Las opiniones fuertes pueden ser irracionales y he aquí por qué todos deberíamos ser agnósticos

Las opiniones fuertes son irracionales y he aquí por qué todos deberíamos ser agnósticos Los partidarios de Trump aprecian sus fuertes opiniones. jctabb / Shutterstock

Suponga que está en un jurado de juicio tratando de decidir si el acusado es culpable. Usted está discutiendo el caso con sus compañeros miembros del jurado que saben que tienen exactamente la misma evidencia que usted y que son tan buenos para evaluar la evidencia. Piensas que el acusado es culpable, mientras que tus compañeros piensan que es inocente. Después de una larga discusión, todavía no estás de acuerdo. ¿Cuál es la respuesta racional a este desacuerdo? ¿Hay una forma lógica de salir de tal punto muerto?

Esta es una situación común, pero es profundamente desconcertante. Para responder a la pregunta de cuál es la respuesta racional a los desacuerdos, debemos distinguir el psicológico pregunta de qué hace la gente desde el filosófico pregunta de qué debería hacer la gente.

Los problemas con lo que la gente hace Son bien conocidos. Benjamin Franklin, uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, escribio eso: "La mayoría de los hombres ... piensan que poseen toda la verdad, y que donde sea que otros difieran de ellos, hasta ahora es un error".

Esto ha sido respaldado por la investigación. La mayoría de la gente ignorar evidencia que contradiga sus creencias, independientemente de si tienen razón. Incluso son parciales en su detección de prejuicios: lo encuentran en otras personas, pero no en sí mismos.

Es cuando consideramos lo que nosotros deberían hacemos que nos demos cuenta de que tales respuestas son irracionales, a menudo son basado en las emociones en lugar de la lógica. Aquellos que sostienen que sus opiniones son correctas y que todos los demás están equivocados son culpables de ser arbitrarios. Lo más probable es que hayan actuado impulsivamente, al no hacer una evaluación racional del argumento.

Para evitar ser arbitrario, debes ser humilde y conciliar: mueve tus opiniones hacia las de la otra persona. Del mismo modo, deben mover su opinión hacia la suya y ambos deben volverse agnósticos. Estamos hablando aquí sobre el desacuerdo entre pares, personas que son igualmente inteligentes. Sin embargo, esto es extremadamente contra-intuitivo para la mayoría de nosotros.

Pero conciliar tiene algunos éxitos. Los "sabiduría de la multitud"Es el fenómeno conocido que agrupa puede producir opiniones muy precisas. Esto puede ser rastreado al antiguo filósofo Aristóteles y se popularizó cuando el científico inglés Francis Galton notó que el promedio de 800 conjeturas del peso de un toro estaba dentro del 1% del peso correcto.


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Las opiniones fuertes pueden ser irracionales y he aquí por qué todos deberíamos ser agnósticos ¿Deberías defender tus creencias? sirtravelalot / Shutterstock

Pero esta visión de sentido común tiene algunos resultados inquietantes si la seguimos, ya que es imposible mantener una opinión a la luz de los compañeros que no están de acuerdo con usted. Cuando se enfrente a un jurado en desacuerdo, debe renunciar a su creencia. Cuando se trata de otros 11 miembros del jurado que no están de acuerdo con su opinión de que un acusado es culpable, es más probable que haya cometido un error que todos los demás, por lo que debe cambiar de opinión y concluir que el acusado es inocente.

Casi cualquier opinión controvertida se vuelve irracional. Probablemente tenga al menos una opinión política sólida sobre la cual las personas inteligentes no están de acuerdo con usted. De acuerdo a conciliacionismoEsto es irracional. La única posición racional se convierte en un agnosticismo radical, absteniéndose de opiniones fuertes que no sean compartidas por la mayoría de las personas. Es irracional estar en desacuerdo con la multitud.

Pero filósofo Adam Elga ve esto como "sin espinas" y argumenta que no siempre tiene que estar de acuerdo con la multitud para ser agnóstico. Considere a las personas que tienen opiniones políticas radicalmente diferentes a las suyas. Estas opiniones políticas radicalmente diferentes deben basarse en una visión del mundo radicalmente diferente. Si crees que esta cosmovisión es radicalmente incorrecta, quizás deberías decidir que no son tus pares después de todo y descartar su opinión.

Pero sostengo que esto pone las cosas al revés. Si inicialmente pensó que son tan inteligentes y conocedores como usted, debe considerar sus puntos de vista como evidencia de que toda su cosmovisión está equivocada. Hay límites, por supuesto. Solo debemos preocuparnos por las creencias de aquellos que al menos están tan bien informados y son tan buenos para evaluar la evidencia como nosotros. Aún así, muchas personas encuentran este enfoque incómodo.

Pero, ¿qué beneficios podría tener el agnosticismo radical en la sociedad? Los políticos a menudo tienen que tomar decisiones a la luz de los expertos en desacuerdo, como ahora vemos en las respuestas al coronavirus. Cuando hay una opción entre caminos incompatibles, podría ser mejor tomar uno a pesar de tener poca confianza en que es el camino correcto, optando por el que parece ser el mejor. En tales casos, sin embargo, la nueva evidencia, que aún podría no ser concluyente, podría mostrar que el mejor curso es cambiar de un camino a otro. Entonces, hacer un cambio de sentido, que es políticamente vergonzoso, en realidad es más racional que quedarse con un enfoque inicial defectuoso.

Cuando se trata de ciencia, las revoluciones provienen de personas que no están de acuerdo con sus pares. Los científicos podrían trabajar racionalmente en algo que ellos y otros piensan que fracasará, ya que los beneficios de tener razón hacen que valga la pena, a pesar de la baja probabilidad de éxito. Pero si realmente creen que tienen razón, deberían poder convencer a los demás. Einstein descubrió una teoría de la gravedad revolucionaria y profundamente contraintuitiva, pero otros científicos no tardaron mucho en adoptarla.

Curiosamente, aquellos con fuertes creencias tienden a ser admirados. La mente humana odia la incertidumbre, por lo que es reconfortante que le digan qué pensar y que formen opiniones establecidas. Pero no es racional. Como el filósofo Bertrand Russell escribió: "La causa fundamental del problema es que en el mundo moderno los estúpidos son cocksure mientras que los inteligentes están llenos de dudas".

Es un comentario perspicaz que todos deberíamos reflexionar. Ya sea que podamos adoptar plenamente el agnosticismo radical o no, lo más probable es que el mundo sea un lugar mejor si comenzamos a cuestionarnos un poco más nuestras propias creencias.La conversación

Sobre el Autor

Darren Bradley, profesor asociado, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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