Por qué el optimismo podría ser bueno para tu vida útil

Por qué el optimismo podría ser bueno para tu vida útil

El optimismo podría aumentar nuestras posibilidades de vivir 85 años o más en más del 50%, según un nuevo estudio basado en décadas de investigación.

Aunque la investigación ha identificado muchos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de enfermedades y muerte prematura, se sabe mucho menos sobre los factores psicosociales positivos que pueden promover un envejecimiento saludable.

Los investigadores descubrieron que las personas con mayor optimismo tienen más probabilidades de vivir más tiempo y lograr una "longevidad excepcional", es decir, vivir hasta la edad 85 o más.

El optimismo se refiere a una expectativa general de que sucederán cosas buenas, o creer que el futuro será favorable porque podemos controlar resultados importantes.

El estudio, que aparece en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, utiliza datos de encuestas recopilados de mujeres 69,744 y hombres 1,429. Ambos grupos completaron las preguntas de la encuesta para evaluar su nivel de optimismo, así como su salud y hábitos generales, como la dieta, el tabaquismo y el consumo de alcohol. Los investigadores siguieron a las mujeres durante 10 años y a los hombres durante 30 años.

Cuando compararon a las personas en función de sus niveles iniciales de optimismo, los investigadores descubrieron que los hombres y mujeres más optimistas demostraron, en promedio, una vida útil más larga de 11% a 15%, y tenían mayores probabilidades de alcanzar 50% a 70% de edad en comparación con los grupos menos optimistas. Los resultados obtenidos después de que los investigadores tomaron en cuenta la edad, los factores demográficos, como el nivel educativo, las enfermedades crónicas y la depresión, y los comportamientos de salud, como el consumo de alcohol, el ejercicio, la dieta y las visitas de atención primaria.

“Este estudio tiene una gran relevancia para la salud pública porque sugiere que el optimismo es uno de esos activos psicosociales que tiene el potencial de extender la vida humana. Curiosamente, el optimismo puede modificarse utilizando técnicas o terapias relativamente simples ", dice el primer autor y corresponsal Lewina Lee, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y psicólogo de investigación clínica en el Centro Nacional para el TEPT en VA Boston.

A pesar de las buenas noticias, todavía no está claro cómo exactamente el optimismo ayuda a las personas a lograr una vida más larga.

"Otra investigación sugiere que las personas más optimistas pueden regular las emociones y el comportamiento, así como recuperarse de los factores estresantes y las dificultades de manera más efectiva", dice la coautora principal del estudio, Laura Kubzansky, de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard. Los investigadores también consideran que las personas más optimistas tienden a tener hábitos más saludables, como ser más propensos a hacer más ejercicio y fumar menos, lo que podría extender la vida útil.

"La investigación sobre la razón por la cual el optimismo importa tanto queda por hacer, pero el vínculo entre el optimismo y la salud se está volviendo más evidente", dice la coautora principal Francine Grodstein de Harvard y Brigham and Women's Hospital.

Acerca de los autores

El apoyo para el estudio provino de los Institutos Nacionales de Salud, el Servicio de Investigación y Desarrollo de Ciencias Clínicas del Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU. Y los Fonds de Recherche en Santé – Quebec. El VA Normative Aging Study es un componente de investigación del Centro de Investigación e Información de Epidemiología de Veteranos de Massachusetts (MAVERIC) y cuenta con el respaldo del Programa de Estudios Cooperativos de VA / Centros de Investigación Epidemiológica.

Fuente: Boston University

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