George Washington habría llevado una máscara

George Washington habría llevado una máscara George Washington hubiera pensado que usar una máscara era varonil. Galería Nacional de Retratos, retrato de Gilbert Stuart / A. Papolu, ilustración

El género "¿Qué haría X?" - donde X representa una figura notable en la historia, diga Jesús o Dolly Parton - es tonto. Y todavía, como erudito Al escribir una nueva biografía de George Washington, no puedo evitar hacer una declaración audaz: el padre de su país usaría su máscara en público.

Las mascarillas se han convertido en una especie de declaración política en los Estados Unidos. Algunos los ven como una línea en la arena entre demócratas "afeminados" y republicanos "masculinos".

Los opositores los ven como un símbolo de tiranía. Más de unos pocos hombres tienen un problema. con el uso de máscaras. Para ellos, estos revestimientos faciales son para los débiles y enfermos y comunicar inseguridad.

Los expertos en el derecho afirman que George Washington también habría se negó a usar su máscaray que tal la decisión sería la correcta.

Imagen de Washington

Las percepciones públicas importan, por supuesto. Los que tienen una mentalidad de "sin líder deben usar una máscara" argumentan que los presidentes deben mostrar fuerza: un tipo de fuerza masculina, ligeramente desafiante y sin complejos. Y ningún presidente podría hacerlo efectivamente detrás de una máscara, por supuesto.

El argumento se basa en una imagen precisa de lo que debería ser un hombre "real" y, más aún, un presidente "real": sin excusa masculina. ¿Y no es eso lo que era Washington?

Las descripciones famosas del hombre lo conjuran como lleno de fanfarria, un retador. Tiraría piedras, o dólares de plata, a través del Río Rappahannock y sobre el Puente Natural; él lanzaría barras de hierro a grandes distancias solo por superar a los hombres menores; y él lo haría humillar a cualquier luchador que se atreviera para confrontarlo.


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Pero, adivina qué, esos mitos fueron elaborados durante el siglo XIX, cuando los ideales sobre los hombres "reales" habían cambiado dramáticamente.

'El verdadero Washington'

Los retratos de Washington como un imprudente "hombre-hombre" fueron el resultado de las largas secuelas de la Guerra de 1812. A nuevo nacionalismo desenfrenado y su correspondiente masculinidad desenfrenada infundió la era de Jackson, se trasladó a la agenda expansionista de la administración Polk y alimentó las ambiciones territoriales detrás de la Guerra de México.

El verdadero Washington era diferente.

Para empezar, su vida cotidiana ya estaba enredada en la brutalidad. Había logrado sobrevivir a dos guerras viciosas. Había peleado y matado a otros hombres, de cerca. Había experimentado aventuras y desventuras que hoy en día son difíciles de imaginar para cualquiera. Nunca olvidaría lo que vio: "los muertos, los moribundos, los gemidos, las lamentaciones y los gritos a lo largo del camino de los heridos en busca de ayuda".

Estas escenas "fueron suficientes para perforar un corazón inflexible."

A lo largo de todo esto continuó sacar provecho de la violenta institución de la esclavitud. Washington no sintió que tuviera que demostrar nada. No era un macho de pie.

George Washington habría llevado una máscara Washington, centro superior, a caballo, no sentía que tuviera que demostrar nada, incluido su valor o virilidad. Wikipedia, John Trumbull, pintor

Convertirse en un jugador de equipo

Un hombre consciente de sí mismo, Washington hizo todo lo posible para salir de este mundo de violencia.

Líder con un exquisito sentido del teatro, siempre se presentó respetuoso de las costumbres cívicas. Estaba feliz de ser un jugador de equipo y se aseguró de que todos entendieran el mensaje, que su mundo ideal era aquel en el que prevalecería la civilización.

A Washington no le gustaban las exhibiciones gratuitas de fuerza y ​​no estaba impulsado por la testosterona. Sus acciones atrevidas en la crucial batalla de Princeton en 1777, por ejemplo, se planificaron cuidadosamente, con todos los pros y los contras considerados. En ese momento, llevaba algo más pesado que una máscara: la responsabilidad de ser el comandante en jefe de las 13 colonias rebeldes.

Durante un momento excepcionalmente duro, eligió una forma espectacular de liderar a sus hombres con el ejemplo. En un momento, estaba a solo 30 yardas de la línea británica. Los mosquetes del enemigo podrían haberlo atrapado fácilmente. Él era escuchado decir a sus tropas, "Desfila conmigo, mis compañeros, ¡los tendremos pronto!"

Pero eso fue la guerra. El principio de Washington era que ningún hombre de verdad debería mostrar muestras de fuerza, arriesgar su vida sin sentido o, peor aún, poner en peligro la vida de las personas.

Cuando un joven Marqués de lafayette, ferviente defensor de la independencia estadounidense, llegó a Estados Unidos para unirse a las fuerzas revolucionarias, desafió descaradamente a un destacado representante británico en las colonias a un duelo.

Washington, como era de esperar, reaccionó con ironía y le enseñó una lección sobre virilidad en Estados Unidos.

"El generoso espíritu de caballería" señaló, no había evidencia de virilidad, y mucho menos de liderazgo. No proyectaba fuerza. Era simplemente anticuado, ridículo y peligroso. "Por lo tanto, no tendría su vida, por la más remota posibilidad, expuesta, cuando pueda ser reservada para tantas ocasiones mayores".

Lafayette obedeció.

George Washington habría llevado una máscara El 14 de mayo de 2020, mientras los que lo rodeaban llevaban máscaras, el presidente Donald Trump no. Foto AP / Evan Vucci

Humilde, humilde y varonil

El siglo 18 fue una época de paradojas, sin duda, pero también de altos estándares republicanos y objetivos humanitarios aún más altos.

Los hombres mismos abrazaron altos ideales. UNA humilde, modesta, el hombre indulgente, cooperativo, magnánimo, benevolente y "femenino" habría sido inmediatamente descifrado como exitoso y fuerte, en aquel entonces. Especialmente un líder público. Especialmente un presidente.

Los que usan máscaras proyectan fuerza. Muestran autoconciencia, autocontrol, paciencia, perseverancia y muchas otras virtudes de Washington.

Washington definitivamente habría usado su máscara. Lo habría hecho por respeto a su comunidad, por respeto a aquellos que habían sufrido y muerto, y por respeto a todos los roles masculinos que desempeñó.

Sobre el Autor

Maurizio Valsania, profesor de historia estadounidense, Università di Torino

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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