino COVID-19, y de repente el 70% de la población de EE. UU. Fue identificada como angustiada de moderada a grave en un estudio representativo a nivel nacional en abril. Eso subió del 22% solo dos años antes.

Con una crisis en la salud emocional sobre nosotros, las personas pueden beneficiarse al aprender a hacerse cargo de estos circuitos reactivos al estrés y apagar la cascada química del estrés tóxico que activan.


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Entendiendo el cerebro emocional

La mayoría de nosotros no somos conscientes de que los circuitos neuronales en nuestro cerebro emocional: el sistema límbico y sistemas de memoria subconsciente en lo que a veces se denomina "cerebro reptiliano - son los principales controladores de nuestras respuestas emocionales en la vida diaria.

Cuando un estímulo llega al cerebro, activa circuitos resistentes al estrés, calmantes y curadores internos, o circuitos reactivos al estrés, los despertadores que nos hacen caer en un estrés tóxico.

El cerebro activa el circuito más fuerte, que luego controla nuestras respuestas. Si desencadena un circuito reactivo, que desata emociones fuertes que son difíciles de procesar, especialmente porque el estrés compromete el funcionamiento de la parte de nuestro cerebro responsable del pensamiento y la planificación de alto nivel. El cerebro lucha por desenredar esas emociones estancadas, y nos estresamos.

Se pone peor. Cuanto más tiempo se activen estos cables reactivos al estrés, más probable es que activen otros cables reactivos al estrés. Un circuito puede desencadenar otro y otro, lo que puede causar una crisis emocional de ansiedad, entumecimiento, depresión y hostilidad que puede abrumarnos durante horas o días.

Estos problemáticos circuitos reactivos al estrés están codificados durante experiencias adversas de la infanciay experiencias posteriores de sobrecarga de estrés. El aislamiento social de refugiarse en el lugar y la incertidumbre financiera y de salud ha fortalecido estos cables defectuosos, convirtiendo la crisis pandémica en una incubadora virtual para hacer que nuestros cerebros sean aún más reactivos y prepararnos para una crisis de salud emocional.

Cómo volver a entrenar el cerebro estresado

Los cables de estrés en el cerebro emocional cambian a través de neuroplasticidad dependiente de la experiencia - el cerebro aprende a ser resistente al ser resistente. Se necesita estresarse, luego usar técnicas emocionales para descubrir y cambiar las expectativas irrazonables y las unidades no deseadas almacenadas en ese circuito.

Aquí hay una técnica: Primero, quejarse brevemente de lo que le está molestando. Por ejemplo: "No puedo dejar de golpearme por todas las cosas que he hecho mal". Esto activa el cable reactivo que ha codificado una respuesta defectuosa y hace posible el recableado.

Luego, expresa rápidamente las emociones. Comience con un estallido de ira, que disminuye el estrés y evita que el "cerebro pensante" estresado se quede atascado en rumiar, zonificar o sobreanalizar. Tenga en cuenta que puede permanecer presente en sus emociones negativas fuertes y alimentadas por el estrés, que luego fluirán rápidamente. Puedes hablar sobre ellos terminando frases como "Me siento triste de que ..."; "Tengo miedo de que ..."; o "Me siento culpable de que ..."

Esa simple liberación emocional puede aliviar su estrés, y la expectativa irrazonable previamente inconsciente codificada en el circuito aparecerá en su mente consciente. Con el cable desbloqueado, puede cambiar la expectativa a una razonable. Por ejemplo, cambie "Obtengo mi seguridad de ser duro conmigo mismo" a "Obtengo mi seguridad de ser amable conmigo mismo". La unidad no deseada que amplifica su estrés se desvanece.

En pequeños pero importantes pasos para liberar el estrés día a día, entrenas tu cerebro para la resistencia.

Resistencia al estrés como responsabilidad social

La investigación ha demostrado que las emociones transmitidas durante el diálogo social pueden eventualmente convertirse en emociones grupales a gran escala. Podemos transmitir el estrés a los demás, y al igual que el humo de segunda mano, el estrés de segunda mano se está convirtiendo en una preocupación.

En mi práctica clínica me sorprendió la rapidez con que las personas vinculan el estrés con la responsabilidad social. Un ejecutivo de una compañía de tecnología dijo: “Apagar mi estrés es bueno para mí, me impide provocar estrés en mi familia y es algo que hago por nuestro país. Somos una nación estresada y quiero ser parte de la solución ".

Resistencia al estrés como base para la salud

Aunque la sobrecarga de estrés es la causa de muchos problemas de salud, el modelo actual de tratamiento de los síntomas del estrés en lugar de reconectar la respuesta al estrés del cerebro No es sostenible.

En algún momento, adicción al cuidado de la salud el uso de medicamentos y procedimientos para tratar los problemas de salud causados ​​por el estrés requerirá desintoxicación. Puede surgir un nuevo énfasis en el entrenamiento del cerebro emocional para la resiliencia.

Si pudiéramos reiniciar nuestros cerebros para los momentos de alto estrés en los que vivimos, casi todos los aspectos de la vida mejorarían. La resistencia podría proporcionar una necesidad red de seguridad sanitaria interna.

Sobre el Autor

Laurel Mellin, profesora asociada emérita de medicina familiar y comunitaria y pediatría, Universidad de California, San Francisco

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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