La hipocognición es una herramienta de censura que silencia lo que podemos sentir

La hipocognición es una herramienta de censura que silencia lo que podemos sentir

¿Phubbing o solo figital? Foto por Horacio Villalobos / Getty

¿Puedes encontrar el símbolo que es diferente del resto?

La hipocognición es una herramienta de censura que silencia lo que podemos sentirAdaptado de Gary Lupyan y Michael Spivey (2008), Current Biology

¿Cuánto tiempo te llevó eso? Probemos con otro. Encuentre el símbolo que es diferente del resto:

La hipocognición es una herramienta de censura que silencia lo que podemos sentir

Es la misma imagen que viste antes, solo gira 90 grados a la derecha. Solo que esta vez, es mucho más fácil detectar el símbolo diferente. La razón por la que somos expertos en discernir el número 2 del número 5 es precisamente eso: son 2 y 5: concepciones numéricas que hemos desarrollado desde una edad temprana, representaciones mentales imbuidas de significado. Desactive el acceso conceptual, y no veríamos nada más que un revoltijo de líneas en ángulo, de la misma manera que hicimos una mueca ante el símbolo ondulado de la imagen anterior: extraño e irreconocible, apenas distinguible de sus vecinos de formas igualmente extrañas.

Es un sentimiento extraño, tropezar con una experiencia que desearíamos tener las palabras adecuadas para describir, un lenguaje preciso para capturar. Cuando no lo hacemos, estamos en un estado de hipocognición, cual significa Carecemos de la representación lingüística o cognitiva de un concepto para describir ideas o interpretar experiencias. El término fue introducido en la ciencia del comportamiento por el antropólogo estadounidense Robert Exacciónquien en 1973 documentado Una observación peculiar: los tahitianos no expresaron pesar cuando sufrieron la pérdida de un ser querido. Se enfermaron. Sintieron extrañeza. Sin embargo, no podían articular el dolor porque, en primer lugar, no tenían el concepto de dolor. Los tahitianos, en su cálculo del amor y la pérdida, y en su lucha con la muerte y la oscuridad, no sufrieron por el dolor sino por una hipocognición del dolor.


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Nadie, de hecho, es inmune a la hipocognición. En mi investigación Con el psicólogo David Dunning de la Universidad de Michigan, les preguntamos a los participantes estadounidenses: ¿alguna vez han oído hablar del concepto? sexismo benévolo?

Si no lo ha hecho, este es un término que describe una actitud caballerosa que parece favorable hacia las mujeres, pero que en realidad refuerza los roles de género tradicionales y perpetúa los estereotipos de género. Cuando un profesor dice 'Las mujeres son criaturas frágiles y delicadas', o cuando un vecino bromea: 'Dejo que mi esposa se ocupe de los colores de la pintura: las mujeres son buenas para ese tipo de cosas', puedes sentir la incomodidad persistente en el aire. Tales comentarios reflejan el sexismo benevolente porque suenan como cumplidos, pero conllevan presunciones de mujeres como la frágil damisela que necesita protección o como la cuidadora por defecto cargada de trabajo doméstico.

Luego preguntamos: ¿con qué frecuencia ha notado comentarios o comportamientos sexistas benévolos en las últimas dos semanas? Los resultados fueron sorprendentes. Las personas que eran poco conscientes de un concepto notaron casos de él con menos frecuencia a su alrededor, en comparación con las personas que conocían el concepto. La falta del concepto de sexismo benevolente te ciega ante su ocurrencia. Conocer el concepto de sexismo benevolente hace visible su manifestación.

Por otro lado, si nunca has oído hablar de shoeburyness, considérate bendecido. Las personas que conocen el concepto (deslizamiento de calzado: la vaga e incómoda sensación de sentarse en un asiento que todavía irradia calor desde el fondo de otra persona) se ven afectadas por la sensación con más frecuencia que aquellos que son poco conscientes.

La hipocognición no se cura fácilmente mediante la adquisición de una nueva palabra. Las "Palabras del año" tampoco suelen convertirse en elementos permanentes del léxico. Sin embargo, la proliferación de neologismos puede dar lugar a momentos de inquietud no expresados, a una nube amorfa de inquietud en el mundo moderno.

Antes de saber que phubbing era que no tenía las agallas, ni la palabra, para llamar a mi amigo por phubbing yo (rechazándome por su teléfono) en medio de una conversación. Y ahora ... todavía no lo hago, no cuando yo mismo apenas puedo resistir el impulso de ser figital (comprobar excesivamente el dispositivo digital) y frenar mi propio ajetreo performativo. Pero, por desgracia, aunque estoy lejos de escapar de las crecientes influencias de la adicción digital, ya no soy poco consciente de ellas. Como psicología cognitiva afirma, tener una etiqueta verbal, incluso una terminología sin sentido, una aparente aparente, puede destilar un fenómeno nebuloso en una experiencia que es más inmediata y concreta.

Si el requisito previo para abordar un problema es identificarlo, ¿qué sucede cuando el identificador permanece poco reconocido? Al describir su arreglo familiar no tradicional, el escritor estadounidense Andrew Solomon notó la pobreza del lenguaje para reflejar las complejidades modernas de la relación. En ausencia de un léxico en expansión, por defecto usamos denotaciones delimitadas por los descriptores tradicionales de una familia nuclear. "A mi esposo y a mí a menudo se nos pregunta si la madre sustituta de nuestro hijo George es" como una tía "", escribió Solomon en El guardián en 2017. 'Se nos pregunta cuál de nosotros es "realmente la mamá". A los padres solteros se les pregunta rutinariamente cómo es ser "madre y padre".

BSin embargo, la forma más oscura de hipocognición nace de intenciones motivadas y decididas. Una parte frecuentemente ignorada del tratado de Levy sobre los tahitianos es por qué sufrieron una hipocognición de dolor. Resulta que los tahitianos tenían un sentimiento privado de dolor. Sin embargo, la comunidad mantuvo deliberadamente el conocimiento público de la emoción hipocognitiva para suprimir su expresión. La hipocognición se usó como una forma de control social, una táctica astuta para disipar expresamente los conceptos no deseados al nunca explayarse sobre ellos. Después de todo, ¿cómo puedes sentir algo que no existe en primer lugar?

La hipocognición intencional puede servir como un poderoso medio de control de la información. En 2010, el escritor rebelde chino Han Han le dijo a CNN que cualquiera de sus escritos que contengan las palabras 'gobierno' o 'comunista' sería censurado por la policía china de internet. Irónicamente, estos esfuerzos de censura también amortiguaron una gran cantidad de elogios de los blogs a favor del liderazgo. Un elogio efusivo como "¡Viva el gobierno!" sería censurado también, por la mera mención de "gobierno".

Una mirada más cercana revela el funcionamiento furtivo de la hipocognición. En lugar de reprender comentarios negativos y elogios gratificantes, el gobierno bloquea el acceso a cualquier discusión relacionada por completo, haciendo que cualquier comprensión conceptual de información políticamente sensible se empobrezca en la conciencia pública. 'No quieren que la gente discuta eventos. Simplemente fingen que no pasó nada ... Ese es su objetivo ', dijo Han Han. Regular lo que se dice es más difícil que asegurar que no se diga nada. El peligro del silencio no es una asfixia de ideas. Es engendrar un estado de apatía alegre en el que no se forma ninguna idea.

Sin embargo, me gustaría pensar que el intento de identificar poco a poco un concepto a menudo puede impulsar una necesidad más urgente de su expresión. La aparición de un lenguaje unificador de #MeToo da voz a quienes se vieron obligados a guardar silencio. La materialización en 2017 de un nuevo glosario de género da crédito a la existencia de aquellos cuya identidad se aparta de los rígidos binarios del hombre y la mujer. Las ideas y categorías que aún no se han conceptualizado dejan abiertas posibilidades de aspiración para el progreso futuro. De vez en cuando, un nuevo término surgirá; surgirá un nuevo concepto: dar sentido a los ámbitos de la vida que antes carecían de reconocimiento, inculcar la vida en nuestros impulsos incipientes, contar las historias que deben contarse.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Kaidi Wu es candidata a doctorado en psicología social en la Universidad de Michigan.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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